常春藤大学写给高中生的选课指南

这个月收到了几个家长们关于高中选课的疑问,特别是今天秋天即将进入 9 年级的美高家长,正值规划高中四年课程的关键时候。如何下好选课“这盘棋”,心中一定要早做打算。当然,和孩子充分沟通是前提。

在看了 10 多所美本名校后,我发现大多数美本名校(尤其是藤校)都没有具体的高中课程要求清单,这些大学知道,并非每所高中都提供相同的课程,列清单没有意义。但我注意到的一个共同点是,藤校级学校倾向于推荐学生参加他们高中最严格的课程,并且也很在乎学科之间的平衡,基本都会提到每年需要修读英语、数学、实验室科学、历史、外语和社会科学课。

不过,这些建议可能会随着时间而改变。最准确的还是每学年选课前,及时查看意向大学的网站或联系招生办公室询问。

这里列出几所美本名校官网里的「高中选课建议」给大家参考,次序参照 U.S. News 2022 全美大学排名https://www.usnews.com/best-colleges/rankings/national-universities

1普林斯顿大学常春藤大学写给高中生的选课指南常春藤大学写给高中生的选课指南https://admission.princeton.edu/how-apply/academic-preparation

普林斯顿大学一上来直接就说:我们的目标,是找到在我们学校超严格的学术环境下依旧能熠熠生辉(thrive)的学生。
那么,我们希望候选人在高中怎么准备呢?

英语:4 年(包括持续性训练写作)
数学:4 年(对 Engineering 感兴趣的要学微积分)
一门外语:4 年
实验室科学:至少 2 年 (对 Engineering 感兴趣的要学物理和化学)
历史:至少 2 年
另外,我校大部分的申请候选人都学过视觉或表演艺术。

2哈佛大学常春藤大学写给高中生的选课指南常春藤大学写给高中生的选课指南https://college.harvard.edu/resources/faq/are-there-secondary-school-course-requirements-admission

哈佛大学说:我们并不期望所有学生都遵循一条单一的学术道路,但最优秀的申请者会选择最严格的中学课程。一个理想的四年高中预备课程应该是:

英语:4 年(包括广泛的写作练习)
数学:4 年
科学:4 年 (生物、化学、物理,以及至少其中一门学科的高级课程)
历史和社会研究:3 年(包括美国和欧洲历史)
一门外语:4 年

3哥伦比亚大学常春藤大学写给高中生的选课指南常春藤大学写给高中生的选课指南https://undergrad.admissions.columbia.edu/faq

哥伦比亚大学对高中课程的具体数量没有要求,但是他们明确表示:建议学生选修的课程,为他们在人文、数学、社会科学、外语和自然科学方面的大学课程做好准备。对于计划进入 STEM 领域的学生,哥大建议学生在高中课程安排允许的范围内,尽可能精通科学和数学领域。哥大的录取报告还说,大多数成功的申请者在高中四年的每个学期都修了五门学术课程。

★ 高中课程推荐:英语文学和写作:4  年
数学 :4 年(除非你已经提前修完校内所有数学类别课程)
实验室科学 :3 - 4 年
历史与社会研究:3 - 4 年
一门外语(古代或现代的,古代的语言指拉丁语这样的语言):3 - 4 年
★ 意向工程专业的高中课程推荐:数学:4 年(除非你已经完成了你学校的课程,另外,微积分必修)
实验室科学:4 年,包括 1 年化学和 1 年物理(最好在高中最后两年)
英语文学和写作:4  年
历史与社会研究:3 - 4 年
一门外语(古代或现代的):3 - 4 年

4麻省理工学院常春藤大学写给高中生的选课指南常春藤大学写给高中生的选课指南https://mitadmissions.org/apply/prepare/highschool/

首先说一下,麻省理工学院不是藤校,但实力是绝对的大藤级别。麻省理工学院 (MIT) 一再强调他们没有高中课程的硬性要求,但是他们还是有主推一些课程:

高中物理、化学、生物:各 1 年
数学,学完微积分
一门外语:2 年
英语:4 年
历史或社会科学:2 年
而且,麻省理工学院还针对国际生列了修读建议,除了数学这门至少要学到微积分,其他差不多:常春藤大学写给高中生的选课指南
5耶鲁大学常春藤大学写给高中生的选课指南常春藤大学写给高中生的选课指南常春藤大学写给高中生的选课指南https://admissions.yale.edu/advice-selecting-high-school-courses

最后来看看耶鲁,并没有像上述那些学校列出几门课程。但是!它的高中选课建议非常详细,先是从四个维度带你开始思考,最后引出 6 个问题发人深省。简要翻译下,这四个维度分别是:

1. 全面展示自己
高中成绩单几乎永远是申请中最重要的文件,但是当招生委员会查看你的成绩单时,他们不会特别关注你是否选修了哪门特定课程,但同时会关注你的推荐信,成绩单,课外活动等。所有这些才构成了申请者的综合画像。

2. 发展轨迹和趋势
招生委员关心的是你将会成为什么样的耶鲁学生(What kind of student you will be ? )。我们想看到一个高水平、严格且成功的高中生涯,所以你必须参加一个具有挑战性的高级课程,并且持续脱颖而出。高年级尤其不要选择简单的课程。

3. 课程设置
你们学校有提供 AP 课程或 IB 课程吗?我们知道你没办法决定学校开设怎样的课程,但我们希望不论是哪种课程设置,你的选择都能最大化发挥出自己的优势,体现自己的能力。

4. 课程平衡
耶鲁没有任何特别的申请要求(比如,没有硬性的二语要求)。但是我们喜欢在课程中寻求平衡的人。简单来说,每年你都应该修读英语类、科学类、数学类、社科类和外语类的课程。

▲然后就是最重要的六个问题了,请务必“拷问”一下自己:

1)我准备参加的课程是否平衡,是否给大学学习打好基础?

2)我是否准备好选择大学级别的数学、写作和科学课程?

3)我选的这些课程,有没有给我带来挑战?

4)我选的这些课程,是不是属于我们学校能提供的最难的课程之一?

5)我在追求挑战还是避免挑战?

6)总之,我的高中四年课程是不是我们学校所能提供的最具挑战性的课程?

其实,不论意向大学是哪所,耶鲁的这六个问题适合每个面临高中选课的孩子认真思考。

总结时刻
一流美本的招生办希望看到申请者远远超出普通课程(高中会考难度)的优异高中学习成绩。
换言之,AP、IB 和荣誉课程(Honors)是申请藤校的学生最好能具备的学术背景。在大多数情况下,最强的那批申请者将拥有 4 年的数学(包括微积分)、4 年的科学和 4 年的外语学习经历。

体育、音乐和其他非核心课程的成绩不会决定你的结果,但并不意味着选修课不重要,因为大学确实还希望看到你有广泛的兴趣和经验。

说了这么多,说回咱们擅长的学科培训,数学学科。这些藤校几乎对要申请 STEM 学科的高中生都提出了完成微积分学习的要求,那 AP 微积分 BC 具体训练提升了学生哪些具体的学术能力呢?

1. 数学计算过程能力:使用运算过程和规则确定表达式和值。

2. 关联表示能力:用单个或多个表示方式表示数学信息。

3. 论证能力:论证推理和解决方案。

4. 数学语言和符号的交流表达能力:使用正确的符号、语言和数学约定来交流结果或解决方案。

5. 数学建模能力:分析实际问题,建立反映其客观规律的数学模型。

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