拿到剑桥经济系录取究竟是怎样一种体验?

18.01.10 周三


已经等待了这个结果一个月零五天。周末时出去学校散心,心情调整得不错,可以说是这一个月来真正无忧无虑没心没肺的几天。但是出结果的前一天,我的经济老师问我什么时候出结果呀?我说tmr,然后他开始说什么会是个good news之类的。紧接着我就开始,心态崩了——因为我觉得那不会是个好消息。于是在这出结果的前一天我开始内心演绎模拟自己‘收到rejection’的情形与境地,以免真正发生时自己太过崩溃。我就在脑子里想象,自己打开那封email,剑桥说'we are not able to offer you a place',然后我将它关上——‘结束了’‘彻底地,真真正正地,结束了’‘这个短暂的梦醒了’,我会这样告诉自己;也和朋友聊了天,问了她高考查分前的状态;写了这天的日记。





1月10号早上醒来,一反昨日紧张情绪,feeling okay,莫名看得很开。我真的是一个变化无常的人。大概是前一天做了充足的准备【来拒我啊我不怕你了来啊来啊】,有了这样的心理武装。之前觉得自己会怂得退出邮箱一天不看手机,结果早上也较为平静地和朋友聊天,比较平静地复了个习。11点的时候,email来了,当时正好在用手机,看到提示,我点了进去。


读,一行字,两行字,脑中空白,呼气,吸气.....


读到了‘I am delighted to offer you a place to study for a BA Honours degree in Economics for entry in 2018.....’ 我没有尖叫,甚至没有感受到片刻的狂喜,我走到我朋友的房间,还礼貌地敲了个门,跟她讲说‘我被剑桥录了’。然后她开始尖叫,和我一起读了一遍email,确认我没有完全曲解email的意思。我朋友说‘你还记得你面试完是怎么哭的吗’。给我妈打了个微信电话,‘我被剑桥录了’。我妈就开始声音颤抖地喜悦地笑,让我把offer发给她看,显然并不相信我说的话。


这一天的我,too overwhelmed to have any thoughts. 但有一个念头很清晰,之前听学长学姐讲了一些人拿到offer以后最后miss掉的故事有点记忆深刻——如果我敢把它miss掉,那我就🐶带。之前充分准备了‘被拒’后的心理状况,结果‘被录’后倒显得手足无措了。


17.12.06-18.01.06 面试后一个月


可以不夸张地讲说是生命中最黑暗的一个月。那种复杂的瞬息万变的无能为力的想穿越到一个月后看那个结果的心情伴随着我挥散不开。


12.5号面试完,12.6-7处于numb的状态,12.8号是我哭得最惨的一天——特别后知后觉,大概就是那种李荣浩的歌词‘我看着颗猕猴桃,眼泪忽然被引爆’的状态,早上看着碗里的麦片就感觉被悲伤浸润掉眼泪根本止不住,走在去上课的路上也掉眼泪完全冷静不下来——这一切都和我所预料的反差太大了,具体面试感想可以往下看。其实也是个悲喜往复的过程,有那么几刻或几天觉得‘剑桥会要我’,甚至有点飘飘然,大多数时候还是在深渊里。


原谅我是这样一个管理自己情绪能力比较薄弱的人,这点我一定得慢慢改善,我知道有很多人是清楚‘无论如何结局不会改变都已成定局瞎想八想有x用’,或者大佬便是‘稳了稳了’,但我就会钻进这个无底洞里,兴许也是因为申请剑桥作为曾经生活的依托与重心而今结束。12月10号回国的飞机上,数了数出结果前的天数,怎么还要这么这么这么多天啊,然后又开始哭。


回国后连我妈都说我异常暴躁。有一天又重新读了一篇暑假就读过的微信推文@郝煜Claire,一个剑桥毕业学姐收集的剑桥学生的面试小故事,又泣不成声——别人的故事最终有了个那样美满的结局啊。可我的呢,大概就此结尾了。


是一个非常情绪化的低落郁郁寡欢振作不起来的时期。等待之最痛苦不过如此,如果要去猜测那个结果究竟如何的话。此前自己也都对自己说‘结果无所谓’,走到终点处时那个结果才变得尤为重要,毕竟‘结果无所谓’这话是说给还在经历这个过程的人听的啊。当时我发微博说‘走了这么远的路,结果还是在终点迷了路。’


