女权、黑奴、移民、科学文化...这些SAT深层的考查点是啥?

建国文献类阅读作为SAT考试中的一个考点,一直被标记为“晦涩难懂”,虽说美国历史不长,但是也有两三百年的时间跨度,再加上,中美文化差异,更加剧了建国文献类阅读题目的难度。

而且,仅仅知道美国历史背景还不够,因为SAT考察的核心技能是批判性思维。所以结合这两点,本文在剖析新SAT OG和真题的基础上,手把手告诉你如何用批判性思维理解美国历史背景的几大核心关键词。

2016-2017建国文献及全球对话类文章总结

表格来自:澜大教育(landenglish)田新笑老师

所有的过去1年新SAT所累积的真题现实,历史文献(按照官方说法分为两部分:美国建国纲领和全球对话类文献)部分的考查大致包括:女权7次,社会2次,宪法1次,废奴1次,平等/自由8次;其中属于美国建国纲领17次,全球对话2次。按照体裁形式:论文5篇,演讲7篇,著作节选8篇,信札6篇。

很多同学学习过美国历史,但是依然在新SAT历史文献考查中表现平平,其中一个原因还是对某些常识和概念理解不够精确和深刻。接下来,我们把SAT阅读的人文背景和其重点考察的批判性思维联系在一起,帮助大家克服SAT阅读难关。

SAT常考的五大关键词背景及考察方式深析

01 

女权主义

早在美国独立战争时期,女权主义的思想就已经在当时的女性心中生根发芽。SAT官方指南中一篇阅读选文(第764页)的作者在文中观察到,当时的美国宪法明确表示,在计算各个州的议会代表人数时女性算作被视为每个各州的自由民众,却没有任何提及女性作为自由人应拥有投票的权利的条文或文字。在当时的政治舞台上,支持以及反对美国独立的两派阵营中都能看到女性积极参与政治活动,鼓吹政治立场的身影。

但当象征美国独立的《独立宣言》正式生效后,黑奴权益成为了立法者热议的话题,但而女性的权益却从未被搬上政治家的议事桌。

这位作者在文章结尾处引用了美国第二任总统、开国元勋、同时也是《独立宣言》签署者之一的约翰•亚当斯与妻子阿比盖尔•亚当斯之间的私信。信件中阿比盖尔作为一个妻子敦促丈夫在讨论立法时不要忘记女性在独立战争中所作出的贡献,并争取为保护妇女不受丈夫欺凌而立法设立有效的法案。但可是亚当斯总统却在回信中亚当斯总统断然否决了这一提议,因为在当时从来没有人定义、思考、甚至想象女性在法律中应该拥有受保护的地位。作者的总结是:认为这种想法在当时是可笑的。

从作者的叙述中,我们不难看到,当时的女权主义在萌芽期遇到了巨大的社会阻力,而男性主导的社会秩序不容置疑。虽然女性对自己社会地位的认知开始产生了些许变化,她们开始希望自己受到保护,但当时是女性所要求的权益也只局仅限于家庭生活的范畴,更谈不上经济独立、政治权益的保护。以现代人的视角看,这样的观念改变可能微不足道,但是在当时女性权益无人问津的社会背景中,女性在维护自己权益的漫漫征途中迈出了重要的一步。

SAT出题者不仅关注除美国本土的社会发展外,SAT的出题者他们也会时常要求希望考生能涉猎阅读其它国家历史社会变革的学术文章。

在SAT官方指南教材中同样可以找到这些文章的踪影。在其中一套模拟题的对比阅读考核环节中(第578页),英国维多利亚时代(十九世纪)中产阶级女性成为了两篇对比文章的主题。第一篇文章是为社会历史学论文,主要阐述了自十七世纪以来中产阶级女性在社会上、家庭外就业机会趋于贫乏的窘境。因为当时就业、经商、甚至任何以经济富裕为目的的劳动都被视作男性的特权,许多从商的女性面临社会上广泛的歧视。虽然西方女权主义起源于十八世纪末期,美国女性在二十世纪二三十年代才真正取得投票权。

SAT出题者在选取女性题材的文章时,往往从历史背景着手,希望考生在对历史的了解中懂得社会的变革与、国家的进步的过程是一个缓慢而艰巨的过程,几代人的前仆后继的努力才能造就换来当今现在来之不易的平等和自由社会所取得的成果。平等、自由来之不易。

