真实经历:美国家庭作业很轻松?其实不然

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面对国内激烈的考试竞争,很多父母根据自己对美国教育碎片化的理解,希望自己的孩子能够去另一个文化和教育体制享受既轻松又收获满满的教育。这样的想法不仅片面,而且可能会对家长指导孩子的学业造成影响。其实,美国孩子不仅有家庭作业,而且他们的作业可能比中国同年级孩子的作业还要难。

每一项作业都堪比“小论文”

在美国,低年级的孩子是没有家庭作业的,但是高年级和中学阶段的基础学科有必须的课业练习。美国孩子的家庭作业里,除了基础的练习之外,研究型作业较多。这类作业不是课本内容的简单重复和巩固,更不是同类型题目的反复练习,而是一个围绕问题的探索和研究,典型的小论文创作。

洪是在宾夕法尼亚大学医学院工作的生物博士,他的女儿艾莉森一至三年级的课程主要是数学和英语,重点在词汇、阅读理解及基础写作,同时还学习基本的科学常识、地理、社会及音乐等。孩子回家后基本没有死记硬背的作业。到了四年级,学校提供的课外活动很多,如器乐演奏、奥林匹克阅读竞赛等,教师会给出很长的书单,要求在一定的时间完成阅读,同时还可以参加校际的竞赛。

露西读八年级时,可以有权利选择不同的研究课题,可以是机器人、医学或是环境的。有一次,她选择了一个医学技术课题的研究,内容是“颅骨和天灵盖的移植技术”调查报告。露西介绍说,她的调查分为两部分:一是血管是怎么移植的;二是显微手术是怎样将神经一根根连起来的。同时,她要追踪的问题还有:调研美国进行器官移植的人数、手术成本、医生工资等等。

作业的答案充满开放性

美国学校给孩子们布置的作业,更像一个庞大的研究课题。这些问题,或许是我们上研究生、上博士生才能够去解答的问题。这些问题,在课堂上都没有标准答案,需要孩子自己去查询、去思考。但同时,也很有趣,贴近生活。

比如,在中国有这样一道历史作业:成吉思汗的继承人窝阔台,公元哪一年死?最远打到哪里?对于这样的问题,我们只需要查找数据,然后背诵记忆即可。美国学生也有类似这样的一道历史题,它的题目是这样的:成吉思汗的继承人窝阔台,当初如果没有死,欧洲会发生什么变化?试从经济、政治、社会三方面分析。

孩子是这样回答的:这位蒙古领导人如果当初没有死,那么可怕的黑死病就不会被带到欧洲去,后来才知道黑死病是老鼠身上的跳蚤引起的鼠疫。但是六百多年前,黑死病在欧洲猖獗的时候,谁晓得这个叫做鼠疫。如果没有黑死病,神父跟修女就不会死亡。神父跟修女如果没有死亡,就不会怀疑上帝的存在。如果没有怀疑上帝的存在,就不会有意大利弗罗伦斯的文艺复兴。

教师一看,分析得很好,给了等级A。其实,这种题目老师也没有标准答案,目的是引发学生思考,不同答案的产生和分享恰是学生转换思维和相互学习的过程。家长跟孩子一起探索作业

虽然美国不少父母不辅导课后作业,但是他们会引导孩子阅读并学习大量的课外知识,拓宽视野。家长还会和孩子以平等的身份一起去探索,学会使用学习资源和工具设施,包括数据库搜索、答案筛选和归纳、图书馆检索等。美国家长不会告诉孩子答案,但是会帮助孩子启动项目,广泛提出建议,让他们自己决定。

如果孩子对作业确实有大量不懂的地方怎么办?难道家长应该眼睁睁地看着孩子把错误的答案交给老师?对此,美国的教育专家指出,在作业上家长应该对孩子放手,允许孩子犯错误,而不是企图帮助孩子把作业“修理”完美,因为只有孩子从小学会了怎么面对和解决困难,养成接受并战胜挫折的能力,才可以慢慢地锤炼出自己的学习技能,从而应付将来人生道路上可能的困难。

美国一个教育学博士曾经做过这样的分析:“给孩子布置作业的目的,除了增加孩子对课堂传授概念的了解、提高孩子相关学科的技巧之外,更重要的是打开孩子的视野,锻炼自我探索和拓宽知识的能力,养成独立思考的习惯,最后能形成对事物独立的看法。

而家长辅导过的作业,老师判断的是家长的水平和思路,根本看不出学生的想法,这就失去作业的本来意义。长此以往,孩子的思路便被禁锢了,失去了自我探索的能力和创造性,这样的教育培养出来的只会是一代又一代的机器人,而且很可能会一代不如一代。家长只有放手让孩子们自己做,才能鼓励他们独立思考。”