申请美国大学选择专业的策略

在申请美国大学的时候,有一个很重要的问题就是专业的选择。首先我解释一下在美国主流大学里专业的概念。我在很多场合下都说过,美国的教育体制根本上讲是通才教育的,也叫liberalarts。具体说来,大学的教育宗旨和目标,是通过硬性的学科分布要求给学生提供机会广泛选择课程,探讨兴趣,确定自己的学术方向。在这个基础上,学生在大二下学期宣布自己未来两年要选择的专业。

 

这跟中国大学中专业的概念是完全不同的。在中国的大学,一个学生在申请大学、报考志愿的时候,就已经明确选择了自己的专业方向。入学之后,要想再转换专业就会非常困难。比如,一个申请到数学专业的学生,恐怕很难转到英语系或者历史系。有个别能够转专业成功的案例,但这些绝非是体制下所允许学生自由做到的。

 

那么,申请美国大学明确说明自己将来的学习方向重要吗?其实,在申请美国大学的选项中,有一条就是 undecided,中文的意思是“未确定”。其实这是一个不错的选择,这并不妨碍学生在申请文书中表达自己的学术兴趣,特别是有利于那些兴趣比较广泛的学生。学校也许会喜欢这样的学生,招生官能看到学生的好奇心和多样的学术兴趣,他们希望学生进入大学之后能进一步把自己真正的兴趣挖掘出来,然后作为专业确定下来。

 

所以很多学生会明确说明自己的学术方向,比如我就想当医生,我就想当律师,我就想学习东亚研究,我就想学习英语文学。这也是有好处的,让学校知道这个学生目标性非常强,有主见,有规划,有理想。这表现出的是一种成熟。这些学生往往在学业上都是优秀的。

 

但在申请大学的时候,这也可能会是一个障碍。特别是当一个学生选择了一个热门的专业,比如政治学。政治学对中国学生来讲是比较容易说事儿的一个专业。学生们可以通过对政治兴趣的表达,来告诉招生官自己想参与改变社会和现状的政治理想,这是很多大学所希望听到的信息。但有一个危险,如果申请政治学的学生太多的话,就会造成拥挤和紧张,就可能会被无端拒绝。拒绝你没其他的理由,就是申请这个专业的学生太多。我们这个学校不可能全部招收对政治学感兴趣的学生。

 

当然,政治学是一个非常大的专业,从耶鲁的数据上可以看到,每年确定为政治学专业的学生的比例是所有专业学生中的前2名,占9%,而且还在连年上升。学校不希望所有学生都是有这种政治野心的。它需要平衡。在这种情况下,明确的宣布了一个相当然的专业其实会为自己被录取制造了障碍。遇到这种情况,就不如选择“未确定”方向。有些专业,比如计算机专业,对所录取的学生可能会有额外的要求。进入大学以后想从历史专业转为计算机专业可能需要重新申请。但其他的专业,比如从历史到心理学、到社会学、到非洲研究、到化学、到数学,等等,专业之间的转换是没有太大问题的,只要在前两年选修了某个专业所要求的课程。

 

所以在申请大学的时候,选择专业其实在很多情况下是一个申请的策略而不是终极目标。具体说来,你在申请名校的时候,可以选择一个比较偏的专业,但是进入学校之后,再去做专业上的最后转换和调整。学校看到对某些小众专业有兴趣的学生,会特别的关注,会给加分。担说到底,选择任何专业,表达任何学术的兴趣,必须要有过往经历和故事的支持。其实这应该不难做到。比如非洲研究在耶鲁大学是一个小众的专业。每年选择这个专业的学生大概一个人。虽然选择非洲研究课程的学生非常多,每年有几百人,但最后把它作为专业的学生却非常少。如果一个中国考生,表达了对非洲研究的兴趣,而且通过自己的经历来证明这个兴趣,那么被录取的可能性就大大增加了。至于故事方面,大概有时候是需要一些想象力的。比如小的时候父母曾经去非洲当过医生,自己也跟随父母去非洲生活过三个月,接触过非洲。自己后来又去做过义务支教。其他的故事,可以说目前中国的投资在非洲也相当普遍,自己的家庭就有去非洲投资或做生意的人,这些都可以作为自己对非洲感兴趣的亮点。只要找到这样一个切入点,就可以广泛地发挥了。你懂的。

 

上面只是一个例子,其他的例子当然也会有。比如你来自青岛,从小在大海边长大,父母也是在海洋大学做相关领域研究的。你从小耳濡目染,参加过很多海洋保护方面的活动和研究,那么就可以选择海洋物理这方面的专业。在耶鲁大学有一个专业是天文学。2016以天文学专业毕业的学生只有一个学生。说明非常小众,如果真的能够有一个对天文学感兴趣的学生,我相信耶鲁大学会非常感兴趣的。接下来,学生就要充分在天文学方面做一些事情,做一些准备。这也就是机构们常说的课外活动设计。在中国,无中生有的设计也是相当普遍的,而且想象力极强,如果配有优质的学术和标化成绩,被录取的几率就大大提高了。

 

