牛剑攻略08之剑桥生物自然科学申请经验

作者:Simon/Sherry/Lilian
生物自然科学【Natural Sciences (Biological)】和牛津生物、生化的区别是什么?事实上这类似于理综,分为Biological和Physical两个分支(Physical 分支可参考之前Crystal撰写的如何功利地准备化学申请),但事实上区别很大程度上仅体现在申请时学术水平考量的范围。 至于与牛津开设的固定的生物/生化的区别,可以理解为每年在选择自己科目组合中具有一定的自由度,这让你可以更好为深造的研究方向打下基础。圈内人皆知,生化从业者学习计算机科学以期转型已经成为经典求生途径,所以不想睡桥洞+苦练开锁的手艺的话,大一就一定要打好基础啊!(误)下图为NatSci的选课范围 部分学院(比如我申请的Downing College)会在提交申请之后通过邮件要求你提交第一年(Part I A)所希望的选课(一门数学+三门非数学学科),这将成为面试出题范围参考的一部分。

e.g.我选择的是细胞生物,化学,生理和数学

NatSci选课选课灵活度非常非常高,这也是剑桥引以为傲的一点。比如说,你在申请的时候可以主申biological natural science,申上了之后你在大学可以选一大堆物理数学化学材料等等,甚至可以一点生物都不选。这个专业十分适合不想大学本科前两年就定下具体方向的学生。申请的话,各科理科都比较强比较均衡的学生申可能会比只有单科非常强的学生申有优势,因为面试时就算申的是biological branch的,却经常会有一场纯化学面试,(我个ps全写生物的被问了全程20分钟的无!机!化学)。而且经常有可能出点简单的数学题或者物理题来考考你~A1可以做的事情1. 关于AS数学retake“G年级是用来浪的。” 依稀记得曾有学长这么说过。大抵没毛病,但务必加上一句:除了G2国际考。对于G2年级来说,最重要的事情莫过于得到尽量高的AS数学成绩(P1M1这两个component,PUM 95%+或更好)(毕竟和A1的P3S1权重相等但简单非常多),可以说,它与你的大学申请直接挂钩。如果在八月中旬那个炎热的午后,你颤抖着打开国际考report,发现自己P1M1考得不够理想——别担心,世界并没有毁灭,你的家人依旧爱你,手机依旧好玩,橘胖依旧可爱,大有利的菠萝油依旧好吃,你的牛剑梦依旧没有碎。关上电脑开始刷题,果断报名深大附中10月retake绝对不要觉得不好意思——你的自习时间应该用在复习/练习而不是焦虑上。如果有学长/老师告诉你牛剑不会录取曾经retake过的人——明确地说,既然你申请的是Bio NatSci不是数学系,放心。但也不一定,我当时数学as考砸了只有刚好90分,当时纠结了很久到底要不要retake,最后决定好好努力学好AL数学,最后也拿了Astar。有个retake的成绩摆在那,你自己看着也没信心大学看了也不太喜欢,而且数学嘛,如果不是90分以下其实提分空间并不高,稍微一粗心就没有95了,生物也没有要求你的数学像工程那样高,(当然Astar还是要有比较好)所以除非很有信心,便高分段的学生retake的意义并不大。

关于这点

i. 我们这届27名offer holder之中不少于3位学长retake过P1M1,两剑桥一牛津,所以学弟学妹们,如果认为自己的G2国际考P1M1成绩不够理想的话,大胆放心报名retake,心无旁骛地去认真准备吧!

ii. 如果你是【没有满分不开心】星人,即使原始成绩99,retake 成绩98也没关系,因为(quote from 我校教务处老师)A Level最终正式证书的成绩是根据分数最高component生成的,断无覆盖之理。

