普林斯顿大学老师详解美国大学的那些事儿

编者按:

近期,在普林斯顿大学东亚系任教的王玎老师专门在常春藤大讲堂为群友进行了专题讲座,为大家提供了在藤校一线教学老师对美国高校的真实看法,也为我们指点迷津。王老师毕业于哥伦比亚大学,对美国藤校教育有着比较全面的了解。希望对同学与家长们有所帮助。在讲座前,我们曾向同学与家长征求想了解的问题,这次讲座就是在此基础上进行的。非常值得一提的是,讲座文字版是常春藤大讲堂群友李晓慧女友整理的,在此感谢热心群友的支持与鼓励,我们会更努力地为广大家长与同学服务,将第一手真实的优质资源与信息分享给大家。

普林斯顿大学是一个什么样的学校?位朋友好,在此,我想先介绍一下普林斯顿大学。普林斯顿大学建于1746年,普大建校比美国建国还要早三十年。普大常年在美国的大学排名中蝉联第一,超过了哈佛及耶鲁大学,而且与别的常青藤大学不同,普林斯顿大学没有医学院、法学院和商学院这三个赚钱最多的学院。

 

普林斯顿大学完全是靠扎实的基础学科教育保持学术地位的。普林斯顿大学获过诺贝尔奖的教授三十七名,比如发现纳什均衡的约翰纳什教授。纳什教授获得了1994年诺贝尔经济学奖。如果大家看过一个电影叫《美丽心灵》的话,应该比较了解他,这个电影讲的就是纳什教授的故事。爱因斯坦晚年也曾经在普林斯顿大学任教。普林斯顿大学有许多杰出校友比方说亚马逊的CEO以及早年的美国两位总统詹姆斯·麦迪逊和伍德·威尔逊,普大的政治学院就是以威尔逊总统的名字命名的。

 

普大还有一个非常好的方面,那就是普大的奖学金制度。无论学生是从哪儿来的,只要家庭收入达不到标准,学校就会给予经济补助。目的就是要学生毕业以后零负债。这个政策是非常受学生欢迎的。值得一提的是,普大校友捐款占了学校教育科研预算的10%,普林斯顿大学是世界上最富有的大学,平均每名本科生向学校捐赠两百万美金,充裕的资金让普林斯顿有条件为学生创造更好的学习环境。

 

我把家长们的问题主要分两类,第一类的是研究生申请的,第二类是本科申请。研究生的比较少,我先简单的从研究生开始讲一下,然后会进入本科的申请。

首先是大学本科的专业和研究生的专业的这个关系方面,然后是研究生申请时做什么准备。举个例子,本科专业是基础学科,研究生专业可以选择的范围很大。首先要尊重孩子的兴趣爱好。以数学专业为例,如果本科是数学专业的孩子,研究生除了可以继续研究数学以外,还可以转到和量化研究有关的专业,比如物理化学统计电脑科学甚至是神经科学等等

 

如果您的孩子本科专业是一些文科的基础专业,比如说哲学专业,他可以转的也比较多,比如社会学、心理学等等都是可以的。所以,本科学习基础学科是个很好的选择。

 

关于研究生申请,除了考试成绩以外本科期间的社会活动是比较重要的。研究生申请的时候也得看一下这个学生的兴趣。如果学生要跨专业申请,就要在申请材料中说明在本科学习的过程中是什么让这个学生从A专业想到B专业继续深入的研究。

 

如果不是转专业的或跨专业的申请,也要在说明中列一下自己的计划,比如自己以后的研究方向研究兴趣是什么,以后的计划是什么,研究生学位以后想继续读博还是找工作等。

 

在准备研究生申请材料的时候, personalstatement(自我说明的那个部分)需要说明为什么要在你们学校学这个专业,如果被你们大学的这个专业录取了,我对你们的专业的好处是什么。

 