17.12.05 面试


直到收到offer,此前一直非常拒绝回顾我的面试。因为就是糟糕,我主观上来看就是非常糟糕,和预料的期待的完全不同。把我挺失败的面试经历分享给你,希望给你带来启发哈哈哈哈哈——希望你的面试可以更顺利以及自信。面试前准备不能说完全充分面面俱到,但我觉得相较于我的准备来说至少面试不能是这样子的,应该能做得更好的。我面试之前就觉得面试以后的感想会是‘啊这个点我本来可以提的当时没想到忘了提好可惜’,但结果面试以后的感觉是我准备的那些都没提到。这真的很残酷。


接下来就细致回顾下面试当天。


前一天晚上没怎么睡着,大概两点钟睡着早上五点半醒。订了6:50的出租车到火车站。冷风袭人中站在学校门口等车,天际还是笼在灰黑里没有白昼将至的意思,周围鸦雀无声。





7:30的火车,到剑桥要一个钟头左右,当时拍下了这张照——我在跨年的时候发过的图片就是这张。之所以说它是我的picture of the year,因为这是我在这一年中心中载着的希望是最沉甸甸最满溢的一刻;此前的准备已经走到一个节点,而却还未抵达这场在这趟旅程终点处的面试。一切都几乎定型,但一切都还没有定论。结局可知而又完全不可知。这趟旅程罢,一切都不会再有生长的空间,一切才都真正定格了。所以这趟火车大概就是所谓,希望的列车、梦想的列车吧。试图在火车上补个觉但是失败。当时耳机里放到 打上花火 这首歌。我不清楚它歌词在唱什么,但旋律实在太打动人太有感染力量,我觉得它就在唱我的梦想啊!!反正当时就是听着这首歌坐在梦想的列车上又泪流满面了。



快九点的时候到了剑桥。这是当时在等出租车时拍的。当时拍的照片就是纯粹为了记录这一天而已。九点十分到了我的面试学院,其实我的第一场面试是10:40哈哈哈哈哈真的到的太早了。我就进去问了志愿者学生说我的面试是10:40,当时我旁边也有一个来面试的妹子刚到,也是中国人【后来发现这天面试的都是中国人...】她的面试好像还有九点半就开始了,所以,我真的到的非常早了。



不过我的计划就是到了这边以后吃个早饭,就来到了学院旁的Costa。由于前天晚上没怎么睡着其实整个大脑都处于完全没有清醒完全没有开始运转的状态...喝了两杯美式也无济于事。当时在costa也看到了一个妹子,面试应该比我还好晚,我们俩都还在看资料。当时就莫名开始有点紧张起来了,心就好像被搅乱的湖水哈哈哈哈,这之前我都还比较纹丝不乱的,没有感觉很紧张,觉得我准备的已经差不多了呀。



10:30,走了几步到了学院。大概就在waiting room里坐了几分钟,然后就被带到了面试的room。我当时就坐在这扇门前,等了大概十分钟...我听到房间里面有谈笑的声音,还以为是上一个学生还在面试,当时还发了条朋友圈。10:40我被call了进去,发现里面并没有其他学生,就是两个面试官自己在谈笑风生而已...



不夸张地说,一进这个面试的房间,我的大脑真的就开始,‘刷’,一片空白。我之前一直觉得面试我是不会紧张的...紧张就意味着可能无法发挥出自己的水平,所以为什么要去紧张?况且面试也不过是一个面试官向我提几个问题,我回答一下,有什么可紧张的必要?是的,就在进这个房间之前我觉得自己不是完全淡定冷静,但是一切都还under control,待会儿不要紧张就可以了。可是真的是一进到那个房间,我真的变得超紧张...可能是潜意识可里觉得这面试的意义重大到可怕然后被压垮了?可能是我还不够胸有成竹?