2. 建立自己的逻辑体系。

有兴趣的话说不定可以去读一下笛卡尔的六个沉思,欣赏一下其中的线性逻辑(哦对了对了,他超喜欢从句套从句然后一句话恨不得三行那么长,可以想象一下再加上原文法语的动词变位等等2333),然后把这个逻辑运用到生物中去学习。举个栗子啊,为什么要基因调控?终极原因是能够使自己在gene pool中的数量最大化的基因被自然选择favour。那么实现最大化的方式是构建出足够稳定的体系应对多变的环境保证繁殖次数最大化。所以取决于环境中多种因素地让不同的代谢通路被使用以达到能量的利用效率最大化并最大效率地避免受到环境因素的破坏,etc。切入点呢?中心法则中的环节们(and so on…)。p.s. www 如果嘴边总是挂着这种问题的话可能会像我一样找不到女朋友所以还是在洗澡的时候自个儿想吧x。

3. 关注学术界的新论文& 和一个专业兴趣相同的朋友讨论生物

对于真正狂热地喜欢生物的学弟学妹来说,这样的建议其实也只是在总结你们的生活日常了吧233 有这样一个朋友是相当欢乐的(另外从结果上看,在讨论中随着意见的交换,你的逻辑思考能力也会进一步地得到提升)。申上牛津Biochem的Sinker和我大概整个A年级大概都在日常讨论生化脑洞,脑洞一般比天大,而且事实上我们经常说着说着就跑题了(笑)。不过偶尔也聊点正经的,比如考虑以后如何学一门开锁的手艺(毕竟如果真的要做生化科研你实在是不能指望自己会有健康的现金流)(误)。

关注学术界的新动态主要是为了面试,大概了解最近的研究新动向就没问题了。这是为了面试的时候如果有机会的话,(但是我没有)能跟面试官顺便扯一下这些,这样面试官就会觉得你真的很热爱这个学科,是个加分项。

4.看书 看书 看书 !

既然你在考虑将来申请剑桥的这个专业,想必你一定对生物自然科学十分热爱而且有了一定的了解,此时此刻已经主动地看过不少书了。读的书分两类 1.系统的大学课本 2.专著 如果仅仅是为了准备大学申请的话,前者不太建议真的花时间去从头到尾像A Level一样啃下来。你有这样的热情是极好的,不过既然大学申请本身就是一个极其功利主义的过程,不论是什么样的大学,在筛选环节中绝不可能对你的学术能力有100%的了解 (题外话:是的,即使你最终录取了也不要骄傲自满,你的一些品质得到认可:这丝毫不假;但身边不少没有得到录取的朋友的学术能力或许是能够为你所仰慕的——这件事情上我深有体会);在面试中考察的知识程度并没有那么深而经常只是主观性的所谓“是否有在这里学习的潜质”(约等于 “我明年开始是否愿意教这个人”,因为面试你的人是未来的supervision老师)。

所以——我的建议是最高效利用你可以使用的时间,挑出你最感兴趣的若干个章节读透就可以了;大多时候,课本仅作为你的reference source就好——余下的时间可以去做一些申请程序上的其他准备。(事实上我意识到这件事情的时候A1暑假已经快结束了所以读的专著特别少,时间基本上花在啃课本上了)

读书主要是为了让你对这个学科有个更全面更深入的了解,激发你的兴趣,当然也是为了ps能有东西写。但不要本末倒置,最最最重要的还是你在alevel里学的生物知识,那些才是你应该要熟练掌握的东西。面试时的问题大多数都是在alevel的基础下向外延伸拓展一点,被问到的问题大多数是大一大二的时候要学的。但也没必要去专门读大学的课本,更加高效的方法应该是在当时学那个知识点的时候自己稍微在考纲范围外拓展一下,看下与这个知识点有关的一些课外文献。

那么以下简单列举一些我自己读过的书目(课本并没有啃完)

