留学美国高中?家长需要认清的三大误区

考进好的美国高中,不如在美国读好普通美高!
曼斯特国际教育负责人在与国内的家长、学生联系接触的过程中,发现相当一部分的家长和学生对于托福、雅思、AP、SAT 耳熟能详。更让我们惊叹的是,那些对于大部分美国人都不太了然甚至没有听说过的SLEP、SSAT、 ISEE 等词汇,中国的家长也信手拈来、如数家珍。而对于中国学生而言,花费了大量的时间和精力在准备这些考试上面。同时还要应对国内学校的正常学习,两者相叠加,压力巨大,学生真是身心交瘁、苦不堪言。

而美国的所谓“名校”高中,因为申请人很多,入学门槛也越来越高,有的学校据说托福的要求已经达到了100分,甚至110分。这已经是美国顶尖大学本科和研究生的语言要求了。同时还需要SSAT 等成绩。

对于到美国来求学的中学生,当然最好有一定的英语基础,而托福成绩、SSAT 成绩、SLEP 成绩等正是对学生英语水平的衡量。 但是,中学阶段是语言学习的重要过程,没有必要在国内把很多的精力放在语言考试,准备出国上。只要条件许可,应当尽可能早的到美国来读中学。一般实践中,可以留一级,也就是国内9年级(高一)学生,到美国来再读9年级。这样在美国学习语言,加上正常的课程,肯定是事半功倍的。

同时,必须强调指出,到美国读中学,即使名牌中学,毕竟不是目的。最终目的(就学习而言),是为了考上理想的大学,或顶尖的名牌大学。现在很多家长更多关心的是在如何“考”到美国的中学去,却很少思考孩子以后如何“读好”美国高中。而实际上“考”美国的高中比你想象的容易,完全没有必要弄得这么难,或像国内宣传的那么神秘。但“读好”美国高中远比想象的困难和复杂。

就学生的发展而言,进入中学只是跨出了一步路而已,更重要的是要进入好的大学,否则是没有意义的。而把年幼孩子的能量浪费在这些考试上面,却没有意识到后面进入高中的更大挑战性,以为进入这些高中就万事大吉了,则是完全本末倒置的。
要切记的是,在美国“读好”美国中学比在中国“考好”美国中学重要的多。

挥之不去的“名校”情节

中国人挥之不去的“名校”情节,想法设法让孩子进美国名校高中,往往会让你的孩子失去真正进入顶级名校的机会。正如我们讨论的,孩子到美国来的目标定位是考上理想的大学,而不是考上名牌高中。即使进入真正的“名”高中,方法不当,也不能考上好大学。如果进入一般的高中,指导得当的话,也同样可以进入顶尖大学。说实话,对于同一个学生而言,应该说在“一般”的中学考上名牌大学的可能性比在名牌高中更高。这与美国大学的录取方法有密切关系。

美国大学录取时非常重视学生在年级中的排名。所以,如果学生来自一个一般中学,甚或“烂校”,对于同一个学生而言,排名和成绩肯定比在名牌学校的高。而在各种学术竞赛、课外活动中,这名学生冒尖的可能性也更大。美国的名牌大学,宁可在一般学校中取佼佼者,也不到名校中取中下游学生。即使在名牌高中,该学生 的排名不能进入前10%,则和名牌大学注定无缘。同样,如果在开设20门AP 的名牌中学,学生选了10门,而在另一个只能开设7门AP的普通高中,学生选了全部的7门,其他条件等同的话,后者被录取的可能性也更高。

更甚者,德州的法律规定本州的公立大学必须按一定百分比录取本州每所高中排名前列的学生。 德州大学奥斯汀分校(综合排名49,德州最好公立大学),规定德州每所高中排名前8%的考生保证录取。那么在一所名高中,与在一所“烂校”,对于同等情况的学生,因其在年级的排名不一样,决定其录取可能性的完全不同。

所以,在名牌大学的录取中,对学生个体来说,高中学校的好坏反而是一个反向增减分的因素。当然,我们也不是说学校越差越好,毕竟还有其他的因素决定学生的择校和学习。我们要强调的是,必须选择一个“合适”的学校。

