文书应该怎么写?耶鲁招生官教你如何选题!

对于正在为申请季做准备的同学们来说,写出一份出彩的文书尤为重要,因为文书是你与招生官“直接对话”的机会。

选择什么主题合适?

如何真实展现自己又能让招生官眼前一亮?

……

我们曾为大家分享过耶鲁的播客节目《走进耶鲁招生办》,在第四期中,耶鲁本科招生办公室副主任Keith Light针对文书撰写的方针和选题给出了一些建议,今天我们就一起来学习一下。

招生官如何看待文书?

在阅读一篇文书之前,招生官们会简单了解申请者的学校、他们所参加的课程和活动。

有些学生总会有些焦虑,认为自己的文书会遭到苛刻的评判,但实际上招生官都很享受阅读文书的过程。

文书并不会被“打分”,甚至不会用来衡量申请者的写作水平。文书并不应该被看作向老师提交的作业,而是一个给招生官留下第一印象的机会。招生官通过文书来了解申请者,因为他们不可能亲自面见每年上万名申请者。

在阅读文书时最大的享受就是在脑海中设想这些优秀的申请者,他们的创造力、思考深度、写作角度等。通过他们的文字,我仿佛能看到他们本人坐在我面前与我分享他们的经历。

对我而言,文书像是电影的开场或是一本书的第一页——它建立的是我们对申请者的第一印象。正因如此,我们都会用欣赏的眼光阅读每一篇文书。

——本科招生办公室副主任Keith Light

其实,招生官不会把最多的时间花在阅读文书上。有时会有几位申请者的文书实在亮眼,使其它一切材料都不那么重要了,但大多数学生的亮点都不在文书上。有许多被录取的申请者的文书十分平淡,但这并不会削弱申请优势。

文书的意义不仅在于在一定程度上建立申请者的形象,还在于可以将各种申请材料联系在一起进而体现统一的个人形象。出色的文书能让招生官无论是阅读成绩单还是推荐信时脑海里所想的都是同一个人,有着同样的爱好、个性等等。

文书并不能起到决定性作用,同样GPA也不能,推荐信也不能。招生官把申请者提供的所有材料看作一个整体。

文书应力求真实

当你开始准备文书,面临的第一个难题就是“我该写什么”

首先,不会有任何选题能够直接成为申请者的“耶鲁通行证”。每年都会有几篇十分亮眼的文书,但这些文书并没有选题上的共同点,它们都表现着申请者思考的深度,同时也能够帮助招生官了解申请者,仅此而已。

文书应该怎么写?耶鲁招生官教你如何选题!

耶鲁大学部分开放式文书题目,申请者选题时有极大的自由

当没有“正确答案”或“标准范文”时,招生官给申请们提供了三条建议,它们围绕着一个方针——真实。

 

01生动讲述,而非直白讲出

叙述某样事情时,不应该像写简历那样盘点自己的成就,或是像记流水账一样写下来发生了什么。

招生官希望看到学生们用生动的语言写出故事,让读者身临其境地了解申请者的真实感受和思考。

 

02做真实的自己

值得反复强调的一点是:文书的意义在于让招生官了解申请者。因此,写文书时无论如何选题,又做了怎样的语言处理,都应该确保文书是在描述申请者自己。

招生官在阅读文书时,脑海里设想的是与这位18岁左右的申请者沟通的真实场面,因此文书中所用的语气应该和本人的个性相符合。如果申请者平时比较活泼开朗,那么在文书中不应该使用过于严肃正式的语气,反之亦然。

同样,不要让他人多次修改自己的文书——别人可以为此提供建议,但不应该改动文书使其与本人脱节。

 

03不要给自己增加难度

文书本身篇幅并不长,不同的题目往往有着不同的字数限制:最短的题目只给出学生35词的空间进行叙述,而相比之下较长的题目也不过650词。

文书不是展示词汇量或写作功底的地方,申请者只需保持真实。有些学生使用那些复杂的词汇或句子,往往把文书写得与自己不对应,这样招生官在阅读时也无法了解他们真实的性格或思想。

招生官的文书选题建议

除此之外,招生官还分享了五条能让人“眼前一亮”的选题建议。

但要声明的是,某一类题材的文书并不会给予申请者“入场券”或让申请者被“打入冷宫”。这些选题建议唯一的优势在于能够让招生官全面地了解申请者,并想象到申请者能够在耶鲁校园中扮演怎样的角色。

 

01描述对某件事物产生改观

这类选题会展示学生随着成长逐渐变得成熟的过程,让招生官仿佛走进了他们的视角,与他们一同感受事物的变化。在阅读这些文书时招生官往往也能感受到一系列复杂的情绪,从而更加了解申请者的思想与性格。

这类选题的文书中,申请者应该学会理解曾经的自己并宽容以待,而不是对自己的“黑历史”说:“这都是我以前的无知导致的,而现在我终于开窍了。”

 

02描述自己与他人的关系

这一选题能够帮助招生官了解申请者是如何处理与他人的关系的,而这种能力在大学生活中十分重要,因为学生们需要与许多不同的人建立多种关系。

比较有挑战性的一点是,学生们有时会浪费太多笔墨描写他人,但忘了联系自身。因此,要记得描述这段关系对自己的影响,这样招生官才会了解到申请者本人而非别人。

文书应该怎么写?耶鲁招生官教你如何选题!

03描述对于某事的热忱,及其对自己的激励

这类文书中并不需要描述在这一方面获得了多高的成就。招生官只是希望能看到申请者的兴趣所在,并感受到他/她的热忱。

学生们应该在文书中保持真实,如果申请者并没有对什么事情特别钟情,也完全没必要逼迫自己采用这一选题。但如果申请者对某件事有真正的热忱,那就大胆分享吧!

 

04描述对自己重要的地方给自己带来的影响

每次有学生为选题大伤脑筋时,招生官就会大力推荐这个“万能”选题:成长的地方如何影响自己,或是对自己有着怎样的意义,因为每个人都来自不同的地方,也因此有了不同的经历、不同的机会、不同的价值观等等。

 

05描述一段犯错或感到无助的经历

这类文书不同于描述一段在失败中崛起的反转故事,也不需要夸大自己的悲伤情绪或惨败经历,只需描述在困境中的感受和想法即可。因为招生官从不要求申请者完美无瑕——犯错是人之常情,并且敢于在文书中袒露并直面自己脆弱的一面反而会呈现更深层面的品质。

招生官也理解学生们会试图展现自己最好的一面,因此这类题材如果处理得好往往会大放异彩。

以上内容希望给大家一些参考,当你真正落笔时还是要根据自己的想法和实际情况来构思,力求反映出自己真实的个性和情感。

当然对于未到申请季的同学们来说,为了将来写文书时能够有更多素材,如果你刚好对某一科感兴趣,也可以参加一些赛事活动,挑战不一样的自己!

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