02

黑奴运动

任何一本美国历史书都会讲述美国黑人为人权、为和尊严的斗争的历史。SAT的阅读考试同样也会经常选取黑人历史的文章。美国废奴运动(Abolitionist movement)的领袖之一弗雷德里克•道格拉斯(Frederick Douglass)可谓是SAT阅读文章的"常客"。道格拉斯作为一名挣脱奴隶制度枷锁的政治活动家,撰写了具有里程碑意义的回忆录。这与当时著名的小说《汤姆叔叔的小屋》齐名,共同揭露了奴隶制度的丑陋面目,意在图唤醒美国民众废除奴隶制度的意识,在当时美国的南北两地都引起了巨大的反响。

当然,内战前夕的美国所面临的问题绝不局限于废奴的争端,其他像女权运动、禁酒运动(Temperance movement)等也正在如火如荼地展开。SAT官方指南中也有这样一篇选文(第735页),关注的是道格拉斯在这一连串政治运动中所拥有的巨大影响,展现了他坚定不移的政治信念与通情达理的政治智慧。许多学生不了解美国历史上的各种运动,各种、派别,各种不同领袖以及它们他们分别代表的立场,在阅读这样一篇描述美国错综复杂的政治地貌的文章时无疑面对着很大的理解障碍。对美国历史有一定基本基础的、概括的认识可以很大程度上较多帮助学生理解考试的阅读文本。

此外,从上面的例子还不难看到,虽然同为黑人领袖的道格拉斯与加里森所倡导的最终目的一致,但是为达到目的而使用的手段方式在不同领袖之间有时会大相径庭,自然就而然会产生政治分歧,有时甚至会演变为不可逾越的鸿沟。

官方指南中另一篇阅读文章(第828页)充分体现了另两位杰出黑人领袖杜波依斯(W.E.B. Du Bois)与马科斯•加维(Marcus Garvey)之间的矛盾与分歧。一战期间,杜波依斯倡导战时的国家利益应高于黑人民族利益,这在当时的黑人中引起了很大的争议。相反,而牙买加领袖加维鼓吹所有黑人回到非洲。他认为黑人黝黑的皮肤是高贵的代名词。他的主张与杜波依斯以大局为重、倡导非暴力斗争的方式形成了鲜明的对比。

这篇文章很好地表现出黑人民族运动的复杂性:有些领袖中有人提倡非暴力斗争,另一些领袖可能有人倾向于采取更加极端的手段企图达到相同的目的。

这种表现“同一阵营,不同战线”类型的文章在SAT阅读考试中频繁出现,横跨女权运动、废奴运动、黑人权益斗争等各个方面。因此考生需要应该具有非常强的归纳能力,在阅读完文章后提炼出各个领袖所倡导的方式与派别之间冲突所在,这样便可以帮助你在回答问题时更深层次理解文章,事半功倍。

03 

黑人女性

在美国历史上,黑人运动与女权运动都占据着举足轻重的地位。然而,背负着双重压迫的黑人女性这一看似特殊的群体却被很多历史书籍所遗忘。SAT阅读考试却经常会选取关于黑人女性的相关文章与学生们一起探索历史中黑人女性所具有的独特地位。

官方指南上最具代表性的一篇黑人女性选文(第911页)开篇便指出这一特殊群体的故事在历史上被很多人不屑一顾的事实。然而作者却指出认为,黑人女性与黑人男性,或者以及白人女性所经历的歧视有一定区别,她们特殊的双重身份使她们之成为黑人运动领袖与女权主义先驱纷纷拉拢的对象。但是,两大阵营却各自又因为黑人女性双重身份的另一半组成感到有所顾虑,因此并没有完全接受黑人女性的加入。

在这篇选文中,考生们可以从作者清晰的阐述中学到黑人女性特殊的双重身份对她们的意义,也对学生们了解美国历史有很大帮助。

官方指南上另一篇文章(第973页)从另一个独特的角度向我们展示了黑人女性的特殊身份。作者比较了两位逃脱束缚的黑奴所撰写的回忆录之间的区别,这两位一位是黑人女奴,另一位便是大名鼎鼎的黑奴男领袖道格拉斯(Frederick Douglass)。在道格拉斯的回忆录中,字里行间都透露出他对自由、尊严的渴望,因为奴隶制度剥夺了黑奴作为人所拥有的最基本的人身自由。

