Common App公布2018-2019美国大学本科申请essay题目

Common App官网最近公布了2018-2019年美国大学本科申请essay题目,和2017-2018年的相同。


2018-2019年CA文书题目:


1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? 

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? 

4. Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution. 

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. 

6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? 


7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

文书写作为何这么难?
 



1、文书塑造特点不清,造成招生官选择困难


我们需要知道,当高校招生官在招生的时候,想的是:We are creating a class.翻译成中文就是“选拔一支队伍”,西方团队里的每个成员一般要满足两个特点:


a.每个成员都有自己的特点,在团队里的功能、位置都不一样;

b.具有不可替代性。


满足这两点,你才能成为西方人心目一位理想的团队成员。中国学生呈现出来的样子是:分都很高,看上去挺完美的,要公益有公益,要考试分数有考试分数,但最大的问题就是没有特点。


总结:你可以是怪物,但不能没特点。


2、素材薄弱,使得自己的竞争力不足


你热爱环保,还有一群热爱环保的人和你竞争,如果你要证明你是蜘蛛侠里最蜘蛛侠的,这时候就要突出素材的强度和高度。这就决定了你是否能出挑,从而斩获offer。文书数量和质量决定了你的高度。


思考这样一个问题:你在你的这个特点上算不算是一号人物?



3、思想性不够


新的Common Application更重视思想,明确以思想为核心,这样的趋势随处可见。芝加哥大学以思想性文书出名,斯坦福、普林斯顿、哥伦比亚也是这样,MIT从1篇变成4、5篇文书,UC从2篇变成4篇,文书比重加大,思想性增强。思想富足要在经济富足三代以上才能建立,所以在中国这个环境下长大的学生在回答这种问题时确有劣势。


4、预示性差


有个性、有素材、有思考,接下来的问题就是:你挖出来的这些东西都是过去的东西,但招生官要看未来的潜力。所以好文书就是美国人经常讲的:Connecting the dots.把过去、现在、未来的线串联起来,这根线是最重要的。


总结:好的文书,能把你散落在过去、现在和未来的珠子(个人经历),串连成美丽的项链。



5、你未来的方向


我们在辅导文书的时候,最后就需要引入对未来方向的思考。整个流程如下:


  1. 特点挖掘

    招生官看重哪些?最有价值的方面?

  2. 素材产出

    足够素材支撑,竞争过其他人

  3. 思想深化

  4. 产生连接

  5. 未来方向

    以后可以改变,但申请时一定要有想法。


6、写作技巧


这是写作一篇好文书最简单的环节。写作技巧指的是遣词造句、语法、表述顺序,铺垫转折等等。


文书写作如何避坑?
 


YouTube上一位有着10年文书辅导经验的大神老师告诉你,文书写作绝对要尽量避免的那些陈旧套路:


1、简历式文书


✘ 错误:

这是许多学生经常会写的一种文书形式,我把它称为“resume in paragraph form”。这种文章中的句子堆砌着这样的内容:“我做了这个活动,我是这个活动的领导者,我做了哪些事,我又参加了这个活动,我做了什么,我学到了什么……”


正确:

不要只告诉我你做了什么,告诉我你为什么做这个事,为什么你认为这件事鼓舞人心,考虑一些更深刻的问题:why+how,并且get into your emotions。


文书只是一次展现你内心的机会,而不是秀出你有怎样的录取资格,你要展现你是谁,什么令你兴奋不已,如果想要在文书上获得优势,你必须确保每篇你所写作的文书要么包含故事,要么包含绝佳的点子或者分析,如果你没能在文书中体现这两点,那么你的文书可能就淹没了。


2、“我拿了A”式文书


✘ 错误:

这种文书指的是你一直在讨论学习上的成功。可能你写的是算术课上的经历,或者你遇到了一个很严厉的老师但最终你克服了困难等等。


这种“一心要在学术上取得成绩,决定要努力学习,或者向老师或朋友求助,最后事情成功了,你获得了一个A”的故事,不只是一种无聊的陈词滥调,而且会让你看起来像一个无聊的全能型学生,我想在文书里看的是你是谁,而不仅仅是学习,如果你每门课全A,这是一种伟大的成就没错,但我只把它看做一个transcript。


