聊聊在美国学习的那些琐事

中美关系引发的热搜越来越多,对于不闻时事的我来讲也有一些触动。往返两国之间第六个年头了,要说节奏上其实已经习惯——习惯了两边的往返、习惯了两边的消费、习惯了两边的吃喝、习惯了两种模式的切换......更习惯了顺其自然!

今天就和大家聊聊在美学习的那些琐事吧!也捎带着介绍一些我熟悉的学校供大家参考。

关于丫头的学校及其相关的事情

丫头六年级到八年级在一所小规模的天主教私立学校上学——St. Bartholomew School,学校从Prk(四岁)到八年级一共有两百多个学生,校园面积也相对小一些,一个年级一个班,一班大约十几个孩子到二十个左右。这家学校是美国总统奖蓝丝带学校,位于马里兰州的贝塞斯达。因为是走读制小规模的教会私校,学费对比那些规模大的、硬件设施齐全的私立学校要便宜了许多。一年大约一万美金,加上校服、午餐费、各种活动和每年的捐助、赞助,一般一年都不会超过一万三美金。

St. Bartholomew School(Prk-8)

这家私校虽小但五脏俱全,教师队伍更是老中青三结合,师生比例大约是1:8,因为受硬件设施的限制,学校例行的课后活动除了音乐剧、足球、篮球、国际象棋以外基本上没有其他活动安排,但是正常的校园生活中各种体育、音乐活动倒是非常丰富。每天几乎都有体育课,课上不仅仅是跑跳活动,还有各种球类游戏和团体运动,有的时候孩子们自由设计体育活动或玩老鹰抓小鸡或打包游戏(这是丫头带过去的,他们班的同学玩得还挺嗨)......

文化课方面,只有数学和阅读分级别上课,两个级别——普通班和快班。丫头都考进了快班,快班有八个同学。其实到美国之前,我们在国内公立学校上到五年级上,从来没有上过课外任何辅导班。丫头的数学根本谈不上突出,英文倒是真的不错。但是到了美国,用丫头的话来讲——英文最烂。

初中的三年,感谢丫头遇到了Mr. Bartl这位睿智的数学老师!他的风趣幽默、他的包容耐心、他的谆谆教诲和引导......让丫头从此爱上了数学,越学越自信——八升九时,用了不到一周的时间自学了一本数学书,九年级连跳两级,现在已经开始学习AP微积分BC的课程了。

美国教育最神奇的地方就是,它可以让孩子发现和挖掘自己无限的潜能!学习的过程就好像探索新大陆,求知欲之强,根本不用父母举着小鞭子。(这一点客观的说也因人而异,丫头算是让我们比较省心的那一类吧。)

如同我们PDC国际教育联盟所倡导的——教育的目的是在于唤醒而不是知识的灌输和传授。在美国的课堂上,老师很少会直接给你现成的公式或任何一个结论。他们经常引导学生通过各种各样的问题、观察、思考、领悟并推理得出自己的结论。面对难题时,老师也会经常让学生分组进行讨论,相互交流思想,自己找出解题方案。

八年级升九年级,丫头直接考上现在就读的私校,也是天主教私立学校——St. John's College High School,但这个学校规模大很多!各种名字说得上来的说不上来的俱乐部、运动队数不清,孩子们每年可以在九月中旬左右选择自己中意的俱乐部参与活动,也可以每年暑假参加各类运动队的选拔。当然不同校队都有各自的选拔和训练安排,孩子们可以随时关注,也可以直接给教练发邮件咨询报名。学校是9-12年制学校,学生大约有一千两百多人,拥有橄榄球场、足球场、篮球场、大小型体育馆、各类专业健身房、运动中心、剧院、图书馆以及谜一般的几个教学楼(每次穿梭在几个教学楼中,我总是担心自己走丢了)。

St. John's College High School(9-12)

走读制高中,位于华盛顿DC,是一家天主教私立学校,拥有一千两百多个学生,在当地算是非常有名的私校。学校强调整体的个人成长和创新思维,培养学生成为有品质,多样性和有领导才能的人。100多年来,学校在学生的课程设计上不断地研发并提供具有挑战性,奖励性和趣味性的学习课程,例如公开演讲,财务规划,创新与领导创业中心和团队建设。同时学校的体育运动和音乐素养方面的成绩也值得骄傲。

高中学校设置的课程比起初中范围大了很多,走班制授课(今年丫头说除了AP微积分和AP化学有两三个大一届的老同学,几乎全是前两年没有同班过的同学),除了每年的必修课,孩子有各类选修课程。Leadership、艺术(绘画、雕塑等)、音乐(含声乐、弦乐、管乐、音乐剧、合唱、舞蹈等)、计算机(基础、编程、网站设计、APP设计等等)、语言(拉丁、法语、意大利、西语)、社会(心理学、AP心理、社会学、AP世界历史、AP美国历史)、科学(人体解剖、AP生物、AP化学等)、体育......