I.课本

普通生物学

国交图书馆说不定找得到   G2暑假读的中文书籍,是我系(随)统(便)地看生物书的开始

ISBN:9787030381804

Lewin’s Cells 2nd Edition(国交有)ISBN:9780763766641
Lehninger Principle of Biochemistry(最新版就行 我看的是PDF书)ISBN:9780716743392
Molecular Biology of the Cell 6th EditionISBN:9780815344322
II.专著The Selfish Gene  By Richard Dawkins(是一本科普向的书,程度不深且适合作为起点。逻辑很漂亮,巧妙地跳出了一些循环论证(尤其是讨论自然选择的时候我们很容易进入目的论误区)。毒舌地驳斥了group selection theory和diss了一众前辈之余,伟大的Richard Dawkins分别讨论了DNA为何作为遗传物质,kin selection, sexual selection等自然选择中的主要话题。ISBN:9780199291151
How We Live and Why We Die——The Secret Lives of Cells  By Lewis WolpertNatSci书单中的一本。事实上尽管内容重合度不大,但仅看程度也可以推断出比自私基因浅很多。用大白话介绍了细胞的发现,中心法则是什么东西,细胞分裂与癌症的形成,etc.——完完全全的大众向科普。很多内容说不定你已经早就了解了,考虑到是学校自己推荐的还是花上一个午休或晚自习跳着刷完吧。ISBN:9780571239122
The Extended Phenotype By Richard Dawkins老爷子四十周年版的自私基因里专门加了一个章节给这本书打广告,我就深受其毒地去买了一本回来。重新定义了传统认为的表现型,again——看他的逻辑是一种享受。ISBN:9780192880512
The Mismeasure of Man By Stephen Jay Gould从生物学上驳斥了种族主义并且打破了智商测定的旧理论。ISBN:9780393314250
书籍的话最好读剑桥官网上reading list列的那些书,都非常好,值得一看。当然了Richard Dawkins 的the selfish gene是必读的。5.国际考准备备考的效率和方法毕竟因人而异,大家尽快摸索出适合自己的方式即可。我的话大概就是比较普通地把考纲打出来一个个点地过掉,然后刷最新三年的题目熟悉题型(没错挺少的)。(有些学霸(Sinker)会写很多papei,我就……找他讨论一下他做过但是我没有做过的难题)6.计划暑假实习我的实习分两个单位进行,一共30个工作日,出于保密原则在此隐去单位名。第一部分的工作是在国家的一个科研机构参加一种EGFR小分子抑制剂的报告基因筛选。就实验技巧来说因为G2在iGEM打过基础所以马上就适应了,每天做的事情就不一一列举了,大概包括传代,转染,梯度稀释化合物,做酶标实验,处理数据,etc. 因为生物里真正做实验操作基本较快就能完成,实验室中的大部分时间都在等待(和找东西——  “诶诶诶帮我拿一箱Corning 3599号 96孔板” “那啥,十厘米的板子谁的台子里还有,匀一下匀一下” )所以每天空出比较可观的时间去请教博士和师兄师姐各种问题以及在办公桌看推荐的论文。第二部分的实习是在深圳的一家创新药公司,分派到的工作是一种自己研发的靶向药的靶点筛选。大致就是设计上下游overlap的引物然后定点突变再进行后续的实验,因为整个工作由于每步均需要等待较长时间,并不能连续开展,所以空闲时间中请教了不少在职员工和带我的博士各种问题。

总的来说在科研机构也好,私企也罢,实习中除了参与项目得到的技巧/能力进步以外,最大的收获当是身处从业人员之中,虚心请教这些前辈可以得到非常宝贵的知识和经验分享。

对于生物生化方面的申请,最好去找专业性质比较强的实习来刷刷自己的技能点 ,切忌盲目跟风。因此,生物生化的实习应该是以获得自己尚未掌握的专业技能为目标(比如去实验室学习一下PCR,琼脂糖凝胶电泳的操作方法)。 在实习过程中一定要留心观察师兄师姐的一举一动,对有关实验不是很懂的地方一定勤于问问题。同时也建议边做实习的时候边总结实验步骤,实验注意事项等等。这样实习之后的心得体会就能轻而易举地放进PS里,同时实验的细节也可以用于准备面试。