还有家长提到了本科直接申博士的准备工作的问题。博士申请的科研要求,很大程度上决定于您的孩子想选择哪位教授作为导师。如果您的孩子的研究兴趣与您孩子心仪的学校心仪的专业或里面心仪的教授不符,那您的孩子做的科研再强那也是不会被录取的。比如一个教授是研究应用心理学的,但您的孩子的兴趣是认知心理学,虽然都是心理学,但应用心理学的教授是无法给您孩子提供指导的。

 

所以就需要根据孩子希望跟着导师的这个科研兴趣来做选择,如果孩子已经有了科研兴趣,在选校或选导师的时候,要请孩子看好哪位导师与自己的研究兴趣相符。然后再去做相关的研究。

 

可能还有一些学生,他们毕业了以后想进入法学院、商学院或医学院。我们以学生申请法学院为例,如果想申请法学院的话,本科专业不必拘泥于法律专业。比方说,我在普大有两个学生,一个学生本科是经济,另外一个学生本科是远东研究,就是比如说研究土耳其等这些国家的一些事情。这个其实和法律没有太大的关系,但这两个学生都在耶鲁大学法学院读法学博士。

 

研究生我简单就讲这么多,下面开始说一说本科申请。本科申请我会从以下几点开始讲:一是专业选择和学校的专业设置,第二是录取率,问题最后我会简单的讲一下签证的问题。

申请美国大学的时候,孩子不必先决定自己要学什么专业,他们在申请文书中可以表明意向。但是最重要的是同时也要表明他们在大学中愿意拓展视野接触新领域。因为大学都比较喜欢多元化的学生。孩子在高中有时候可能觉得我想学这个,但是进了大学以后上过很多别的课以后,他们可能会改变自己的想法。所以如果把专业定的太死就说非这个不学,有时候反而可能会有一些反效果。我还是推荐孩子们在进入大学之前当然要先想一想自己想学什么专业,毕竟各大学有不同的优势专业,比如普大的优势专业是数、理、化、生这些基础专业。

 

普大的优势专业还有东亚研究、政治学等等。在择校过程中各校的专业设置是一个很重要的考虑。提前选好专业还有一个好处是在进入大学以后,甚至在进入大学以前,在选课方面都可以有的放矢。大学各个专业的课程要求不同,不完成选定专业的必修课,就不能毕业。比如孩子喜欢医学,进入大学以后得开始学习生物化学这类的课程。如果高中的时候孩子就计划好了要学这样的课程,那在高中的时候可以先选一些相关的AP课程,这样在上大学之后可以转学分,减少学习压力。

 

当然了,就算孩子进入大学选定专业以后发现自己的专业兴趣改变了,大学一般来说也是允许换专业的。但是还是我还是认为虽然大学允许,请大家尽量不要滥用。转专业这个选择给大家举一个反面例子。我在普大有一个学生,他换了三次专业。这三个专业的课程要求都不同,第一个专业的专业课不能满足第二个专业的要求,第二个专业的专业课不能满足第三个专业的要求,所以以前的课几乎都是白上了,拖了五年才毕业。希望大家给孩子指导的时候和孩子说明白。

 

总结一下,选专业是很重要的,虽然不必上大学以前就决定,决定了也可以改,但是不能掉以轻心,还是提前做好计划为好。

 

下面我来简单的说一下课程设置以及哪些专业有什么课程。在课程设置上各高校是不同的,就我比较了解的来讲,在哥伦比亚大学和普林斯顿大学这两个大学,为了拓展学生的视野,她们会要求学生上不同领域的课。哥大有一套必修课,然后他们管它叫做“    ”了,其实普大也有类似的课程设置,只是他们不叫同样的名字。这些课程的特点是,孩子进入了大学以后,学校就要求学生在人文科学、语言、历史、逻辑写作甚至认知等这些领域都设定了必修课,让孩子必须上够这些必修课才可以毕业,无论你是什么专业的。

 

