美国留学|College和University有何区别?

当我们用中文说起“大学”这个词时,其中包含了不同类别、不同水平的诸多高校,这些学校从规模到学科,甚至是颁发的学位种类都有很大差别,叫法上也包含“学校”“学院”等不同的说法。同样的区别也存在于美国的高校中。

在英语语境下,大学往往被统称为“college”,“上大学”也是“go to college”,然而大多数情况下,我们看到的许多大学用的又是“university”。看到这里,你一定忍不住会问:“那么”College和University到底有何区别?”

拿目前全世界高等教育最优秀的美国举例,college 的规模较小,一般为四年制的学校,以教学为主,通常只有本科,不含研究生。

美国有两种特殊的学院:一是文理学院,二是社区学院。

文理学院英文 Liberal arts college,著名的有威廉姆斯文理学院 Williams College、卫斯理女子学院 Wellesley College等。这种文理学院不分具体专业,重视“博雅教育”,包括历史、文学、生命科学、数学等基础学科,课堂通常为小班制,重视讨论及独立思考。

社区学院英文是 Community college ,课程主要为两年制,修业完的学生可以获得副学士证明(Associate’s degree)。这种学院规模较小,入学条件较低,由于学费便宜,不少人会选择先就读 community college,之后再就读一般 college 或 university 以获得正式的学士学位。

university 可能算是真正的“大学”了,确切来说叫综合性的研究大学,汇集了不同学院(college)及研究所(graduate school)。

换句话说,university 不光包括本科生,还包括硕士、博士。另外,有些综合性研究大学,名字中也未必一定是 university,比如常青藤大学达特茅斯学院 (Dartmouth College)的规模算是综合型大学 (university),但仍然沿用 college 的叫法。

在寻找最适合你的学校时,学院与大学只是要考虑的众多因素的其中之一。除此之外,你还应该考虑地理位置、课程、录取率等等。事实上,根据自己的不同需求(比如地点、专业、规模等因素的偏好)去做选择,才能获得更多自己想要的资源,在学院和大学都有机会能找到你需要的一切。

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