学校设有学生学习中心,高年级的学生做辅导员为有需要的同学提供帮助,要求GPA不低于3.7的学生参加,每个学期每周N次(每个孩子都有不同的时间表,有的人每周三次、也有两次不等)。

除此之外,学校还设有辅导中心,有专门的老师负责学生学习规划和未来升学规划,这通常是不定时的或预约的一对一的服务。学校为学生提供专门的内部网站,学生可以查到自己每年的GPA,也可以找到自己想要申请的大学以及大学的要求,同时这个网站还可以搜索到往届毕业生各个大学的去向......

说到丫头每天的作息时间,基本上还算规律。最晚十二点睡觉,最早九点;一般情况下她大都在十点左右休息。

今年AP课程她只选了两门:AP化学和AP微积分BC。选修课学习电脑编程和网站设计。她的同学都说选修课应该选一个轻松的、作业少的课程,可以放松一下紧张的精神,也不至于让自己压力山大。而她的出发点却是要选自己想要学的——随她!人生就是体验,会面临无数的选择,让她自己锻炼锻炼吧,也克服一下她所谓的选择障碍症。

要说,丫头到了美国其实和国内一样,也没有报名任何课外辅导班或任何补习班。美国私校都是小班制授课,一般学生有问题的话,都可以提前和老师预约时间请教,丫头呢,她喜欢自己琢磨研究,实在不行才找老师。(我常常开玩笑说,太费时间,干脆直接找老师问多好。丫头有自己的主意,我知道的。随她!)

从2014年踏上美国留学之路,丫头慢慢的长大,大撒手的我——从怀揣着忐忑不安到现在的泰然自若,我们始终也在不断地调整着自己:每一个孩子、每一个家庭都有自己面临的挑战,上哪所学校、考多少分其实仅仅是人生中某个阶段的逗号,认识到自己未来将成为什么样的人和为之努力奋斗的过程才是根本。

介绍一些我所熟知的学校

Gerstell Academy(Prk-12)

戈斯达尔学院致力于提供多元化的领导型教育环境,每个从戈斯达尔学院出来的学生不仅在身体上,也要在道德上,能力上达到领导者的真正品质,从而具备最有竞争力的适应未来社会的人。

Park School(Prk-12)

巴尔的摩派克学校是一所独立的、无派系歧视的、男女混合进步主义教育学校,学校的信念是:为学生成功、潇洒和快乐的人生铺平道路。自1912年成立以来学校坚定地支持学生在各领域的全方面发展。学校培养每个学生探究知识、分析理解、解决问题和独立思考的能力。讨论与辩论、写作与朗读、质疑与试验都是实际经验的基础。教室、操场、剧院、林间、池边……无一不是孩子的学习地点。学校的学术课程还包括了视觉艺术和表演艺术,这些都是每个年级基础课程必不可少的一部分

McDonogh School(Prk-12)

麦克多诺学校是一家顶级的私立名校,也是洛克菲勒家族私校。不招收国际生,只在每年夏天对国际生开放三期的夏令营活动,这也是美国东岸规模最大、人员参与最多、历史最久远的,由学校举办本地传统的夏令营。

Edlin School(Prk-8)

这是一家天才学校,所有学生入学考试均要经过智商测试达到一定要求才录取。小班制授课,师生比例:1:4。这里出来的学生百分百被弗吉尼亚州排名第一的高中TG录取。

结束语

人的一生,每个人都是主角,你可以悠闲地过着日子,也可以忙忙碌碌地过一生。作为父母,我们不想替孩子做任何决定,也不想过多的干涉她的思想,但是我们时时刻刻都是她最忠诚的听众、观众和粉丝,也是荆棘路上的灯塔和始终如一、坚强的后盾。
在孩子成长的过程中,我们需要自己调整心态,也需要我们和孩子彼此之间相互的信任和理解!

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