在特定的专业底下的课程设置,比如东亚研究专业,如果是学东亚研究,你首先需要掌握一门东亚语言,比如说中文、日语或者韩语。另外还需要学一些比如东亚研究里面的专业课,例如东亚电影或艺术之类的核心课程。

 

有家长问到了美国的文科专业和理科专业的专业设置的一些问题。美国文科专业和理科专业的设置跟国内大学差不多,文科的专业典型的例子有英文、历史、东亚研究等,理科的典型专业是数理化生这些专业。

 

今天其实我想着重讲一下这个BA和BS这两个学位的区别。BA是Bachelorof Arts,BS是bachelor of science,要是翻译成中文的话,Bachelor of Arts是文学学士,bachelor of science是科学学士。

 

听到这两个名字以后可能大家会觉得很相似,如果学的是文科专业,毕业拿的就是文学学士。如果学的是理科专业,毕业拿的可能就是这个科学学士,但其实这两个学位的不同并不是简单的由你的专业到底是文科还是理科决定的。不是说理科专业就不能拿文学学士,也不是所有的非理科专业都不能拿科学学士。

 

一般来说,文学学士学位要求的学分比科学学士要少,科学学士对专业课的要求更多。有的时候在同一个专业底下,学生是可以有选择地学这个专业,但毕业以后如果想拿文学学士,那他选修的课就没有那么多;那如果这个学生想拿科学学士,那他最后修的课就要稍微多一点儿。比方说华盛顿大学的心理学专业它可以给出两个学位,那这两个学位的要求是不一样的。

 

在普大,我们不把学位分成文学学士和这个科学学士。在普大我们的学位是分成AB和BSE两种。AB这个学位就等于我刚才说的文学学士,后者其实是叫工程学学士。在文学学士下,设的一些专业有人类学、建筑学、东亚研究、天文学、化学、比较文学、电脑科学、经济、历史、心理学、神经科学及政治学等等

 

大家应该也能听到像我刚才说到了有传统的一些文学的一些专业,比如说比较文学或历史。也有一些传统意义上的理科的专业,比方说天文学和化学,所以还要强调给出来的学位和专业的本质是文科或理科的关系并不是很大。

 

有时候一个专业可以给出两个学位。比如说这个刚才我提到的电脑科学。普大的电脑科学也是可以给出工程学学士的这个学位,当然这两个要求不太一样,包括课程论文等方面都会有所不同。

 

那在普大工程学学士下设的这些专业有电脑科学、电子工程、金融工程、土木工程、生物工程等等。

 

还有一些家长提到了,在文理学院和综合性大学之间如何选择。文理学院和综合性大学之间,从专业设置角度来讲,文理学院的专业分的不够细,但一个专业的覆盖面更广。相比较来说,综合性大学的专业设的相对更细,但一个专业的覆盖面没有那么广。

 

举个例子来说,比如说有的文理大学不会设置电脑科学或电子工程专业,相关的内容会在数学专业中覆盖,孩子毕业后仍可以从事相关工作,所以家长可以根据孩子的情况去选择。

 

还有家长提到录取率的问题,这个是一个很重要的问题。还是以普大为例,普大今年的总体录取率是6.4%。这个具体录取什么学生呢,来给大家也给大家举几个数字吧, GPA以及SAT或ACT的成绩越高,录取率当然就是越高的。今年在GPS的4.0的申请者中只有9.4%进入了普大。新的SAT或ACT成绩在1500-1600的学生中也只有百分之8.2进入了普大。在我自己的学生群体中GPA是4.0、SAT或ACT分项考试满分的比比皆是,所以成绩的重要性我不用再多说,肯定是越高越好。

 

具体到国际学生的录取比例,普大的2016到2017学年美国的本科生有4775人,国际本科生有625人,其中中国学生只占30人。在本科国际学生当中来自加拿大和英国的是最多的。刚才说的都是本科生,在研究生中,中国学生是最多的,多达380人.

