揭秘康奈尔大学录取内幕:全方位评估学生特质

四年,刚好是大部分学生完成大学学业的时间。过去四年,却刚好是康奈尔大学录取率急速下降,同时申请人数飞快上涨的四年。2012年申请季时康奈尔大学的本科新生录取率为16.2%,四年后,这个数字已经变为10.3%。

 

康奈尔大学申请人数统计(2013-2018)

康奈尔大学的两位招生负责人:Jason C. Locke,康奈尔大学代理招生副教务长,和Pamela Tan,康奈尔大学97届学生,现农业和生命科学学院(CALS)招生办主任接受外媒采访,分享了康奈尔大学评估和选择学生的秘密。

康奈尔希望看到的学生特质

在采访中,Locke承认录取的过程“非常艰难而又主观”,他同时表示整个录取分为很多步骤,每一个步骤都有不同的人阅读学生材料。

不同于其他学校集中审阅本科申请材料,康奈尔的审阅方式非常独特。当学生们递交了申请后,他们的材料会被马上送到他们申请的特定学院,开始第一轮审阅。

■第一轮审阅,学术最重要

在第一轮审阅中,每个学院的招生官们就像守门员一样,通过评估学生的学术能力来判断学生是否能跟上康奈尔的学习进度。他们通常依靠学生和学校提交的各种成绩来判断,但他们最看重的还是高中成绩单。

但是,成绩并不是招生官们唯一看中的因素。除了GPA的高低外,招生官们还会评估学生选择课程的难度,有些学院,比如CALS要求学生在申请时就确定专业,所以招生官会仔细查看学生的成绩单上是否有和专业相关的课程,以及这些课程成绩如何。

在评估成绩单时,康奈尔大学并不会将不同高中的学生进行比较,因为每个高中课程的难度和广度都不同。相反,招生官们看中的是学生是不是选择了学校提供的课程里难度最高的,他们会将学生和同一个学校的学生进行比较,表现如何,而不是比较AP考试的绝对数量。

另一个非常重要的评估因素是学院文书,也就是常说的“Why”Essay,这是一篇在第一轮和第二轮审阅都会被反复阅读的文章。这个文书是学生向学校展示自己文笔和自己真的花时间去研究学校了的机会。Tan特意强调希望学生展示自己“真的了解康奈尔能带给自己什么机会。”

那些成功进入第二轮的学生绝不是“成绩单上有E和F”的,Tan说,“就算你是一个非常优秀的学生,非常适合康奈尔大学,同时课外活动非常出色。也不行。”

第一轮审阅结束后,大约80%(4万名申请者)的申请材料会被送到第二轮审阅。只有在学生通过学术评估后,康奈尔才会开始看学生的其他材料,比如推荐信,课外活动。

 

■第二轮审阅,全方位评估

一旦学生通过第一轮审阅后,他们的材料就会被送到负责第二轮审阅的招生官手中。这时,招生官们会开始判断学生是否适合康奈尔和是否适合学生所申请的项目:不单是学术上的适合,还要判断学生是否能充分利用康奈尔的资源。

在康奈尔的学院中,有一些会在招生时邀请教师一起阅读材料。教师们要么在顾问委员会中工作,要么负责判定作品集的专业度。另外一些学院,比如CALS,工程学院以及应用经济和管理学院,通常不会邀请教师参与录取过程。

Locke和Tan说,他们一直在寻找那种可以从一个非常包容多样的环境里收获最多,可以和不同专业的同学良好合作和互相学习的学生。有时,这种往往被学生和家长忽略的特质,甚至比学术表现更加重要。

 

Locke说,强烈的想要融入社区并为社区做贡献的特质非常重要。“全国性的研究表明那些积极参与课外活动的学生往往就是那些取得更大成功的。”他补充道:“我们常遇到一些学生觉得他们来这里就是为了学习,我们也不确定这是不是一件好事。

招生官们还会寻求学生身上其他可以贡献给康奈尔社区的特质,比如坚持和同社区的联系。尽管招生官们并不期待看到“一个长长的活动列表”,但他们希望从学生的文书和活动发现这些特质。

申请之外,你是谁很重要

 

康奈尔一直致力于增强学生群体的多样性。Locke和Tan说。去年五月,康奈尔宣布2022届学生群体是历史上最多样的一届。在5,288名被录取的学生中,33%自认是少数族裔,同时,有色人种占了总人数的54%。

但是,种族和性别并不是招生过程中唯二重要的身份。还有一些身份,比如纽约州居民或者校友子女,也可能会提高学生被录取的几率。

如果你是国际学生,那在申请财政补助前,你就需要三思,因为“学校发offer时就默认你有能力付学费。”

康奈尔的一部分学院(CALS, 人类生态学院和工业和劳工关系学院)接受纽约州的财政补助,因此申请这些学院时,纽约州居民的身份可以加分不少。Tan说,如果这些学院在评估两个都“很不错”的学生时,来自纽约州的那个“可能会被多看一眼”。

Tan还表示来自农场的背景对申请CALS来说“绝对”是个优势。她解释道,这几年招生官看到来自生产和农业背景的申请者人数在“逐渐下降”,因此招生官对这类背景学生会“格外仔细地看”。

对于校友子女,那些在招生过程中饱受争议的一群人,他们的招生过程和其他人的一样,尽管他们确实得到“一些偏向,但是其他都是完全一样的。”Locke说。

据Locke说,每年都有大概2000名校友申请康奈尔。他们中的大部分都被拒了,同时,被录取的人中,有很大一部分都是来自早申请轮(ED)。Locke认为这是一个双方互相做出承诺的结果。

“我们不可能录取绝大部分校友子女,所以我们给校友子女表示的是,如果你真心希望我们为你校友的身份做出一些承诺,那我们也希望你做出承诺,那就是通过ED轮申请。”Locke说。

 

招生的现在和未来
过去十年间,申请康奈尔大学的总人数增加了55.2%,录取率也应声跌了一半。

尽管录取率在以每年1%的速度逐年降低(除了2015年),康奈尔一直在通过类似春季入学等特殊项目来扩大招生规模。还有正在筹建,预计2022年竣工的北校区,能够帮助康奈尔大学招收更多学生。

自从艺术学院和农业学院于2015年开设春季入学项目后,这两个学院大约有60%的学生参与了该项目,他们将在一月,而不是八月,开启他们的大学生涯。如果申请这两个学院的学生表达了他们对这个项目的兴趣,招生官们接下来就会考察他们是否“适合”在一月入学,以及他们申请专业的课程设置是否允许他们晚一个学期入读。

不论是正常秋季入学的,还是春季入学,亦或是被放进等待名单的学生们“真的都是一样优秀。”Tan说。

Locke说未来五到十年他期待“看到更多学生对康奈尔大学感兴趣”,但他又补充道会有“很多不确定性”可能改变目前的趋势,比如国际学生数量正不断降低。

尽管优质大学们还没有完全感受到国际学生数量的变化,Locke说在美留学的国际生人数其实是在不断降低的,并且康奈尔大学在“不断担忧”美国现在的移民政策可能“阻挡国际学生”申请和来康奈尔大学学习。

截止至2018年秋季,康奈尔大学的国际学生来自全球116个国家,占学生总人数的10.9%。Locke说,国际学生的申请材料和本土学生的在同一标准下进行审阅。但是如果国际学生被推荐录取,那他们中那些没有申请财政补助的更有可能拿到最终录取信。

“因为学校对财政补助的预算有限,所以我们必须谨慎决定,在录取的人中,我们能给谁发放补助。”Locke最后说道。

 

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