【留学心得】哲学专业没有听上去的那么糟!

像很多宾大新生一样,我怀着成为医学预科生的心情懵懵懂懂进入了大学。我父母对此十分满意。

然而当听到我不准备学习医学乃至科学,而是转入了哲学专业以后,我的父母就不大淡定了。不过在他们听到我还在沃顿商学院修读行为经济学(behavioral economics)的双学位之后,他们悬在半空的心又落地了。与哲学学位不同,商科和医学预科的生物是所谓的职业预备学位(pre-professional degree),其唯一的目的是为毕业以后进入职场打基础。这些专业因此变得非常有帮助且有实际用途——但在我一门接一门的上课之后,我却开始发现这些课程让我在技能上有所准备,但在智力上却愈加贫乏。

这篇博客本质上是一篇哲学专业宣言。人文学科往往受理工科、商科甚至社科专业鄙视,觉得它们难度不高也和日常生活关系不大。但作为一名上过相关课程的学生,我认为那些“功利的”专业也缺少哲学所能提供的:不是思考的内容,而是关于如何思考的知识。

泛泛而言,当代哲学可以分为两大块。分析哲学(analytic philosophy)围绕英美的哲学传统。其主要目的是让人变得准确清晰,提出具体、一致、井井有条的论点。名副其实,这个哲学分支教会你如何分析思考,用结构化的方式考虑问题并提出观点。

遵照欧洲传统的大陆哲学(continental philosophy)则大不相同。所讨论的内容常常令人费解,相关的文献形式也有意写得比英美哲学更有文学性。大陆哲学的核心在于阐释,不仅限于文字的含义,更专注于它们被怎样解读。我个人认为这一分支相较于分析哲学近于机械的精确而言会来的更加丰富和生机勃勃。在两个分支之前来回切换稍有困难,但却也十分有趣,为大脑提供了截然不同的锻炼机会。

俗话说得好,授人以鱼不如授人以渔。我认为这对知识来说也是一样。学习已被他人获得的观点本身固然很有用——但能够学会自己获得观点则更有用。

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