课外活动的话,国交就有很多生物生化方面的社团啊。(da)比(ge)如(guang)说(gao):自然社Nature History Club, 每一届的社长们都毫无例外地收到了来自剑桥自然科学生物方向的offer,可是平均每年两位牛剑录取率的低调社团哦!在社团中大家可以在获得冷知识的同时多多锻炼自己对学科的表述能力,这样在面试的时候就不会太紧张,还可以有效地避免尴尬。初次之外,像iGEM这样的竞赛社团也是很不错的选择,可以在动手实验的同时获得很多理论buff,同时比实习还能亲身实地地体验一把搬砖生活。

总而言之实习和课外活动个人认为是多多益善,因为它们能全方位刷新你对这个专业的认识,其实对个人未来的职业规划也是很有帮助的。

A2可以做的事情

1. 个人陈述(PS)与COPA

PS

我前前后后写了八个大版本和若干个小版本,大致的逻辑是 一开始认为高分子的排列于打乱能够带来生与死以及代谢网络之间相互协调形成一个稳定的半封闭体系并使遗传物质逐代传递的事情让我感到很有趣于是对生物感到好奇→2014年在肯尼亚观看了角马越过马赛马拉河大迁徙的壮观景象,看到角马们面对同伴被天地捕猎而丝毫不放慢脚步,看到了第一手的自私基因的“现象”所以想要了解生命的分子本质→参加iGEM,在准备前期得到学长的指导和参与项目本身的一年过程中得到了全面的提升,由于项目本身,对biochem的医学应用非常感兴趣→参加剑桥Peterhouse科学作文比赛(嘛 并不是论文,撑死了算综述吧)题目是癌症为何尚未被治疗成功,讨论了现有的治疗方式的缺陷,包括CAR-T和CRISPR-cas9的之后,认为小分子靶向药才是全人类范围上攻克癌症的唯一方法→因此寻找了小分子药物方向的实习并得到了宝贵的知识经验和从业者角度的教导,提高了眼界。

太长不看版:

1. PS需要以一个特定的专业方向来确认主题

2. 用有关活动展开陈述,但不要用PS罗列你的活动

3. 多谈及自己get技能点时思考的问题,解决的困难,从中对自己专业的理解

4.  字数有限,课外兴趣爱好简单带过

在写PS前建议现在所学专业中定一个大的方向 e.g. 是遗传,蛋白工程,还是生态。最最稳妥的办法就是选定一个自己最感兴趣的方向然后围绕这个方向,用自己做过的活动/实习/看过的书,来展开自己的陈述;如果你有两个同时感兴趣的方向的话最好先发掘这两个方向之间是否存在一些逻辑联系,然后以一个清晰的条理理来分开阐述,最后点明你是怎么认识这两个方向中的练习的;最好不要把很多个兴趣方向全部罗列出来,这样不仅主次不明显,招生官也会觉得你的思维不是很连贯。

在展开陈述的时候,不要单描述自己做了什么事,看的书中写了什么;更重要的是要阐明自己在做这些活动时在思考那些问题,在实验时遇到了什么困难,如何解决困难的。最好还能谈谈自己从活动中引发对专业的哪些理解。同时,在写PS的时候要注意回答如下几个问题:

1. 你为什么适合这个专业

2. 你为什么适合英国那些世界顶尖的大学 (申请剑桥的话这一点其实可以在剑桥的专门系统COPA里提及,这样可以给PS省点字数)

3. 你在这个专业中最想做什么

最后,凭以往经验而言牛津剑桥对你除专业外的其他活动并不是特别在意,因此一两句话带过是没有太大问题的。(估计就是稍微自我证明一下自己不是个nerd)

太长不看版比我的还要长好多啊2333

COPA

这部分大概就是你写给剑桥的love letter了。你有1200字符写出自己选择剑桥的原因以及600字符补充信息。这个套路非常明显的。首先你要暗示你觉得剑桥比牛津好,然后再暗示你觉得剑桥比帝国理工好。比如:剑桥相对于牛津独有的Natural Sciences专业设置符合了你的需求,剑桥相对于帝国理工的supervision制度让你能够更好学习知识,etc. 补充信息(也就是随便写什么都可以)是我改了很多次的。一开始写的内容稀松平常而且很不自信,最后ddl前一晚深夜和学长讨论后直接删掉重写了一份交了。内容大致是一下本学年共同带领自然社的经历以及历代社长传承下来的 聚集生物爱好者的传统。末了还特别嚣张地说了句 “To me, studying Natural Sciences at Cambridge is a natural choice.”

