如果未来回国发展,美国Top20真不如北清复交?

当今世道艰辛,全球疫情,经济萧条,亚裔歧视。这些世界大势也深深地影响着中国的留学生家庭们。

经常会听到家长朋友们问“ 美国现在这样,我们还有必要送孩子出国留学吗?”

或是就算是仍然选择送孩子去留学的家长,如今也会普遍让孩子除了美国之外,也同时申请其他的国家及地区(包括英国,加拿大,新加坡,香港等等)。

那么,到底美国留学还有救吗?我们还有必要送孩子去美国读大学吗?

在考虑以上这些选择问题前,我们有必要先了解一下美国的现状,包括疫情控制、经济情况等,有个共识。

01关于美国社会现状的客观数据
疫情、经济、教育水平等 
首先是疫情,美国之前因为疫情防控不力,导致感染人数一度全球领先,这是事实。

但在疫苗研发出后,美国政府的反应还是很迅速的,最简单的一点,美国现在的疫苗已经接种了超过2.31亿剂了,全国有接近30%的人口已经打完了两针疫苗得到免疫了。这些数据都是各个人口大国(包括中国)当中最高的。

反观同样是相似人口数量和发达程度的欧盟,到现在只有1.23亿剂疫苗接种和8.9%的成年人口打完了两针。

再看经济情况,美国最近一个有记录的GDP季度增长为6.4%,失业率为6%。这些数据在发达国家中也是最好的之一,更不要说和欧盟最近的-0.7%GDP增长以及8.3%的失业率相比了。

当然了,美国的经济复苏肯定没法和我们中国的相比,但至少在现今的发达国家里也算是一枝独秀,羡煞欧洲了。

我说这些倒不是想说美国有多好,但至少大家也要看到,美国至少是在实实在在地朝着好的方向发展的。疫情这样的短期黑天鹅事件不应该成为我们对于中长期发展判断的重要影响维度。
如果未来回国发展,美国Top20真不如“北清复交”?暂且抛开疫情,我们留学生家庭是要送孩子去读书的,所以对方的教育水平,社会状况,对待留学生/移民的态度等等也是很重要的。

而关于这些维度,首先,我也就不带着大家看各种各样的大学排名了,这些排名已经非常多且透明了,大家自己去官网查看即可。

与此同时请大家也注意,绝大多数大学排名是有“偏见”的,比如QS与USNEWS,分别是英国的教育咨询公司与美国的新闻媒体,自然会有不同的偏向。

而大部分搞排名的也都是西方机构,权重维度是英语世界的学术指标,这本身对于非英语地区也很不公平。

因此,我们不能只看着排名就来判断学校或一国教育体系的优劣。

除了排名,我们在考虑是否让孩子去美国留学前,还需要了解什么呢?

关于这点,我建议可以从未来目的来反推现在需要做的选择。也就是说,家长们希望留学这段经历在孩子的人生中扮演什么角色?

最简单的,家长是希望孩子能够留学结束留在美国的(包括短期),还是希望他学成后尽快回国的。这两种期待需要考虑的东西就会很不同。

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02如果你想未来留在美国 
 了解美国社会很重要 
如果家庭是希望孩子至少短期留在美国的。我们首先需要考虑的,就是美国社会是否适合我们的孩子未来生活、工作?

根据我个人在美国生活了8年以及整个家族在那边待了20多年的经验来讲,负责任地说,美国真的没有大家想象中那么先进。

最简单的,如果您生活在中国北上广深杭州苏州南京重庆成都等一线及新一线城市的,那大概率你去了美国会觉得所在的城市(就算是纽约、旧金山这种国际都市)非常土,非常不现代,非常不方便。