那么“合适”的学校选择范围是多少呢?美国有3万所左右的私立中小学,其中寄宿中学只有300所左右。大量的是走读私立学校。从绝对量上讲,优秀的走读学校比优秀的寄宿学校多的多。所以对于中国的家长来说,除了寄宿学校,并没有太多的选择。帮助家长破除这个择校的困境,找到合适的学校,也是曼斯特开设“精英教育全托管”服务的原因所在。

顺便要指出的是,美国的走读私立高中是没有排名的,寄宿高中也没有什么权威的排名。顶尖的私立高中确实不少,可是你看到的排名往往都是国内一些中介机构用所掌握的一点信息去排名,而且很多信息也不都是非常及时的,不是很完善的。而且这些,仅仅只是美国寄宿私立中学的排名。

寄宿还是走读?
对于中国家长来说,学生到了美国读中学之后,不仅仅感到孩子的学习自己鞭长莫及,更让家长时时折磨在心的是孩子在美国生活中的许多麻烦。在美国,真正的顶尖名牌寄宿学校是不多的。而且国内绝大部分的学生是没有办法进去就读的。不是不够聪明,而是受到英语水平的影响,受到美国本土精英家庭优秀本土学生的制约等等 。

大部分私立寄宿学校与走读学校在教学质量上并没有明显的区别。相反,从我们观察到来看,寄宿学校的问题更多一点。比如说学习上过于松散。我们所了解到的一所“百年名校”,学校一天上4节课。其中2节课是语言课程。据反映,这个语言课程的老师是以前学校的清洁工。另外一节生物课。

还有一节自修课。一年下来,学生根本没有什么长进。我们知道,美国的私立学校没有什么统一的教学大纲之类的,学校自己可以自行决定学生的毕业标准。所以这些学生在学校“混”上几年,拿到毕业文凭是没有问题的,问题是这样对学生以后的升学将带来非常不利的影响。

同时,管理上过于放任,学生课余时间过多。只要学生的安全不出问题,学生在课余做什么,根本没有人管。在这个网络时代,不少同学脱离了国内中学的“苦海”,整天沉浸在电子游戏或言情剧中。不够自觉地学生由此而乐不思蜀,而自觉的学生却苦于没有解脱办法。

还有的寄宿学校处在非常偏僻的地方。我们了解到有个学校在美国最东北靠近加拿大的一个角落里,整个村落只有1000多人口,冰天雪地,外面常有野熊出没。最接近的城镇需要开车一个半小时,而这个城镇也只有3万多人口。到一个20多万人口的大城市则需要6个多小时的车程。这样的学习环境,姑不论学校的学业安排是否合适,但对于低龄留学生接触美国社会显然是不利的。

美国学校假期多,不少寄宿学校大大小小的假期都要学生离校。国内的家长经常为安排学生的假期到哪儿叫苦不迭。

而走读学校也有不少烦恼。一个理想的寄宿家庭实在不好找,要凭不少运气才会有。有些孩子因为语言的原因,与寄宿家庭的交流不容易,反而整天把自己封闭在房间里,交流更少。不少学生与寄宿家庭产生摩擦冲突,常常不得不更换寄宿家庭。同时,每日的饮食也是一个巨大的折磨。有的家长在博文上介绍,孩子午餐在学校里是不易下咽的西餐。早晚两餐在寄宿家庭,按美国人的习惯,“两片硬面包夹一片纸一样薄的肉片,再来一张生菜”。说得当妈的每次在国内一看到好吃的,就伤心得下不了筷子。这种情况并不是少数。

而寻找华人寄宿家庭,也经常发生其他的问题。如果是通过亲戚朋友介绍,很多手续方面不规范的话,甚至造成纷争,亲朋翻脸,也是我们经常听到的。

不管是美国白人,还是美国华人,寄宿家庭更大的问题是这些美国爸爸、美国妈妈大都不是教育方面的专家,对于美国的教育体系以及中美教育的异同往往不甚了然,很难对寄宿生的学业安排、心理健康、个性发展起指导作用。

不管是在寄宿学校,还是在寄宿家庭(走读学校),中国低龄留学生年龄偏小,正处在成长期,自我管理能力偏弱。即使对于非常优秀、独立能力很强的学生,由于初来乍到,对美国的基础教育没有深入的 了解,也会走不少的弯路。这么一来,一两年时间很快就过去了,最终也没有能够进入理想的大学。


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