【陈老师说】美本留学申请的四大难点

蜀道难,难于上青天!

 

曾经有一个时候,留学被视为是easy way,是相对万人挤独木桥的高考而言的一种“捷径”。而在今天如果你问任何一位美本留学党,留学党的父母或者靠谱的留学顾问,得到的答案多半是一个字“难”!美本申请不是单一靠分数取胜,但是没有达标的分数往往又会让申请功亏一篑。在标化、语言和平时成绩以外,美国大学往往还要通过课外活动、留学文书和校友面试等途径综合考察孩子在过去三年以来的准备。只要决心踏上了这条道路,真是每一刻每一方面都不得放松。

 

不过话又说回来,无限风光在险峰,只有奋力拼搏的人生,才能看到最美丽的风景。也许在未来的某一天,已经成家立业的留学生回首往事,才会发现当年申请的酸甜苦辣已经成为一段永远回不去的美丽风景、一段不后悔的青春年华。

 

定位难

对于远隔万里的美国大学,如何才能知道它能与我相匹配?

 

确实,即便通过官方公布的录取分数来看,在选择范围内的大学也至少要超过五十所。当然,美国大学公布的新生分数分布和实际国际学生的分布会大不相同,而被录取的中国申请者分数分布也可能和国际学生的整体情况有所出入。让情况变得更加复杂的是直到最后一次考试尘埃落定之前,往往也不知道分数能够冲到多少。按我们AADPS历年学员的情况来看,每十个孩子里面,至少有一个能在考试中超常发挥,取得自己也不敢相信的好成绩。

 

换一个角度考虑,即便能够获得学校录取,四年的大学生活能否舒心愉快的度过,能否充分发挥个人潜力、找到可能的职业道路等等仍然是我们所要考虑的问题。所幸现在随着互联网的发达,我们不但可以通过网络渠道横向对比各个学校的项目设置、教学特点、校园设施,更可通过中美两国的在线论坛和问答网站等渠道看看校友和在读学生的反馈。之前我已经分享过关于寻找心仪美国大学和了解未来专业的一些思路,大家可以参考。随着目前美本留学热度的增加,不少学生的高中或者亲戚朋友圈子里都有已经成功飞跃的前辈。他们的耳提面命也能给方向上的选择以很大帮助。

 

当然,百闻不如一见,在标化考试已有初步成果的前提下,推荐在高二的寒假申请夏校,并仔细安排申请季前暑假的夏校和访校行程。和教授与招生官的接触,外加实地探访考察校园,能够给人更为直观深刻的印象。这样不但能更精确的定位申请目标,也能让学校感受到你的重视程度(对文理学院尤其重要),并在文书写作过程中让你更好的描绘学校的特色以及匹配点。

 

陈欣老师支招:需要及早通过网络渠道了解学校,和已经入读的师兄师姐就学校的各方面情况进行深入沟通。在条件允许的前提下参与夏校和访校。有一位能够客观评价并协助设立阶段性目标的专业人士也能有很大帮助。

 

课外活动难

一直以来,我都是按照父母老师的吩咐去做,尽最大能力满足考试和作业上的要求。可这课外活动也没有模板和规范,让我如何下手?

 

国内的升学选拔标准在一直以来并不太强调课外活动,觉得学校只负责教学与考试,其他的一概不管。但是这对于美本留学行不通。不少家长都和陈欣老师说:“咱家孩子没有什么活动。”但是,这种状况并不能持续到申请季。我个人建议是,不必一味的追求活动名号上的高大上,而是先从自己真心想做的方向开始,一点点走出舒适区,一点点向前拓展。

 

这几年来,AADPS学员里给我印象最深的课外活动,一个是观摩火车,一个是刻橡皮章,一个是饲养蜘蛛。这些比起南极科考、香港实习或者鸡尾酒会,似乎会显得平淡无奇,但的确是我们学员所乐在其中的。在真心投入了数十乃至上百个小时之后,他们独一无二的活动能让申请材料变得立体起来,给招生官留下深刻的印象。

 