进入耶鲁之后,在前两年的学习中,可以继续探索天文方面的兴趣。如果本来就没有这个兴趣,本来就是空头设计,那么就可以转到其他的专业方向上去。中国学生这样做也会有相当的危险。过去的十年里,中国学生在申请耶鲁大学的时候,专业可以说相当广泛,常见的有心理学、计算机、社会学、政治学、生物学、数学、物理学、哲学、英语、语言学、历史、艺术史。但不幸的是,在中国学生毕业的时候, 95%以上的学生都选择了经济专业,或者经济+数学双专业。学校当局对此当然不高兴,但也无可奈何,这是体制所给予学生的自由。但对后来的学生再想投机取巧就没有那么容易了。要想说服招生官,就必须拿出非常逼真的故事,拿出强有力的学术证据。所以我建议,在专业的问题上,还是不要太功利化,还需要由实际的个人兴趣的作为基础,在此基础上去做一些相关的活动,做一些积累,而不是凭空编造。还是那句话,这些都是申请的策略,要想在申请明校时使用这些策略,必须有强大的学术成就为基础。这又回到了问题的最基本点,必须要有强大的英语,这永远是硬道理。有了好的成绩,其他的想象和策略才能起到作用。

 

下面这个列表是耶鲁大学本科生的专业分布。供大家参考。

 

本科生专业大概80个

African American Studies, 非裔美国人研究

 African Studies,非洲研究

 AmericanStudies, 美国研究

 Anthropology, 人类学

 AppliedMathematics, 应用数学

 Applied Physics,应用物理学

 ArchaeologicalStudies, 考古研究

 Architecture, 建筑

 Art, 艺术

 Astronomy, 天文

 Astronomy andPhysics, 天文学和物理学

 Astrophysics, 天体物理学

 BiomedicalEngineering, 生物医学工程

 ChemicalEngineering, 化学工程

 Chemistry, 化学

 ClassicalCivilization, 古典文明

 Classics, 经典

 CognitiveScience, 认知科学

 ComputerScience, 计算机科学

 ComputerScience and Mathematics, 计算机科学与数学

 ComputerScience and Psychology, 计算机科学与心理学

 Computing andthe Arts, 计算与艺术

 East AsianLanguages and Literatures, 东亚语言和文学

 East AsianStudies, 东亚研究

 Ecology andEvolutionary Biology, 生态学与进化生物学

 Economics, 经济

 Economics andMathematics, 经济学与数学

 ElectricalEngineering, 电气工程

 ElectricalEngineering and Computer Science, 电机工程与计算机科学

 EngineeringSciences (Chemical), 工程科学(化学)

 EngineeringSciences (Electrical), 工程科学(电气)

 EngineeringSciences (Environmental), 工程科学(环境)

 EngineeringSciences (Mechanical), 工程科学(机械)

 English, 英语

 EnvironmentalEngineering, 环境工程

 EnvironmentalStudies, 环境研究

 Ethics,Politics, and Economics, 伦理学、政治学和经济学

 Ethnicity,Race, and Migration, 种族、种族和移民

 Film and MediaStudies, 电影与媒体研究

 French, 法语

 Geology andGeophysics, 地质学与地球物理学

 Geology andNatural Resources, 地质与自然资源

 German Studies,德国研究

 Global Affairs,全球事务

 Greek, Ancientand Modern, 希腊,古代和现代

 History, 历史

 History of Art,艺术史

 History ofScience, Medicine, and Public Health, 科学史、医学史和公共卫生史

 Humanities, 人文

 Italian, 意大利人

 Judaic Studies,犹太研究

 Latin AmericanStudies, 拉丁美洲研究

 Linguistics, 语言学

 Literature, 文学类

 Mathematics, 数学

 Mathematics andPhilosophy, 数学与哲学

 Mathematics andPhysics, 数学和物理

 MechanicalEngineering, 机械工程

 Modern MiddleEast Studies, 近代中东研究

 MolecularBiophysics and Biochemistry, 分子生物物理学与生物化学

 Molecular,Cellular, and Developmental Biology, 分子、细胞与发育生物学

 Music, 音乐

 Near EasternLanguages and Civilizations, 近东语言与文明

 Philosophy, 哲学

 Physics, 物理

 Physics andGeosciences, 物理和地球科学

 Physics andPhilosophy, 物理与哲学

 PoliticalScience, 政治学

 Portuguese, 葡萄牙语

 Psychology, 心理学

 ReligiousStudies, 宗教研究

 Russian, 俄语

 Russian andEast European Studies, 俄罗斯和东欧研究

 Sociology, 社会学

 South AsianStudies (second major only), 南亚研究(第二专业)

 Spanish, 西班牙的

 SpecialDivisional Major, 特殊领域

 Statistics, 统计

 Theater Studies,戏剧研究

 Women's,Gender, and Sexuality Studies, 妇女、性别和性研究

 

 

2015-16最热门专业:

 

Economics, 经济学(13%

Political Science , 政治学(9%

History, 历史(8%

Molecular, Cellular & DevelopmentalBiology, 分子细胞与发育生物学(6%

Psychology , 心理学(5%

 

 

大三、大四学生学科分布比例


Arts & Humanities艺术与人文:28%

 Social Sciences 社会科学:40%

 Physical Sciences & Engineering物理科学与工程: 20%

 Life Sciences生命科学: 12%.

 

 

学士学位专业比例2015-2016 数据

 

 Natural resources and conservation 自然资源与保护2%

 Architecture 建筑1%

 Area, ethnic, and gender studies 区域、族裔和性别研究5%

 Computer and information sciences 计算机与信息科学5%

 Engineering 工程7%

 Foreign languages, literatures, andlinguistics 外语、文学和语言学3%

 English 英语4%

 Liberal arts/general studies 文科/普通研究1%

 Biological/life sciences 生物/生命科学10%

 Mathematics and statistics 数学与统计学5%

 Interdisciplinary studies 跨学科研究7%

 Philosophy and religious studies哲学与宗教研究1%

 Physical sciences 物理科学4%

 Psychology, 心理学6%

 Social sciences, 社会科学28%

 Visual and performing arts 视觉与表演艺术4%

 History 历史7%

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