第一场面试是macro,教授提的第一个问题其实完全是我自己的原因没有回答好。事后想想其实蛮好答的,把知道的东西随便一套就好。教授提的第二个问题就非常得出人意料了...反正我之前准备是完全没有想到会是这种形式的。之前我准备的几乎都是,教授抛给我一个问题,我在那儿答,分析正面反面分析原因什么的,可当时那个问题我都觉得和经济没什么很大关系,而且根本不需要我去讲论点。也不是说这个问题真有多难,而且挺开放式的,冷静下来思考讲讲想法就可以,教授会继续点拨或者评价啊或者challenge你说的话,是那种循序渐进的感觉。但我不是说了嘛,我此时已经没有办法冷静思考了,就觉得自己说的话没什么亮点也挺common sense的,没有怎么深入推敲。而且我非常努力想把回答往macro方向扯,可恕我无能真的想不到它和macro有什么关系...后来想想还是能扯上一点的,但是当时我真的非常无力了。


我当时面试完自己感觉奇差的原因,一个是准备的东西都没用上,另一个就是觉得自己如果不紧张大脑不空白思维迅敏一点的话,其实可以答得好很多很多,也可以讲更多的东西,可我自己放走了这个机会。很懊悔很难过。我的第一场面试30分钟就这样很快结束了。去年来这个学院面试的学姐说她的第一场问了很多ps的问题,可我的就完全没有。不过PS里写的东西千万不能忘,要做到非常精通相关的知识能多了解就多了解,这点应该被强调得已经不能再被强调了吧。如果被问到,并且不管是什么学院都有很大几率会被问到,关于ps的问题的话,真的是非常轻松的机会可以展现自己譬如做学术的思维、深入的研究、强烈的兴趣.....种种种种,比较起着手一个比较陌生的话题,几乎是掌握了面试的主动权。


反正第一场面试过后我就崩溃了。我的第二场面试micro紧接着第一场。此时已经没什么信心了,感觉自己走路都没有重心了,是在漂浮状态。带我去第二场面试的学生跟我说,哎呀都是这样的第一场不好第二场会好的!可一时半会儿我的心态也不可能调整过来...然后就进了第二场面试。之前已经看过这两个教授的照片了解了一下他们,见到他们真人真有种第一次见idol的感觉。


micro的第一、二个问题差不多就是画函数图像,easy bits,但我当时也战战兢兢的,也没有很积极地和教授互动。剑桥的面试本来就是卡住的时候可以讲讲自己思考到哪一步了,然后向教授求助。道理都懂,但我当时就有点自己卡了也自己硬想硬做,甚至空气都很安静。紧接着第三个第四个问题,我也是自己chuachua地全做了,我是有一边在做一边在碎碎念自言自语啦,但是就是全程没有理睬教授的感觉。如果硬要讲稍微有个亮点的话,是一道game theory的题,我答完了以后根据人数质疑了一下assumptions,说人如果再多一点我可能就不会这么选,会选一个更大的数字。其实我当时已经很绝望了,但无论如何脑子中如果有浮现什么想法的话,一定还是要积极地讲出来,说不定就有可能distinguish u from others. 相比较第一场面试,第二场面试的问题就都有标准答案,展开性就没有那么强。


我的第二场面试也就这样结束了。走出房间看到门口在等面试的另一个男孩,觉得他的表情看起来也挺绝望的,估计第一场完了也愣住了。当时整个人是木然的。不敢相信一切都结束了。也觉得自己和剑桥就无缘了。


因为之前读一些推文看一些别的剑桥学长学姐分享的故事,说剑桥的面试非常看重学生是否teachable,是否教得出来,相反如果一个学生把所有的题目都做对了但教授觉得教着不舒服的话也不会录取这个学生。但我的面试就完全没有表现出teachable的特质啊。但我不管我明明是一个teachable的学生!


我就飘一般地走出了学院,完全不知道现在自己要去干什么,要去哪。被没有目的地的感觉吞噬了。我当时大概绕剑桥走了一周哈哈哈哈——就是不知道自己要去哪,就一直走啊走走了有一个小时吧,一抬头看自己还是在学院周围,吓死。这过程中和几个朋友聊了天,说我真的没希望了,剑桥不会要我了。也给我妈打了预防针,说面试感觉奇差,没戏了。离开剑桥时想——以后不会再来这里了吧,这个伤心地。后来还飘到了伦敦,因为不想马上回学校。‘没有什么会让我开心起来了。’大抵是这种感觉。当天和朋友的聊天记录,现在看有点好笑。



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这就是我面试的一天。可哪怕现在再去回顾也难以总结出个什么所以然来,猜不透的依旧猜不透。也许我的面试没有我主观上感觉的那么糟糕?也许我的笔试成绩不错?也许我拥有了那一份运气?


