CommonApp申请系统公布2018-2019最新文书题目(附详细解析)


Common App官网最近公布了2018-2019年美国大学本科申请essay题目,和2017-2018年的相同。

2018-2019年CA文书题目解析:

题目1


Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 


其实第一题是一个相当开放的题目,有关一个人的"background, identity, interest, or talent",可以选取的写作角度很多。


比如 background 的选题可以从对你产生重大影响的环境因素着手(比如,父母一方或者双方因为工作或其它原因长期不在你身边;从小到大不停搬家、换学校;出生的地方本身很有意思,对你产生重大影响,等等。);或者你的个性/价值观的养成是怎样通过一件或者一系列的事件来形成的;或者你的兴趣或者才能是怎样驱使你成为现在的自己的。


题目2


The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience? 


不少申请者选择避免这道题,原因是这道题涉及到失败这样一个话题。在很多人(尤其是中国学生及家长)的意识里,认为大学申请文书肯定是要重点突出申请者的优势与成就,而不是暴露自己的失败。我回顾了一下自己这些年接触的学生,选择失败主题的学生真不多。但是,我们仔细分析会看到这道题的重心不是在失败本身,而是失败是怎么影响你成长的。招生官们很清楚,夸耀成功很容易,而承认自己的失败是需要勇气、诚实、和成熟的心智的。所以,直面失败是一种勇气与自信的体现;正确应对失败并从中学习更是一种成熟与智慧。

 

选择这道题的另一个优势在于,相对成就类主题来讲,选择处理失败话题的申请者相对较少,因此如果处理得好,该主题好的文书相对更容易脱颖而出。当然,申请者需要具备深刻的内省(introspection)和自我剖析(self-analysis)能力,在自我认知(self-awareness)中学会自我成长(personal growth)。

 

跟很多同学聊这道题的时候,不少人会说,“我中考时发挥失常,没有考进我理想中的高中啊”,“有啊。我上次TOEFL准备了很长时间。做模拟题的时候自我感觉还是很不多的,但是结果却不如人意啊”,诸如此类。这些算是失败经历吗?

 

是的,但却不是理想的文书主题素材。考试失利这样的经历基本上大家都经历过,即使是大学霸也不例外吧。所以这样的话题很难引起读者的兴趣。当然,除非你的经历真的非常特殊,对你造成了特别大的影响。


那么,我们可以从哪些方面来处理失败这个话题呢?失败有很多种,比如:

1)因自负或者懒惰或者自身的其它原因导致自己在学习或者课外活动中失利;

 

2)处理问题不当。你有没有在某种情况下冒犯或者伤害到别人,不论是有意的还是无意的?当初为什么那样处理?现在的自己会怎样去处理?

 

3)不作为(afailure to act)。有时候面对一个艰难的问题人们选择回避。常见的例子:担心被讹,看到老人摔倒不敢去扶;公车上看到不文明行为,选择沉默;等等。虽然选择沉默或回避是由背后的原因的,这样的经历对你的内心有没有冲击?有没有反思,面对那些情况我们到底应该怎么做?

 

4)让朋友或者家人对自己失望(failing friends or family members)。

 

5)不听从别人的建议(a failure to listen)。人们,尤其是年轻气盛的年轻人,很多时候认为自己才是对的,拒绝听取别人的建议,从而可能错过让某件事情往更好的方向发展的机会。

 

6)压力下的失败 (failure under pressure)。因为压力,导致了失败。这种情况很多。比如,排练了很久,在舞台上上却发挥失常。

 

7)判断失误(alapse in judgement)。当然,失败的例子可能还有很多。但是,主旨在于:失败有没有让你成为一个更好的自己。当然,这里的‘更好的自己’需要我们广义地去理解。成为一个成绩更优秀的人算‘更好的自己’,让自己变得更加心智成熟也算是成为‘更好的自己’。


题目3

Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? 

这个题目可以分为三个部分来解答。

1.讲述一次回忆

回忆即是自我剖析。

2. 是什么促使你这样? 

解释原因。

3. 你是否还会做同样的决定? 

改变信念会导致什么样的结果? 值得吗?

这道题目对于中国学生来说,难点在于,大家很难想到或者说很少有机会去挑战一个观念或想法。在多年与学生的沟通中,大家最初能想到的无非是,‘有次上课时,老师在讲到xxx时,讲错了。在别人都选择沉默的时候,我举手,纠正了老师的错误…’,诸如此类。

 

其实,这道题的范围是很广的。小到学校校服的款式、颜色,午餐的品种、搭配;大到学校规章制度,甚至政府某个决策。可以是对传统观念的质疑,也可以是对当前普遍认同的观念的挑战。而且,你想要挑战的观念或想法可以是你自己的,你的家庭的,你的同龄人的,或者是一个更大的社会护着文化群体的。这么看来,任何值得公开质疑的事情都可以归入这一类来写。你所要挑战的观念和想法可以有很多形式,比如,政治观点,伦理约束,理论/科学观点,个人观念,等等。而且,你的挑战不一定非要成功才是一篇好的文章,关键点在于,你为你所在乎的东西付出了怎样的努力。


题目4


Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution. 


同样的,题目四也有如下三个回答要点。

1.你如何解决这个问题?