 

我们可以看到,如果是从中国来到普大的话,竞争是非常激烈的。

 

孩子在美国高中读书和在中国高中读书有什么不同?根据普大官方网站上的说明。无论学生是在美国读的高中还是在中国读的高中。看申请的时候他们会一视同仁。我个人认为,在美国读高中还是有一些优势,主要在于申请材料准备上的便利。

 

比如说各位申请大学的时候,可能需要准备很多材料。比方说老师的推荐信及老师的评价,这些材料若是从中国直接过来的话还需要语言类的语言成绩,比如说托福,雅思之类的。在美国读过三年高中三四年高中的学生,他们可以不必提供托福成绩。老师也可以直接用英文写推荐信和老师评价这些材料,但在中国读高中的学生,除了准备语言类考试以外,还要将以上资料翻译后提交,这是要增加很多步骤的。

 

我想说一下关于是在美国上高中还是在国内上高中的我自己的一个看法,如果来美国上高中,孩子可能年纪比较小,然后需要照顾自己同时要兼顾学业,当然也是会有一定的弊端,希望大家根据自己孩子情况以及家里的情况,综合的做一个决定。

 

还有家长提到了签证的问题,首先我还是建议大家只要跟这个签证移民有关的问题要咨询专业的律师,因为法律政策是总在变的。签证方面虽然有所改变,但对于学生的签证影响不大。Stem专业学生申请目前还是OPT17个月,续则可续7个月。但是政策一直在改,所以建议大家关注政策的变化,随时做好应急准备。

 

需要强调的是目前美国政府是处于关门状态,签证办理及发放处于暂停状态,政府开门会恢复。近期来美要办签证的会有影响,请大家注意。

 

学校录取时资料都是要正规的翻译件,有的甚至可能会要求各位做一个公证,公证内容是原件和翻译件的内容是一致的。

 

关于夏校的这问题,夏校的好处是学生可以来体验或锻炼一下英文能力,他们在申请的过程中他们可以提出夏校的经历,比如说今年夏天我在某某大学,读了夏校,我发现这个大学非常符合我的性格和爱好,我非常希望能到这个学校继续学习,这对于材料准备上是有一定优势的。

 

那特别是上了夏校以后,如果在夏校的时候跟一位老师建立了比较好的关系,这个老师比较了解这个学生,这个老师甚至能帮这个学生写一封申请大学的推荐信,那可能会有一定的帮助。

 

但如果你是直接目标是申请这所学校,可能你会失望。因为我们也见过连续两年上一所夏校得到优异成绩,并拿到老师推荐信被拒的学生,也见过从未是过夏校被录取的学生。所以,我建议夏校以提高综合水平为目标,否则你会很失望。我自己也有一个学生,我在带普大的暑期班的时候,里面有一个高中的学生确实很优秀。他也请我帮他写推荐信给普大。因为他选的是提前录取,在第一轮儿的时候这个学生被刷下来了,他现在只能进入普通录取的这一轮,所以夏校不是上大学的保险柜。

 

有一些夏校是可以给学生提供学分的,等这个学生真正进入这个大学以后,可以把学分转过去。在专业设置下不同的专业课会有不同的核心课程需要学习,如果孩子已经学了其中的某几个,把学分一转可以节省很多时间。

 

关于leadership的这个问题,美国大学在看申请的时候他们是比较关注这个学生群体的多样性。并不是所有学生进去都要说我以后要做leader,我要显示我的leadership等等。在文书准备的时候,他们也是可以有选择的,并不是每一个题目都要求学生写出来你自己leadership的一个经历。如果孩子并不想当一个leader,但他是一个很好的team player,就可以发挥孩子专长说我是一个很好的team player。我并不是很喜欢做leader,但和别人合作的时候很有优势,这样也是可以的。把孩子最擅长的拿出来去做申请。可能反而是一个特色,为孩子申请加分,所以不必过于担心。

 

 

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