全国人民都反对奥数!可在美国,奥数正疯狂生长……| 优才文摘 NO.783

 

万万没想到,现在连“国外孩子基础教育阶段数学不行,不学奥数”这种想法都受到了挑战。

许多人一直以为,对奥数的执念只有中国家长才有,没想到它已经蔓延到海外,让全世界都为此疯狂了。最近,一位身在美国的中国爸爸就亲眼见证了美国奥数的疯狂——

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美国奥数也很难很激烈

美国也有很多奥数竞赛,很多美国精英阶层都会让孩子学奥数,因为数学成绩好上常青藤名校很有优势!

其中最权威的针对各个年级的美国数学联赛(AMC8/10/12),从20万报名者中选拔1万名学生参加美国数学邀请赛(AIME),其中500人可以进入美国初级奥数竞赛(USAJMO),然后筛选出约60人进入集训营,再经过几轮奥数专业的考试测评和美国奥数竞赛(USAMO),最后只有6人可以参加国际奥数比赛。

被选拔进美国国家队的概率是0.003%。

美国的奥数考试难度也绝不像我们想象的那么简单。

比如下面这道题,是某届美国奥赛的压轴题:在圆上随机找三点连接成一个三角形(圆内接三角形),圆心落在三角形内的概率是多少?

 

看似简单,不过……圆内接三角形的数目无穷无尽,一个姿势就一个三角形,圆心落在里面外面的数目同样无穷,这真是中学可以解答的题目?不是海外君至今没学懂的高数领域的内容?

当然,今天我们要说的不是中学生奥数,而是小学生界最有名的奥数竞赛——Math Kangaroo。

这个竞赛在美国学校特别流行,从1998年开始举办,如今报名参赛人数以每年20%的幅度增加。到2017年,已经多达28668人报名参赛!

 

美国有50个州,其中42个州都举办了该赛事。

 

而其中以加州最为疯狂。可以理解,因为亚洲人最多,中日韩+印度一向是拼数学的主力,美国精英人群也都对数学格外重视。

下面这张图就是每个州的报名人数,最高的那个就是加州,占报名总人数的1/4之多,一枝独秀。

 

很不幸的是,这位中国爸爸憨爸就在加州,还是加州奥数拼得最厉害的硅谷,所以,从他给娃报名奥数的时候,悲剧就开始上演了……

2

人多到系统崩溃……

憨憨的学校有专门的Math Kangaroo考点,官方通知2017年10月26日开放报名,可早在10月19号,老师就群发邮件通知他们准时报名,迟了可能抢不到位置……

 

(报名通知)

老师在Email里写明进入Private考点的方法,还郑重警告:即便是Private考点,名额也是极少的,一定要抢,还不能透露给外面的人!

 

(学校的提醒邮件)

收到邮件,憨爸定好了闹钟,每天检查日期,生怕错过时间。

报名前一天晚上,他特意喝了一杯咖啡,熬到深夜,在浏览器输入好网址,静等零点的到来。零点钟声敲响的一刹那,他立刻按下浏览器回车键,刷报名系统。

这一刻,真有点双十一抢宝贝的感觉……

要填的资料相当繁琐,学生姓名、年级、性别……甚至还有孩子的Shirt Size,似乎是要送一件T恤,有什么Youth Small / Youth Medium / Youth Large……可报名十万火急,憨爸不管三七二十一,秒选了Large再说。

 

(选择T恤尺码)

个人资料填完就是选择考点,左边是公共考点,右边可以输入Private考点。憨爸窃喜着按照老师事先给的Private考点代号,输了进去。

 

(选择考点)

唰唰唰把剩余资料都填完,憨爸怀着无比激动的心情按下了SUBMIT键,长长嘘了口气倒在椅背上,耳边仿佛听到了胜利的欢呼……

然而,屏幕突然跳出了他一生最恨的窗口——“System ERROR”! What?网站竟然崩溃了!

