计算机奥林匹克竞赛有什么用?2022年USACO竞赛时间公布

计算机奥林匹克竞赛有什么用?理工科专业一向是亚裔学生的强项,老人们也常说:“学好数理化,走遍天下都不怕。” 在之前的文章里我们介绍过了许多关于数学的竞赛,如袋鼠数学竞赛、奥林匹克数学竞赛、AMC数学竞赛等。那么今天笔者就要为大家介绍另一项亚裔学生极其突出的竞赛:计算机奥林匹克竞赛。

计算机奥林匹克的全称是USA Computing Olympiad,简称USACO。最早举办于1993年,是一项面向美国中学生的信息学竞赛。一般来说USACO在每年的12,1,2,3,4月份会组织月赛,一月一次,其中4月份是公开赛。每一场月赛都会有4组构成,分别是铜(Bronze)、银(Silver)、金(Gold)、铂金(Platinum),难度依次递增。进入更高一组一般有两种方式:在10月份的资格赛中取得较好的成绩,或者在某一次月赛中取得该组领先的地位。一般来说选手不会被降组。

通常情况下一次比赛的时间为3~4小时,选手需要完成3~4道题目。选手可以在该次月赛指定的时间范围(通常是4天)中的任何一个时间打开题目,并在规定的时间内完成比赛并提交。细心的朋友们也许会想到:是否我们可以先用一个帐户打开题目阅读,等一切就绪、胸有成竹之后再使用另一个帐户完成题目提交呢,这样子就绕过了时间的限制。很遗憾,这样的行为被明确定义为作弊。另外,在比赛结束之前泄露、发布题目被认为是不妥当的。

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月赛的题目与IOI(国际信息学奥林匹克竞赛)试题类型大致相同,绝大多数为传统试题。也就是参赛选手要为每一道题目编写一个程序,并在比赛结束之前提交。随后大赛的主办方将采用若干组测试数据对程序进行测试。但也有少数情况下出现过提交答案类型试题,即在比赛中参赛选手将获得各组测试数据,他们要提交的是相应的计算结果,而非程序本身。这就意味着选手除了可以通过编写程序外,也可以通过手工计算或者两者结合甚至盲猜来完成这类题目。

月赛结束后的1~2天内,选手可以通过电子邮件收到自己程序的评测结果。同时在比赛相应的页面上,可以找到测试数据、题解、所有参赛选手的程序代码、所有参赛选手的成绩总表以及对比赛的简要分析、统计与总结。

作为一项影响力巨大的竞赛,优异的USACO成绩是名校的敲门砖。尤其在现在这个时代,CS(计算机科学)已经是著名的霸王专业,每年申请CS专业的学生数不胜数,而想要在其中脱颖而出,一份优秀的USACO成绩毫无疑问会极大地吸引招生官的注意。当然,也正因为它的价值,近年来参加USACO竞赛的学生以每年 30% 的速度快速增长。

值得一提的是,尽管发起和主办方都为美国,但是USACO已经成长为全球性的竞赛,每年有70多个国家的选手参加USACO竞赛。美国考生占全部参赛选手的50%左右,中国大陆的选手占20%以上,其余的选手来自70多个国家。

由于华人学生在计算机科目上出色的天赋,参加USACO竞赛的选手大约有60% 以上是美国和世界各地的华人学生。无论是为了给大学申请加分或是锻炼自身的计算机能力,参加USACO对于华人学生来说都是十分必要的。由于USACO并没有指定教材,因此拥有一名经验丰富的优秀导师进行指导往往会比别人领先于起跑线上,起到事半功倍的效果。

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