如何选择对留学申请有意义的背景提升活动?

“我每天的日程安排中都满满当当。有很多 AP 课程、运动练习、乐队和志愿服务课外活动。我很晚回家,做作业直到凌晨 1 点。我几乎没有选择,挣扎着继续这一切,我感觉自己随时都会崩溃瓦解。”这听起来是不是很熟悉?如果你是一名学生,觉得自己符合这个形象吗?

不幸的是,你花时间做的大部分事情可能并没有增加你进入哈佛耶鲁这些藤校或牛剑名校的机会。而且很可能,你并不真正热爱你正在做的大部分事情,并且让你度过了一段非常痛苦的时光。

很幸运的是,从现在开始改变,对你来说还不算太晚。本次,我们来讨论一下如何评估你的活动是否有价值如何减少无效活动,同时怎样将时间花在真正有用的活动中

先来看一下名校的招生思路

  • 非营利性学校的存在是为了在世界上创造价值。
  • 在大学录取过程中,学校都希望自己在世界上创造的价值最大化。
  • 因此,学校希望录取最终会改变世界的学生。
  • 改变世界需要什么?高度专注、热情和能力。
  • 您如何预测哪些 17 岁的年轻人最终会改变世界?深刻的先前成就:先前的成功是未来成功的最佳预测指标。

跟人们一般所想的可能相反,其实耶鲁和宾大等学校的招生官员经常会说:“招生真的很难——我们能支持的合格申请者比我们支持的学生多得多。我们必须做出艰难的决定。”

这其中的困难是,他们每年收到大量优秀的、发展全面的申请者,然而要从一个个发展全面的学生中选出更好的,是非常困难的事。“全面”和“全面”要如何对比?因为看起来每个申请者似乎都同样符合录取合格要求。

因此,我们对申请也同样要有换位思考,除了多元化全面发展的同时,你必须也要找一项自己的专长,来成为自己的特色。

什么样的活动是有意义的
找到自己真正喜欢和擅长的领域,然后在这个领域中加强和磨练自己
我们一般建议先从学科类的学习中,找到自己的兴趣点和擅长的领域,再进一步过度到去选择相关领域的、难度并不算特别高的各类夏校,来巩固和确认自己的领域。
然后,如果更有能力,或者想要知道自己究竟潜力能到哪里的,那么就可以往竞赛的方向去努力,去获得成绩。

当然了,作为国际学生,你最终还是逃不开标化成绩的,托福/雅思,SAT/ACT成绩,都是你通往名校的敲门砖。以上这些,一定会占据你的大量时间,因此,你还需要注意的是:注意避免无益的课外活动。有很多课外活动会占用大量时间,但实际上对您的申请没有任何帮助。下面是一些常见的例子:

怎样的课外活动背提是无益的呢?
志愿服务:许多学生每年花费数百小时志愿服务(想象一下,您每周志愿服务 3 小时,持续 50 周)。大多数人这样做是因为他们觉得必须这样做。大多数人的做法与脱颖而出的方式相反。数以万计的学生在当地医院做志愿者,运送病人或送花。它一点也不特别,而且几乎不需要你的创新,因此你不会因为这样做而获得额外的分数。

田径运动:这是一项超级繁重的活动。在日常练习和每周比赛之间,您每年可以在运动上花费数百小时。但是,如果您不是队长或出色的球员(意味着您在州级或更高级别的排名),则此活动对您的申请几乎没有帮助。

乐器演奏:游行乐队每周可能需要花费数小时进行练习和比赛,课外管弦乐队也是如此。此外,您可能还每周练习数小时的乐器。不幸的是,如果您不是部门领导或音乐会指挥,您就不会令人印象深刻。想想那里有成千上万的青年管弦乐队和游行乐队,以及有多少首席/鼓手/部门领导。而你甚至都不是他们中的一员。

换句话说,就大学本科的申请而言,有很多迹象表明你的课外活动是在浪费时间:

  • 没有什么特别的事情要做:如果其他人可以轻松完成您正在做的事情,那么它的意义和含金量就是几乎为零的。例如,如果获得志愿者职位意味着只需填写一份纸质申请,那么就代表者你就没有做任何特别的事情。
  • 你不是一个领导者,你也不会成为一个领导者,那么为什么还要继续?如果你只是一个普通的队友或俱乐部成员,你并没有做什么特别的事情。可以想想,这样的活动组织有多少,事实上有几万或几十万的学生和你处于同样的位置,你没有必要非要为了成为一个领导者而去浪费时间在某个组织中参加活动。
  • 如果你的成长已经最大化:你已经在这项活动上花费了多少时间?再过 50 小时,你还能走多远?如果答案是“没有那么多”,那么这 50 个小时完全是在浪费时间。这是一个如此普遍的谬误,以至于当申请者看不到这里的逻辑时,会感到沮丧。及时止损很重要。比如一个专业运动员每年至少要花 500 小时练习,因为这对他们来说是要达到专业水平所必须付出的。但是,如果作为普通申请者,如果你已经在一项运动上花费了 1,000 小时,并且在额外的 50 小时内不会产出任何吸引人的结果(例如,不会赢得省市级冠军或成为队长),那么你这 50 小时最好花在其他地方。

同样的逻辑适用于任何其他课外活动,例如志愿服务、乐队、学术团队等。

当然了,凡事没有绝对。如果你是的的确确真的非常喜欢课外活动,那就继续做下去,即使它不会加强你的申请竞争力,但如果你觉得你对一个团体负有真正的义务,他们真的很依赖你,如果考虑离开会很痛苦,那就继续做下去,因为坚持做一件对你来说有意义、并且让你快乐的事情也是很好的。

如果你做到了以上这些,接下去在申请提交前要做的就是如何完美的展现自己了,这就是另外一个话题,你可以继续关注我们的公众号以便于得到关于本科留学申请的更多的相关信息。

即便你的目标并不是牛剑藤校,那么如果你遵照以上的建议去做,去反复对照自己现阶段所拥有和所缺失的(或者找专业的留学顾问来进行这一步骤),然后有目的的去加强,都能加强你在申请中的竞争力,并帮助您在人生的早期做更有意义的事情。

如果你也有留学英美或转入名校的意向,如果你还不知道高中活动该如何规划,适合参加哪些竞赛,可以添加翰林顾问老师一对一咨询哦~

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