【教育】招生官亲述:留学申请做到这四点,不进美国常春藤盟校都难!

美国常春藤盟校每年都是留学申请竞争最激烈的战场之一,在2017秋季申请季,全球共有28万多名新生向八所常春藤盟校递交了申请信,然而只有不到10%的幸运儿收到了录取offer。

所以,留学申请中大家最关心的问题来了:

那些最终被录取的人到底是如何做到的?常春藤盟校如何选学生?遴选的标准和门槛为何?学生该从什么时候开始为申请做准备?心生向往的精英学子该做哪些准备?

为了帮学生和家长们解答关于留学申请与留学生活中的疑惑,近日,赫德学校邀请了来自全美排名第三的芝加哥大学的前招生办公室副主任马特•罗森鲍姆先生,给家长和学生做了一场《如何迈进美国顶尖名校》的讲座,详细介绍了美国顶尖名校招生所采用的综合评估程序、申请步骤,以及如何提升学生录取几率的策略。

马特•罗森鲍姆先生,芝加哥大学前招生办公室副主任

一、留学申请要点:美国名校录取,首先看学业成就

常春藤盟校,包括布朗大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学、达特茅斯学院、哈佛大学、宾夕法尼亚大学、普林斯顿大学及耶鲁大学,本身虽然是以体育结盟而起,但实际上却因为该联盟顶尖的学术水准、一流的教学质量,早已成为留学申请中美国顶尖名校的代名词。

国内经常有如下关于美国名校录取的报道:申请美国名校,“包装” 课外活动是关键;黑人少年写100遍“黑人的命也重要”被斯坦福取;高三男孩因狂爱吃方便面被美国名校录取......

这些标题非常误导中国的家长和学生,过分强调了课外活动和文书的作用,却忽略了被录取的学生真正被看中的特质。这是这几年国际教育给中国家长最大的一个误导:分数似乎不重要,藤校更看重学生的个性和特长。

其实,这是大错特错的!或许在早年这类论断还有一定道理,因为当时申请美国本科的学生群体不多,大家有一个基本的分数线,再加上有特色的活动和文书,就有可能够得上藤校的门槛。但是在竞争趋于白热化的今天,留学申请行情绝不是这样。

以TOEFL为例,能够考到100+(总分120)的学生已经比比皆是,110以上的高分也是屡见不鲜。新SAT考试中,1450已经成为了迈进美国顶尖名校的基准分数线,1500+的高分也不稀奇。而且,在现实生活中,高分低能的学生十分鲜见。那些成绩拔尖的学生往往都有能力,也更学有余力参加各类竞赛和活动,并且取得佳绩。

马特先生强调,学业成就是美国顶尖名校在审理留学申请时看重的第一要素。他建议,要想冲击名校,学生必须在学业上做到:GPA(学校平时成绩)保持在全年级前10%;托福成绩104以上;SAT成绩1450以上。除了分数之外, 美国名校还看重学生选课的难易程度(course rigorous)。只有课程组合难度最具挑战性的学生,才会被顶尖大学所考虑。

二、留学申请要点:学生要全情投入课外活动

一个活动,不管大小,如果是学生真正热爱的,而且是一直在坚持的,就是好的活动!

美国大学录取官们非常重视的素质之一,就是“坚持”。他们认为,坚持不懈地做一件事情,可以证明你是个有目标、有计划、有条理的人,对自己的人生有清晰坚定的目标,并且百折不挠、不轻言放弃,这样的学生才会在美国的大学里取得学术的成功和社交的成功。

比起活动的大小、级别、性质,美国名校更看重的是学生在这个课外活动中究竟做了哪些实事,是不是认真努力地为之付出, 在课外活动中有什么收获,坚持了多长时间等。马特先生建议,留学申请的同学们每周至少花10-15小时投入到自己热爱的课外活动中,并致力于为自己所处的群体做出改善和贡献。

三、留学申请要点:学生要保持学术好奇心,培养学术特质

在留学申请过程中,特别是申请美国名校时,无论是在文书环节还是面试环节,申请者一般都会被问到:WHAT ARE YOU INTERESTED IN (你对什么学术领域感兴趣)?这是因为,大学想了解这个学生是否具有学术好奇心。

什么才是学术好奇心呢?简单来说,就是一种渴望深入了解某种知识的好奇心,一种不畏挑战的探究精神,一种创造性解决问题的能力。马特先生建议,有意留学的学生们要在低年级充分探索自己感兴趣的学科领域,高年级时在这个领域做深入的学习和探究。

四、留学申请要点:学生还要善于展示自己的“中国元素”

美国名校都很看重自己的DIVERSITY(多样性),期望所录取的每个不同背景的学生能够做出不同的贡献,带来不同的价值观,展现多样的才能。

对于想留学海外的中国学生而言,如何展示出你会如何将优秀的中国元素带到美国校园,是非常关键的。美国名校希望,中国学子能够在课堂内外带来一种与美国学生不同的视角和声音,因为这种中国元素正是中国学生的一种特质。马特先生说,不希望中国学生来到美国大学之后,就一心只想着融入美国文化,而是希望他们保持自己的中国特色,并且能够从彼此的文化中相互学习。