当然找到正确的方向只是第一步。强烈的兴趣可以让你持之以恒,但要真正把活动做深做透,还需要勇于突破新的领域。在做活动的过程中,不断会遇到机会和挑战,你应该努力尝试自己之前没有做过的事情。办起了辩论社团,能否再组织起全市的辩论比赛?开展了支教项目,能否引入更加丰富的课程大纲并训练起志愿者?如果有成就,则努力更进一步;如果遇到挫折,就自己仔细复盘学到经验教训,看看在未来能够如何避免出现状况。

 

陈欣老师支招:从自己真心想做的事情出发,不要太在意外界的看法。持之以恒,打开思维。

 

考试难

第一次参加SAT考试,分数没有上1300,这可如何是好?

 

托福、SAT/ACT是申请路上的主要拦路虎,不少孩子在备考的过程中都会遇到瓶颈,迟迟不能突破。在这之外,还有SAT Subject和AP的挑战。从历史情况来看,我非常不推荐纯靠申请季临时抱佛脚的行为。第一次托福考试尽可能在10年级(高一)的寒假完成,再根据考试结果来诊断出薄弱环节,逐一突破。

 

语言是人类与生俱来的能力。对于不把英语作为母语的中国人来说,可能在初学的阶段会暂时遇到种种困难,但在原则上没有不能学好的道理。在过往的留学指导过程中,陈欣老师发现不少中国孩子在两个方面都有提高的余地:一个是可以建立一套行之有效的生词学习系统。对于不认识的单词,先尝试利用词根词缀和上下文信息猜测含义,再查询专业的英英词典。之后既可以用传统的随身笔记本也可以用手机的电子笔记来记录下单词和词义,利用碎片时间定期温习。另一个是可以设定自己的英语课外阅读计划。我们之前已经在网站上给大家推荐了一个作为参考的书单。关于阅读计划的书籍种类可以是经典英文小说、最新英文畅销书和专业兴趣相关的入门书各占三分之一。

 

当然对任何标准化考试而言,对于真题题型的理解和做题节奏的把控也是非常重要的。在考前三个月也需要计划好薄弱项目的真题练习以及模考,并切实执行下来。

 

陈欣老师支招:单词是语言的基础,阅读是语言的精髓。有了足够多的输入积累,辅以一定的应试技巧,在美本申请所需的各个考试中定能有所突破。

 

申请难

啊啊,离截止日期还有十天。又要准备标化,又要准备网申,留学文书还一笔没动,还有活动和竞赛要收尾。把我分成十个人也弄不完啊。

 

少年/少女,你并不孤单。事实上每年的这个时候,大家都是“痛并快乐着”的状态。每个留美党的个性和背景各不相同,有人英语基础差一些,有人活动相对单调,而有人就是不擅长写东西……但无论如何,一个黄金准则是在暑假前至少要在较大程度上结束掉四块中的一块,在暑假时又要尽量结束掉另外一块,最后把攻网申和剩余的一块作为申请季的核心内容。通常会遇到的选择是,如果标化考试比较吃力需要在申请季继续刷分的话,暑假要至少把主要的留学文书素材都充分探索了。如果希望把文书留到后面集中解决,暑假则建议参加标化集训,至少把场次较多的托福给一劳永逸的解决掉。

 

不少同学都受到拖延症的困扰,常常把所有的事情都拖到申请截止前几天才完成,无疑增大了忙中出错的可能性。对于这个问题,陈欣老师建议大家在申请季的时候把未来半个月要完成的所有任务都一一记录成为清单。每一项事项预估在两小时左右完成,把耗时更长的事项拆分成两个或多个,耗时较短的事项则合并起来。然后每一天都严格坚持完成两至三项。当然磨刀不误砍柴功,学校的大考或者每隔两周,可以放空一两天回复一下精力和体力。

 

陈欣老师支招:击败拖延症人人有责。早做计划,合理分配时间是美本申请成功的关键。以书面形式列出申请季的安排,每天完成既定的任务,以饱满的自信来迎接offer的到来吧!

本文为AADPS原创。

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