《纽约时报》STEM写作竞赛:如何写好一篇科学主题文章?

为同学们介绍过大名鼎鼎的《纽约时报》写作竞赛系列,如今文理兼备的STEM写作竞赛近在眼前。今天就来为大家解析如何写出一篇优质的科学主题作品,在强者如林的写作竞赛中脱颖而出。

写出优秀写作作品的三个秘密武器:
1)吸引读者眼球的引入(hook),确保读者对你所选取的话题产生兴趣并愿意继续深入读下去。
2)引用专家观点或研究(credibility),来增加作品的可信度和科学性。
3)明确解释所选话题的重要性(importance):为什么你关心这个领域?为什么读者应该关注这个领域?这个话题会对哪些群体产生怎样的影响?它跟我们今天的社会又有怎样的关系?

那么在写作时具体需要注意哪些事项呢?

写作注意事项

选择一个你感兴趣的STEM领域
跟常规的写作竞赛不同,STEM写作竞赛要求参赛选手围绕任意科学领域话题完成作品,写作的主要目的是向大众解释、科普某个现象或理论。因此第一步是根据自己的兴趣和特长来确定一个领域:或许是与日常生活相关的,比如你希望探究自己近视背后的秘密、人类的大脑是如何运转的;或者在学校、家里、科学课堂上观察学习到的现象和概念。

选取的领域可以是你相对了解、有信心向读者清楚阐释的,同样也可以探索全新未知的领域,在写作的过程中研究学习,但最重要的是挑选自己真正感兴趣的领域,这样才能写出有灵魂、吸引读者的优质作品。

确保选取的话题足够具体,能够通过500字详尽解释
《纽约时报》STEM写作竞赛要求参赛作品控制在500词以内,对于选手来说500字很难解释清楚类似“整个宇宙的运转规律”这类十分宽泛且复杂的题目,但足够揭秘“为什么心脏会不停跳动”等具体话题。因此,在选材时除了考虑个人兴趣以外,也需要客观地根据字数限制考虑所选话题的合理性。

以调查研究为导向进行写作
科学的基石是调查研究(research),那么以科学为题材的写作同样需要大量系统的研究学习。《纽约时报》STEM写作竞赛与Science News合作,要求参赛作品需要有至少一处引用纽约时报、Science News或Science News for Students中的内容。此外,大赛鼓励选手采访行业专家(industry expert),需要提醒大家的是“行业专家”并不一定是专家教授或行业翘楚,学校里的科学老师、园丁、公园管理员以及某个对所选领域有所研究的同学朋友都会是很好的老师和采访对象。

甚至选手自己的个人经历也可以作为研究对象,比如选手选择以“电子教材对青少年的影响”为题,那么研究自己所上的课程和成绩与教材之间的关系同样可以作为文章中引用的证据(evidence)。

此外,大赛要求选手罗列出文章中所引用的内容来源,引用格式(citation form)由选手自由选择且不影响比赛评审结果。值得注意的是,美国学术界对于原创性非常重视,对任何形式的抄袭剽窃都是零容忍。最简单的自我检查的方法是将文章中的任意句子复制粘贴到搜索引擎中,除了明确标注的引用以外,都不应该有任何重合内容。

2022新赛季已开启,具体比赛介绍可见《2022New York Times纽约时报STEM写作大赛开启,附详细参赛指南!》


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文科写作导师  Y老师

◾ 墨尔本大学教育学院中学教育硕士,悉尼大学文学士
◾ 本科期间参与了澳大利亚国家博物馆的UTS考古挖掘项目。
◾ 澳大利亚维多利亚州人文学科(历史、政治、地理、经济、宗教和道德)注册教师
◾ 澳大利亚National History Challenge(澳洲版NHD)国家历史大赛州级评委,熟悉国际文科竞赛考量维度
◾ 指导学生获得John Locke论文比赛 very high recommendation 奖项,帮助学生通过青少年天才选拔的SCAT测试,成功进入约翰霍普金斯大学夏校,IOL、牛剑TSA、LNAT导师。

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