 

(系统崩溃了)

憨爸瞬间抓狂,万般无奈重新刷新网站,重新填写资料,重新提交,结果每次都是崩溃。反反复复试了十几次,一直熬到凌晨1点钟,始终是系统报错。

那天晚上他一宿都没睡好,到了第二天,跑到学校问老师,老师说这是因为报名人数太多,系统承受不了压力崩溃了!老师建议他反复刷刷,最后还祝福他good luck …

等到中午再去刷系统时,憨爸发现已经没有good luck了!

学校提供的Private考点全部报满,而再搜别的公共考点时,家附近的考点全部满员,他只好在考点List里挨个搜,看看加州还有没有空缺,好不容易找到几个考点,其中最近的在Bakersfield,和他家距离足足400公里,开车将近4小时……

 

3

等待序列堪比器官移植

憨爸只好跑去学校请老师帮忙,老师是一位俄罗斯大爷,听完情况后让他放心,说和学校管理人员是好朋友,他可以打个招呼。

老大爷带他们去了学校的office,先是balabala把憨憨夸了一番,说这个学生很优秀,但是奥数报名没报上,能否给他插一个位置?工作人员说NO。老师还不死心,说能不能多搬一张小桌子,放在考场里,就一张!可工作人员依然说NO,说教室已经都塞满了,没法再多安排任何一张桌椅了。

最后协商的结果是,她把憨憨的名单放入Waiting List里,如果有人取消报名,可以把憨憨顶替进去。憨爸又重新燃起了一丝希望,问:“按照你的经验,每年报名人中会有人cancel吗?”

 

(憨爸登记的Waiting List)

老师很肯定地回答,“YES!大概会有2、3个取消报名吧!”

听到这番话,憨爸默默看了一下Waiting List上排在前面的30多个名字,啥也不说了。

或许是因为去年Math Kangaroo报名人数太多,举办方后来又陆续增加考点。

11月6日周一的时候,憨爸早上7点起来准备上班,突然发现前一天夜里11:27收到一封邮件,说他家附近又新开了一个考点,让大家赶紧去报名。

 

(新考点open的邮件)

简直太激动了,憨爸刷牙洗脸都顾不上直接打开电脑报名,可等他选择考点时,发现已经选不上了!

难道系统又出错了?他连忙发信去问,很快收到回信,说这次新开放的考点只有20个名额,瞬间就被报满了……拜托,那可是夜里11:27发的通知啊,难道那些家长们一个个半夜都不睡觉的吗?

 

(名额已满的邮件)

有了这次教训,憨爸规定自己每天晚上12点睡觉(免得错过邮件),还给邮件设置了一个提醒,把关于Math Kangaroo的邮件设置成最高优先级,只要一有邮件来,他就立刻下意识地打开扫一眼,看看是不是有新考点。

功夫不负有心人,又过了3天,晚上7:13,吃晚饭的时候他突然收到手机提示,一看是新考点的消息,他扔下碗筷,冲到电脑面前,注册、选考点、缴费整个过程用时55秒,一气呵成。到晚上7:14分,报名终于全部搞定!毕竟,整个注册流程事先已经演练无数次了……

从10月19日准备报名的摩拳擦掌、蓄势待发,到10月26日的开始报名的彻夜奋战、功亏一篑,再经历报名失败后的争取、失败、再争取、再失败,直到最后11月10日终于争分夺秒地报名成功,为了孩子的奥数报名,他竟然整整折腾了22天!

现在回顾这段经历,憨爸都会哑然失笑,他逃过了国内的奥数焦虑,没想到又陷进了美国奥数带来的疯狂!

4

结束语

看完这位憨爸的经历,大家心里有什么感受?

“校内减负校外加负”,这是很多人拒绝奥数等校外培训的理由。面临日益抬高的升学压力和门槛, “不输在起跑线上”成为中国家长在孩子教育问题上的焦灼点。

为了寻求更好的教育环境,很多家庭选择让孩子出通道国留学、家庭学校等。近年来,留学低龄化的趋势也成为国内逃避升学压力的出路之一,但是静下心来想一想:选择出国就读,就能避开压力吗?

事实上,不管在什么样的教育环境下,想要优秀都需要付出巨大的努力,不管在国内还是国外。

 

 


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