2.NSAA入学考 (natural science admission assessment)

10月份交完COPA后你会收到教务处的NSAA报名通知。这个考试大概就是用G2/A1难度考一下A1A2的知识,除了数学完全就是初三等级的选择题。根据官方考纲逐个点熟悉一下知识然后计时写一下past paper就好了。因为时间紧迫,你的练习可以着重放在速度上。准备的时候使用了Pre-U的papei,另外Mr.Greenwood在GT班发的印度生物奥赛和AEA考试题本身难度高于NSAA,对于检测复习效果非常非常非常非常有帮助。

入学考的准备大概就是先对着剑桥官网上有的nsaa的考纲先一条一条过。大多数知识我们都是学过的,但也有少量知识不在CIE的考纲里,所以要确保自己弄懂那一块。题目本身是不难的,但是有些题很坑有陷阱,所以一定要细心。你考的时候会发现考题全都是在考纲范围内的,现在官网上应该已经有两套past papers了,可以一套复习前掐时间做一下,另一套复习后再做,找一下感觉。 个人觉得17年的比16年的题量还要大难度也要更大。听说16年的nsaa最后被剑桥录了的学生的平均分也就60多分,所以如果感觉做不完那很正常,不要有太大心理压力。

3. 面试准备

原则来说熟悉A Level考纲内全部知识,复习申请材料中挖过的坑就好。其实NatSci面试基本上没法准备,因为问的题目和考察的角度是无法预测的, e.g. “小伙子,来面试你的路上我捡了片树叶,现在你来描述一下这片树叶”,但一遍遍复习你已经熟悉的知识(之前的读书笔记可以拿出来翻一翻)确实能够让你感到安心。面试的传统是会提出涉及多步推论的学术问题,经常为半开放性,面试官会以提出小问题和给予提示的方式在正确方向上引导你,这个时候你训练的逻辑思维就起到作用了——跟随他的引导,尽量快速得到结论,谨记金字塔原则,不要进行不必要的概念性解释,毕竟面试官在专业上一定比你学得深。面试技巧和面部表情完全不建议练习,一个真实的你自己已经足够了w。

先应付完NSAA再开始全力准备面试。因为其实准备NSAA的时候就已经把G年级,A1和部分A2的知识已经有了一个比较全面的复习了。在COPA上有个表格会让你填到面试之前你有哪些知识是学过的,哪些是还没学过的。之后学院就会尽量在面试时在你学过的范围内问你问题,但这也不一定,面试有些时候问问题是即兴的。像我清清楚楚地记得我在copa上就没说我学过pH,面试化学教授一时兴起问了我快十分钟pH......但不用太担心,因为如果你没学过这一块你坦白跟教授说,教授会现场教你然后让你运用这个新学的知识来解答一些问题。 没学过某一块知识其实并不会disadvantage你,因为剑桥面试不是完全考你知道多少(当然了,知道得多也能说明你对这个学科有热情),他们更加看重的是这个学生是不是teachable。但我还是建议如果有时间的话就把alevel的生物和化学给预习完(熟练程度最好达到像能参加国际考一样的那种,而不是想看故事一样看一遍),这样你心里也比较有底,毕竟你也无法保证教授现场教你你就能轻松地举一反三。

面试的时候被问到不会的东西是再正常不过的事了,面试官就是想看你在遇到一个陌生未知的情况是怎么应对的。你要做的就是把你的每一步想法都说出来,与教授一直保持互动,这样教授就可以引导你给你提示,最后work out正确答案。所以平时就要注意训练一边写题一边用英文说出自己的思路,要做到逻辑连贯有理有据。

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