但是我知道的是,像之前剑桥学姐的微信推文一样,每个人都有他们自己的面试故事。好的或差的,自信满满的或心灰意冷的。都是属于他们自己的故事。你的故事不一定和别人相同,也并不是只有一种规则决定所有。


面试之前的准备


接下来就到了结合自己的准备经验给学弟学妹建议的时间。


首先是如果想读的科目是经济方向的,牛津可以选的科目有Philosophy, Politics & Economics (PPE)/ Economics & Management 经管/ History & Economics。剑桥有Economics/ Land Economy 土地经济。像是剑桥的经济和土地经济之后面试的准备方向就会不同,土地经济和法律、地理非常相关。牛津的三科都要考TSA,H&E还要考HAT,都是大学自己的笔试。剑桥的经济要考ECAA,土地经济要考TSA,但是剑桥的TSA和牛津的TSA也不太一样,这个自己查资料。不要只局限于哪一科,查一下大学网站上course guide,认真分析自己会适合哪个,喜欢哪个方向。


当然也可以考虑一下竞争是否激烈的问题,查一下每个科的录取率之类的——但如果真的非常明确自己想读哪个喜欢哪个就不用考虑,而且由于去年这个科录取率高今年就有很多人涌去申请的情况也时常发生。比如感觉申请土经的人明显越来越多,之前属于比较冷门录取率较高。感觉申请牛津数学的比起剑桥数学感觉也还要多。不过我没做过统计仅就我接触的人而言,不一定准确。我提到的科目中,基本上是牛津的那几科比剑桥的要难申请。现在剑桥的很多学院应该也都有自己Open Day开放,在英国的学弟学妹可以去听听Land Economy 和 Economics到底是什么样的课程,顺便把学院也选了。


然后就又是强调得都要烂了的AS成绩、剑桥自己的笔试的重要性,我是在英国申请所以AS只考了高数数学,经济和物理都只有A2的考试【没错大家是不是都是这么选科的】这个考试的小分只要不低基本都可以拿到面试,PS牛剑是没有那么看中的。AS现在逐步取消,剑桥经济的笔试ECAA的就显而易见地非常重要,现在剑桥官网上应该只有三套真题可以练。


ECAA分选择题和essay。选择题两种题型1.problem solving 2. Maths。题目是没有那么难,但是还是需要练速度,不然很难在80分钟里做完。数学部分可以找牛津数学MAT的选择题练练,但我自己做下来的感觉是还是不很一样。problem solving和牛津TSA的problem solving题型一样难度相似,但是可以避开牛津TSA里critical thinking的题,可以找来练。1套都练完了以后可以找CIE A Level Thinking Skills的past paper来练,这个真的很多套——但我当时被老师告诫说别练这个了难度比ECAA大有些题ECAA都是不会考的。有需要也可以去找课程上,大概先了解一下这个考试,我当时上了牛剑视野(微信号@Oxbridge_Vision)那边的课程,上课的老师是牛津经管的学霸。我是笔试的前一个月在比较集中地做题,每天一套,暑假也没好好做题。


Essay部分一开始我觉得很茫然,仅有的两套题的仅有的两篇essay我都觉得挺无从下笔的。当时也问了很多也申请经济的小伙伴他们在怎么准备,好像大家也都挺随缘的。但后来其实发现,其实不用被前面的阅读材料给吓到,觉得它讲得比较抽象比较高级,世界上所有essay都有他们的基本套路、基本格式,就按照这个格式来、发散性思维,把自己知道的知识填充进去。所以论点、结构什么的都是可以提前准备、烂熟于心的。我觉得哪怕准备A Level考试的essay也会对它有一定帮助。牛津TSA essay部分的题可以拿来拓宽一下思维,想一下论点和结构。


对于面试的准备我觉得非常因学院而异。比如面试完交流下来,我的学院的面试就和别人家的学院好不一样。(我当时也有上网课,老师是剑桥土经的毕业生,上课的结构很清晰,可以提供一个面试准备的思路,微信号@OxbridgeTutor。) 但定律就是,面试前尽力准备,但也有可能面试的形式会unexpected,比如我的面试,此时你就需要心理素质了。相信大家都很聪明,哪怕现场接触一个比较陌生的话题,只要冷静下来思考,都能给出比较优秀的答案。有些人说牛剑面试玄学——我也觉得是哈哈哈哈哈——但是本身对学科展现出极大了解、兴趣的人肯定也能感染教授,增大成功几率的。