公共交通非常少且缺乏维护,网上购物、外卖等体验和国内差好几个档次,手机支付普及程度也是没法比等等。

同时美国人整体其实也很土,他们中大部分人都没有出过国,甚至连护照都没有。他们对于世界也非常无知,不知道欧洲在哪里或中国早就已经改革开放的大有人在。

同时还有各种反科学,白人至上,政府阴谋论等等的奇葩群体。和我们这些接受着国际化教育,从小就已经全球各地到处飞的国内中产以上家庭为主的留学生群体更加不能比。

再来看工作机会,美国大多数公司也真心不比国内同类型顶尖公司(如腾讯,阿里,华为,字节跳动等等)的待遇好到哪里去。

就算是被国人吐槽的中国大城市的房价等生活成本问题,在美国的大城市也是同样存在的(我之前所生活的旧金山就以房价飞涨被人诟病)。

综上所述,美国社会的“硬件”绝对没有比中国更好。

此外,可能是因为老牌强国的关系,美国社会整体比较从容,对于什么叫做成功的定义比较宽,甚至也没有说人就必须要成功。

譬如美国社会并不会觉得哈佛毕业的学生一定要做到年入百万才算“成功”,当然,也不会因为你的学校普通就只能生活在底层(现任总统拜登本科毕业于名不见经传的University of Delaware特拉华大学)。

总体来讲,这是一个对于“平庸”容忍度更高的社会,对于一定要“成功”的压力没有这么大。

我现在还记得,当年我在美国买车时,我的汽车销售也是伯克利政治科学系毕业的学霸,他的GPA极高(3.9+/4.0,比我都高),但他完全没觉得名校毕业生做个路边随便一家4A店汽车销售有什么丢脸的。

除了知道美国社会概况,作为留学生,也得搞清楚现在外国人要留在美国工作容不容易,能不能找得到愿意帮你申请工作签证的公司。

在美国(以及世界任何一个国家),一个公司能够向政府证明我需要雇佣外国人而不是本国人来干活,基本只能是这个工作要么非常累人,本国人不愿意干,要么要求非常高,本国招不满人。

在这样的情况下,留学生想要长留美国工作,基本只能找譬如金融行业,咨询行业,高科技行业等有限的几个行业。而这几个行业,对于美国当地应届生来讲,都是最难进的行业。这就导致这些工作机会的竞争非常激烈。

大家也可以类比一下,假设现在只有国内最顶尖公司岗位才会招人,即使你是“清北复交”的毕业生,也不是随便能去的。

美国求职大致就是这个意思,顶尖学校最多只是给你一个“捷径”让公司能看到你的简历,但人家愿不愿意给你面试的机会,你的面试能不能过,那就得看自己的实力了。

就像我以前在旧金山工作的埃森哲咨询,当年在伯克利一共招了10个本科应届毕业生,而我们学校投简历的申请者一共有300多人。其他的同级别公司都差不多,到最后就是你和本校的申请者竞争,大家实打实拼,看你拼不拼的过。

那个时候,公司也不会体谅你是留学生,可能英语先天和人家母语学生比有劣势,对于美国文化也没有那么熟悉等等。人家商业公司在美国国内经营,不照顾你留学生非常正常,你只能自己更加努力去弥补先天的劣势。
如果未来回国发展,美国Top20真不如“北清复交”?当然,除了需要在美国找得到工作之外,还有很多别的维度也是要考虑的。譬如为了能够拿到身份,你愿不愿意在公司呆好几年熬绿卡(在美国工作签证等绿卡期间不能随便换公司)。

以及就职场来说,作为一个外国人,进入一个美国公司,变成一个文化上的少数群体。都不说日常需要用英语来工作了,你是否能够接受天天和背景、文化不一样的人交往,聊一些你可能不熟悉也不感兴趣的话题?

此外,还得承受各种各样的职场隐形天花板。你会发现总的来讲,华人在美国的大公司里面中下层居多,高层管理人员非常少。

这点就和同为亚裔的印度移民很不同,要知道现在微软,谷歌等顶尖公司的CEO都是前印度留学生啊。

03如果你想未来回国发展 
 考虑学校品牌、校友圈、专业 
大概说了一些留美会发生的事情,我们再来看看,如果只是希望去美国读书,拿完文聘后就回国的情况。我认为就更要看大学的专业、校友圈和学校品牌了。