描述解决 “步骤.” 为什么?

2. 分析和反思.

即是 “解释重要性”

3. 你在解决问题中学到了什么?

有没有展现或发展个人特质? (坚定, 解决能力, 发挥创造力等等)

 

你所要描述的问题可以是已经解决的,也可以是想要解决的;可以是学术上的,也可以是伦理道德上的;可以是大问题,也可以是小问题;可以是已经找到解决方案的,也可以是准备怎样去寻求解决方案的。

 

而且,这里所说的problem(问题)可以从多方面来思考。可以是个人问题,比如,有人有严重的OCD症状,通过努力得以克服;可以是所在社区存在某些问题,比如,垃圾分类,宠物管理等问题;可以是学校的某些问题,比如,就餐问题,寄宿学校的话,晚上熄灯的问题等等;可以是学术研究方面想解决的设计等问题,比如,有人做海水淡化装置,排污检测装置等等;甚至可以是宏观的社会问题甚至全球性问题,比如,男女比例失调问题,全球气候与环境问题等等。

 

当然,因为字数的限制,最后这类问题的处理需要特别小心。如何在650字以内将一个宏大的问题阐述清楚本身就是一种挑战。重点在于,这个问题对于你来说为什么那么重要(personal importance),你是怎样或者准备怎样去寻求解决方案的。


题目5


Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. 


这边要求讲述的是一个成就或事件,标志着自我成长。需要突出的是,解决难题并有所学习。

这个过程中你有什么样的变化?变得更为有责任感了吗?有远见了吗?更为体贴人了吗?

 

这里可以理解为,通过一些事情的磨砺,心智得以成熟,对自己以及自己周围的世界有较之以前更深刻的理解与认知。那么,我们选择的accomplishment or event就可以是某一个可以触发这种自我认知的事件和成就。通过这个触点事件/成就,申请者进行自我剖析,加深自我认知。展现的是,申请者在目前这个阶段来说,是一个足够成熟,能够独立地、理智地、正确地处理问题,与人能很好相处,已经准备好步入人生下一个阶段的young adult。

 

这样的事件不一定像有的学生一样,经历家庭变故,人生大起大落。当然,有这样的经历的话,这个故事可以讲得水到渠成。如果没有这样的经历,肯定也会有其它的经历,曾经深深触动你的内心。比如,与街头艺人的一次偶然的谈话,与搬家工人的一次意外的独处,一次独自旅行,一次对某个话题的深刻思考等等。


题目6


Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? 

这一题考察的点和第三题,第四题相仿,都是需要考察出学生自己真正的兴趣所在, 以及自学能力中, 有没有足够的辨识度和激励性来让自己的学习继续, 和其中发生的故事或者经历。


题目7

Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. 

开放性题目。所以大家可以自由发挥。



CA文书案例解读


文书到底应该怎么写,最后我们就通过具体的案例来分析一下。

 

案例1:J同学,录取康奈尔大学


这个学生是个标准的学霸,GPA和标化成绩都很优秀,还有各类奖项。


在进行到文书写作环节时,我们通过头脑风暴,了解到学霸学生的另一面。所以在主文书当中,卸掉了她的所有光环,着眼于一件对她来说意义特殊的小事。


所以她的主文书大致就写了这样一个故事:当一个拥有傲人GPA和标化成绩以及世界级奖项和活动背景的学霸受邀带队远赴尼日利亚首都阿布贾参加赛智世界杯总决赛时,她的心理活动是什么呢?一张改变世界的宏伟蓝图在徐徐展开?哦不,她只是在担心那个打疫苗的针头。抛去所有的外在光环,她还是那个害怕打针的小姑娘呀。本文记录的就是一个害怕打针的小学霸直面针头的故事。


通过这个案例,我们可以看出,文书写作需要从生活故事片段入手,挖掘展开,而不仅仅局限于活动列表奖项。


第一篇文书着眼点在于反差感和个人成长。因为学霸女生给大家的感觉是很厉害没有什么能打倒她的感觉,主文书反映的是她as a person的一面,让招生官们不仅能看到她学霸的一面,还有她作为普通高中小女生的一面。因为招生官们也不希望录取一个学习机器。

 

案例2:Y同学,录取纽约大学


这个小朋友很social,有很多活动经历,学生会、校内社团、校外活动/比赛、交流生项目等都有涉猎,并且还自己和朋友办了个杂志。活动很多。但不知道写什么。


经过交流,我们了解到,这个小朋友从小学1年级开始,做了12年班长。这个经历非常的特别,也是非常好的主文书素材。文章从她对于leadership的理解入手,引出做了这么多年的班长最深刻的体会是真诚,坚持带领班级同学去医院给打球受伤的同学补课、每年都给班级同学写节日和生日贺卡,连一向内向寡言的同班同学都感动不已,写信感谢,一直为班级和大家真心付出,也得到了大家的支持和拥护,就算现在大家各自毕业了,班级的同学仍旧常联系,自己还发挥着班长一样的作用。


我们在写文书时,还会遇到有很多文书素材可以写,但不知道写什么的情况,或者自己明明有很特别的点可以讲,但学生自己对此已经习以为常的。这个时候,我们就会帮学生进行取舍,结合我们的经验,用断舍离的方式挑选出最适合的点来写。

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