平时读过的书、杂志也一定要及时把读书笔记和要点整理出来,距离面试近的时候再拿出来看。有时候真的不是读的量大便是好的,听到有人会说‘你就狂读书就好了,准备面试就是狂读书’。这个我觉得除非有人可以过目不忘,那么就狂读书就好了,否则还不如减少读书的量提高读书的质,把读过的都记下来记在脑子里,当面对一个问题的时候会想到运用这些东西,而不是读完就抛开了。需要准备的话题也多种多样,eg Behavioural Economics, Development Economics,Schools of thought,Financial Market... 如果每个话题都读一本书至少对于我来说不大现实,所以有时候了解一个话题我就网上查查reports、journals读。


再有别的建议就是,可以参加Essay Competition,不管能不能拿奖PS里也都可以展开提,也可以多了解一些话题。接下来剑桥的Corpus Christi College会有自己的essay competition,需要你的学校帮你enter一下,这个我去年是临到deadline发现的,好的学校可能都会提醒你吧但当时我真的是一无所知,学校这边的帮助给的非常少,我参加了一下写的很烂没有拿奖。暑假里也会有好几个essay competition的deadline,LSE、Marshall Society、John Locke Institute、Royal Economic Society,随便选哪个参加一下就好啦。我当时参加了Marshall Society还混了个shortlist,可以被在它们网站上挂一年哟。


还有如果目标长远放眼职业生涯的学弟学妹(在英国高中的)也可以网上查查、关注一下实习的机会,一些投行还有我记得PwC、KPMG或者think tank会有机会给year 12 students 的实习申请项目(近期会ddl或者有些已经ddl了...)。但这个对于大学申请来说我觉得可有可无。


送给康桥的小情诗


其实之前我一直是一个没有什么motivation的人,从小到大接触过很多优秀的人,我从不觉得自己是他们中的一员,但作为一条没目标没梦想的咸鱼,我一直深深羡慕着他们心间有信念并且为之奋斗。


直到我想要去剑桥。想去,真的很想去,并且每走一步就更渴望一点,第一次知道原来人可以这么想去一个地方啊,别的任何地方和它相比都黯然失色了——但又不太相信自己真的能去,在这个强手如云的世界,我知道有一些人特别早就知道自己要申请剑桥的经济,然后老早就开始读一大堆经济的书籍,和他们比我的起点真的不高。但又怎么样,我也有我的梦想,并且我能感受这梦想伴随我每一点拼搏和努力跳动,这过程中我也找到了自己的价值,变得更认可自己——觉得有梦想真是世界上最好的事。


申请过程中有几首歌非常戳我的泪点,一首是‘想去的地方’,关晓彤唱的哈哈。一首是City of Stars。还有林俊杰-伟大的渺小。


流过的热泪与湿过的眼眶,跳动过的心脏与难捱的漫长的等待,给你,全都给你。值得,全是值得。


我的梦想和每一个梦想都一样,没有什么特别。我知道不是每一个梦想都有被实现的运气,看到那些失落了理想的和我一样一起一路走来的小伙伴我也会觉得很难过,很抱歉,我知道说什么都不可能安慰到他们,大概就是那种‘It's always going to be broken’的感觉,没有办法修复。


但是无论如何,还是拥有‘做梦’的能力,还是要有新的目标想要去靠近的啊。漫长人生需要有大大小小的理想,才能完善自己才能成长,破碎了几个但也实现了很多个。而且比梦想破灭更令人难过的该是没有梦想或者辜负了梦想没有全力以赴吧。


很感谢剑桥,也很感谢选择相信自己的我自己。 很喜欢剑桥,也很喜欢选择相信自己的我自己。

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关于Oxbridge Vision


团队前身创立于2009年,为国内最早提供超一流名校申请服务的平台公司。现有团队集结了众多毕业于牛津和剑桥的教育工作者,累积7年开发学术能力提升课程和笔试面试专项辅导课程,培养了102位牛剑本科录取生,更多的学生就读于世界排名前50的名校。

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