首先,随着现在中国的崛起和中国高校在世界上的影响力逐渐增大。

其实至少就本科而言,绝大多数的理工科方向中国的本科教育学到的具体知识和美国大学区别是不大的。鉴于很大一部分中国学生想学的是理工科,在这方面留不留学可能影响不大。

人文社科区别很大,但更加像是由于两个社会的政治体系不同,价值观不同导致的差异,很难说是哪个更好或更差。

当然了,学生在学校上课除了课程本身的知识之外,还有别的软实力的提升,在这点上,中美大学是有比较大的区别的。

总的来说,美国大学更加鼓励学生多多接触社会(这从美国大学基本没有围墙,和周围社区融为一体就可以感觉出),所以一般来讲美国的学生会更加接地气。

同时,因为美国大学需要学生自主性很强,不论选课、社团等都是自己规划和选择的,所以普遍来讲,美国学生的自主能力也会得到更好地锻炼(更不要说本身就需要更加独立的留学生群体了)。

除此之外,美国大学的全球化普遍做的会比国内大学深很多。不管是校园里不同国家留学生的比例,还是大学生中参加过国际生交换项目的学生比例,都可以体现。

所以,在美国留学,你更容易接触到全球不同的人和锻炼看事情的角度。

除了学校上课之外,一所大学带来的巨大价值就是学校品牌和校友圈了。

对于读完书就要回国的孩子来说,普遍来讲美国大学在国内的影响力肯定和最顶尖的国内大学(清北复交)比不了。

具体来说,美国大学圈子在国内有没有帮助,主要看以下两点:
学校在华的校友人数多不多
校友整体在社会上影响力大不大

所以,如果您是希望未来孩子去的大学对回国之后的工作、生活有帮助的,最起码得选择一个中国学生多的美国大学,有了基数再去看影响力。

关于美国大学的品牌在国内就业市场的影响力问题。我和一位北美名校博士毕业的上海家长聊过,他提出如果未来在国内发展,那美国前20以后的学校还不如中国“北清复交”的品牌知名度。这点我也是同意的。

不过,国内学生能去“北清复交”的是极少数,其他大多数985、211大学,可能也就是在国内某些地区比较有影响力,不一定全国有名。

相比较之下,美国很多大学在国内及全球来讲,都是相对有名的。这都不需要藤校或美本TOP30大学,很多排名没那么高的,名气也很大,诸如知名导演李安的母校伊利诺伊香槟分校,邓稼先先生的母校普渡大学等。

所以普遍来讲,美国名校的数量更多,进名校的概率也更大。

当然,还有一部分家长认可美国大学,但觉得可以本科在国内读,硕士再出国1-2年拿文凭。这也是一个不错的方法,既能保有国内的人脉,又有海外镀金学历。

我也理解家长们的想法,只是如果您想让孩子去美国只读硕士的话,那基本就代表着您孩子是不太可能在美国找得到工作留下来的。也就是说,对于国内读完本科立即去美国读硕士的学生,基本只有回国一条路可以走。

主要原因是美国的校招并非学生快毕业才开始的,企业差不多提前1年,甚至更早,就开始了招聘优秀人才(越好的行业越早)。

如果孩子只在美国读1-2年的硕士,那基本等于他刚到美国就要开始投简历找面试了,况且他没有任何在美国的经历,很少会有优质的公司愿意给到机会。

所以,家庭在做出决策前也需要知晓相关情况,要有正确的预期。

04是否要去美国留学 
 本质是你对未来的态度 
总的来讲,孩子现在留不留学,去不去美国。本质上就是看父母及孩子对于未来是怎么看的。

你认为未来全球的趋势是各个文化圈越来越孤立,各自玩各自的,还是会越来越融合,我中有你你中有我的。

你认为未来人们是越来越趋同的(譬如教育理念,对于社会世界的看法等等),还是越来越独立发展的。

说实话,就本科来讲,学到的知识本身,中国和美国不会有太大的差别,特别是理工科。更大的差别在于所生活的社会,以及大学本科阶段对于人生观、价值观的塑造。

在明确清楚知晓各种差别后,再做出自己的选择,那就是最适合自己的选择。

参考资料:
①https://covid.cdc.gov/covid-data-tracker/#datatracker-home
②https://qap.ecdc.europa.eu/public/extensions/COVID-19/vaccine-tracker.html#uptake-tab
③2021年第一季度数据,https://www.bea.gov/
④https://fred.stlouisfed.org/
⑤https://ec.europa.eu/eurostat/cache/infographs/economy/desktop/index.html

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