同样的情况,也发生在学生描写自己参加比赛时的情况,我们努力拼搏,最后我们获得了比赛的胜利,这些故事只告诉我们“hard work pays off”。这很无聊,你要想到:你的每个竞争对手也都很努力,所以告诉老师你很努力是无用的。


正确:

这里有两个解决方案:


a.写那种寓意不是非常显而易见的故事;

b.不要把自己困于学科成就的方面。记住要让自己的文书由想法驱动,而不是成功的事情驱动。


3、 “使命”型文书


✘ 错误:

这种文书写的是:在你参加很有意义有很使命感的活动时,那些你帮助的人向你展示了怎样的美好心灵,然后你意识到我们应该做一些事让世界更美好。


如果有人用这种陈词滥调的方式写文书,我不会产生看完的兴趣。我不是说这种文章很差劲,我只是说这种题材和你的生活有些孤立,你去帮助别人,学到了很多,然后又回到日常生活。


正确:

你应该告诉我们你是什么样的人,你如何在压力下工作,因为你的这些经历还是可以在你的resume里找到。


4、“通用答案”式文书


✘ 错误:

这种文书有几个特点:


a.看不到自己的特点和细节;

b.当我读到的时候,我觉得这故事可以安在任何一个人身上。


很多学生写这样文书的原因,可能是羞于展现他们生活的细节,害怕陷于麻烦中。举个例子,一位学生写她朋友被性骚扰的经历,文章写得很模糊,不想展现关于这件事的任何细节,所以就写:“我的朋友很难受,我一直陪着她,我帮助她,我学到了很多东西”,能看到有多模糊吗?所以你写之前就要决定你是别写这个话题,还是决定要写就要抛开一切。


正确

你的文章需要你自己的特点,什么让你成为你自己,而不是得出一个答案而已。美国大学钟爱的是individual ethos个体精神。


5、“宗教”文书


如果你要申请宗教学校的话,那尽情的写你所爱的这种文书吧。但我想要说的是,有两种文书要谨慎对待:


● 政治


并不是说不能写,也有很多学生能够以非常中立的态度对待政治话题。因为政治话题很广,你不想站到一边,你想尽可能考虑全面,不冒犯别人,所以这就为写作带来很大难度。


● 宗教


如果你要写关于宗教的主题,给你三点建议:

  • 从学术角度来写;

  • 讨论一个小众的宗教;一些小众的宗教可以开启看待世界的全新入口,会让你在所有学生中显得特别。

  • 选择不会冒犯他人的角度;你可以在写完文书后,给你不信教的朋友看看,问问他们是否觉得有冒犯性,由此可以判断是否会给招生官带来负面的印象。


好文书长什么样?
 


1、真实与厚


好的文书,不是从无到有的剧情编造,而是来自对真实过往的深刻挖掘与阐述。每个人都是深刻的,只是自己不容易察觉。越是深到骨子里的东西,自己越是看不见,因为它太根深蒂固、太本能,就习以为常了,就像呼吸一样,平时都被自己忽略。


2、方向与使命


“真实与厚”讲的是学生的过去,而招生官也想要看到学生的未来。好的文书可以不动声色地把学生过去、现在和未来的散落的珠子,串联成漂亮的项链,也就是英文里常说的“Connecting the dots”。


就“方向与使命”而言,好的文书有以下特点:


  • 能让招生官感受到学生的使命感;

  • 这个使命感和学业方向深度吻合;

  • 对学术兴趣的阐释至少包括三点:a.对客观世界探索的广度;  b.定向中思考领悟的深度;   c.真实且厚的过往与沉淀。


总结一下,写好文书的3大要领:真实且厚的素材,缝合过去与将来,体现文化与深度。

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