然而,在女奴的叙述中,我们却没有看到她提起对这些理想的追求,因为这位女奴她很清楚,当若她在书中抒发自己对个人自由的向往时,则没有人会去关注她的文字。于是,女奴她便在书中便探寻了自己对家庭生活的渴望。虽然家庭生活的确是一个女奴隶所无法拥有的,但是更深层的原因无疑是在当时的人们的心中认为,家庭主妇才是每个女性所应该拥有的正当理想。这样的社会背景塑造了女奴书中那个渴望家庭的女性形象。不难看到,黑人女性在历史上可谓是拥有说不出的苦衷。

04

外来移民

众所周知,美国作为一个移民国家一直把吸收各国移民列为国策之一。因此,美国具有非常独特的移民文化。SAT考试中也会经常出现新移民来到美国后所写的小说或者回忆录,讲述这些新移民他们刚踏上这片土地后所拥有的喜怒哀乐,以及那些出生在新移民家庭中的第二代移民对自己身份的定位与"寻根"的经历。

美国很大一部分移民来自于拉丁美洲,被称为西班牙裔移民(Hispanic immigrants)。因为他们大多讲西班牙语,属于西班牙殖民地人民的后裔。

有一篇SAT官方指南中的记叙文(第479页)讲述了一个波多黎各小女孩跟随母亲和祖母移民来到纽约市的故事。这类文章体现出移民刚来到新环境下的极度不适应,以及社会上别人对自己身份定位时容易产生的偏见。有的时候,这种偏见会使这些移民融入社会的过程雪上加霜举步维艰。而包容才是变成为了消除移民与社会之间隔阂的最佳途径。

值得注意的是,新移民通常在描述新环境的时候流露出对故乡的无比眷恋。在对新环境中难以适应时,尤其是正在学校里接受教育的年轻移民,在语言、文化、家庭观等多方面受到影响的时候,很容易对自己的身份(identity)产生怀疑,也对自己的归宿感到不安。于是因此,很多文章也会关注二三代移民回故乡探寻根源的心路历程,从而对自己身份,自己文化有了更深的认识。

很多时候,在美国土生土长的移民家庭孩子对家族的传统文化会有很大的隔阂,产生陌生感,许多人长大后走上寻根的旅途最后都会在最后发现自己已经不属于自己的那个故乡,而是已经完全融入了美国的文化中。

考生如果能够充分洞察外国移民的内心世界、了解移民生活的背景,在处理这类记叙文考题时就会容易许多。由此可见,许多SAT阅读选文都立足于美国历史上的重大事件,例如,杰出的民间运动,或者当今美国社会遇到的挑战。如果考生能够对美国历史的大致走向、美国人民的民族精神、民间运动的杰出领袖以及这些人物的代表著作都能有粗略的了解,那么在考试中凡是遇到类似的选文,考生就不会仿佛处在云里雾里,不能把握文章的内容和立场了。

05

科学与文化

在SAT阅读考试所选取的文章中,除了对黑人,女性和移民等社会弱势群体(underprivileged group)体现出浓重的体认和关注,即便在一些科学类说明类文章中也经常会从人文关怀的角度涉入探索科学与人文的交融。科学精神的严谨与人文艺术的诗意在一些作者的笔下不但能够碰擦出耀眼火花,还能引发读者的深思。

在官方指南一篇选文(第646页)中,一位物理学家描述了他从小对穿越时空的迷恋。早在二十世纪初期,爱因斯坦就已经证明了穿越时空是不可能的(verification required here)。然而,穿越时空却具有如此令人遐想连篇的魔力,以致于作者在"切身体验"穿越时空后对其赞口不绝。

大多数中国学生从小缺乏长期有效的人文性阅读的积累,面对这些凝聚美国文化精髓的文本常常缺乏阅读的代入感和通透感,这是造成许多学生SAT阅读分数短期遇到瓶颈,并很难取得实质性突破的重要原因之一。

因此,中国大陆SAT考生亟需尽早启动人文性阅读,熟悉SAT文章经常遇到的黑人女性移民等题材的常见叙述模式和核心主题,在SAT的备考过程中接受人文精神的洗礼,获得应试成绩和人文素养的双重提升。

内容整理自:WE留学生(WorldEducation),作者:叶伟老师、郑天铖老师,备考菌诚意推荐,转载注明原作者。 

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