高中四年怎样为申请美国大学做准备(一)

先问大家一个问题, 你们觉得高中从几年级开始要为大学做准备了呢? 可能有的家长说, 孩子刚刚上了高中, 申请大学不是四年以后的事嘛,还早呢。等十一年级准备一下材料不就可以了吗?估计很多学生家长都有这样的想法,连我儿子自己也这么想的, 我儿子今年刚上九年级,我跟我儿子说起上大学的事, 他非常惊讶,他说,妈妈,我刚刚九年级诶,大学还早呢。 所以我想他的想法也代表了大部分高中生和家长的想法吧。

 

但是如果你去咨询一下专业人士,问一下大学申请指导顾问,所有的顾问都会告诉你,为上大学作准备应该从一进高中(即九年级时)就开始,越早开始越好。我们要告诉每一个九年级学生,你从此是一个大学申请者了,高中四年上什么课程,参加什么课外活动,竞选什么课外社团的职位,暑假时干什么,等等,都要围绕这一目标来安排。因为在报考大学时,审核人员不光要看你在高中的成绩、荣誉和课外活动记录,也要看你在高中四年是否有计划、有目标地受教育,你的课程是否承上启下,课外活动参加得是否有连贯性、逻辑性。最主要的,也就是看你在这四年中是否有进步,常常有学生九、十年级时还一团浆糊,没有把心思放在学业和功课上,等到十一年级突然开窍,意识到进大学对于一生的重要性,可到这时再规划也晚了。头两年的成绩摆在那里,教师和同学对自己也有成见,到这时才想改变局面已很难了。我有个朋友的孩子的情况就是这样,非常可惜:尽管他十一、十二年级的成绩不错,但是最后还是没有被他最想去的康乃尔大学录取。

 

美国的大学都是独立招生。美国大学招生办公室的工作人员们,在成千上万个报名的学生中挑选录取谁的时候,要衡量许多不同的因素--在高中的学习成绩、全国统考成绩、一技之长、领导才能、义工记录以及你在填申请表格时所写的几篇作文、教师写的推存信,等等。越是好的大学,越强调它们在录取学生时没有统一固定的标准,而是将学生作为一个独特的个人来评判。所以一个独立的立体的人的形成需要时间,高中4年时间就是培养这个立体的人的时间。换句话说,高中的四年就是为大学生活做准备的四年,

 

这些准备工作,我们可以分为硬件和软件的准备。硬件,就是指在校学习的成绩就是GPA(Grade Point Average),标准化成绩(包括托福,SAT),还有申请资料,课外活动,获奖信息等等这一系列的数据数字资料的统计,这些都可以算是硬件,那么软件的准备是指什么?就是指,人的准备。

 

人的准备往往比硬件的准备更重要,更需要花很长时间来准备。人的准备是从心理和思想方面的准备,不知道有多少家长在孩子申请大学的过程中想到过这些问题:例如孩子能不能适应大学的生活?能不能有动力继续攻读大学学业,对美国的文化有没有了解,有没有人际关系人际交往的能力,有没有抗压能力,对于碰到的困难有没有能力克服,等等。最近几年经常听说很多中国学生被大学退学,甚至更严重一点的有学生自杀的现象,为什么会有这种现象发生呢,根据我们对大学生的深入了解和我们与大学的广泛接触的关系,我们了解到这些学生不适应大学里紧张的学习气氛,承受不了各方面的压力,这些压力来源于学习方面,人际交往关系方面,自我生活管理方面,和周围环境融合方面,等等。这从另一方面说明人的准备有多么重要了。

 

硬件是帮助你上了大学,是过了大学的门槛,而软件正是进门后的实力表现,竞争力的表现。高中这个阶段正值青春期,叛逆期,孩子和父母交流变少,父母能够影响孩子的能力渐渐减弱,而此时,正是人的价值观,人生观,世界观确立的时候,此时的青少年更需要人们的关心和正确引导,需要帮助树立正确的人生观,价值观,有足够的自我认知能力,感受到自我价值的存在,这个不是一朝一夕能建立的,需要长时间的培养和积累。还有一方面人的准备是思维方式方法的准备,独立思考能力,批判性思维方式的养成,美国人在上小学时候就开始这方面的训练了,我们国内学校非常欠缺这方面的培养,在大学里非常需要这样的思维方式去认识问题,解决问题。所以要想在思维方式上发生转变,也不是一蹴而就的,同样需要时间。还有其他软件就不一一列举了。  所以简单来说,硬件,是获得大学资格的敲门砖,而软件,是保证大学四年学业顺利毕业的基石。当然,软件的准备从深远的意义不止于此,对于孩子一生的发展都会有积极的影响。

 

所以我们提供的服务不仅指导学生找到合适自己的大学,更重要的是有能力对学生进行软件的培养,让学生不仅能够入学,而且能游刃有余地毕业,找到人生的方向,开启他们美好的人生。如果大家对于软件方面有兴趣,欢迎和我私信私聊(扫描下面二维码),我们团队在软件上也就是人的准备上具有国内其他公司无可比拟的绝对优势的,我们有专门和青少年大学生打交道的专家用独特的方法和辅导系统来培养孩子。

 

 

 

1. 高中选课与成绩

美国的高中是四年制,这一点和国内的高中设置不同,所以如果大家在国内上国际高中的话要注意,如果是从十年级开始上,那么九年级所在的学校的成绩,申请大学的时候也需要发给学校。这一点请大家注意。

 

如果选择上 或者体系的同学,那么两年课程基本上都有学校的统一安排了,在课程体系的大框架里,可以选择自己感兴趣的课程,如果选择上课程的同学,那么高中四年的课程可以自己好好规划一下,这样对于将来学课程,选择考试时间都比较主动。

 

尽管申请材料方方面面要考虑的因素有很多,各个大学却一致同意,最重要还是高中时的成绩。各位知道大学招生是怎么筛选学生的么,各位可以想象,成千上万的雪片般的申请表寄到了招生办公室,招生老师就那么多,他有时间,每一份申请表都仔细看过吗?每一个申请人的资料都完整的阅读吗?根本没有时间,所以他先要筛选出来他认为值得看的学生的资料。怎么筛选,第一关就是成绩,先看成绩,把成绩达标的学生放一边,未达标的学生放另一边直接淘汰。有很多学校这一关是由学生来做的,就是说好多学生的资料是没有机会到达招生老师办公桌上滴。这就是第一关的筛选,有了成绩进了第一关, 不一定能拿到录取通知书, 因为后面的筛选更加严格, 更加人性化。所以说分数成绩不是万能的,但是没有成绩是万万不能的。话说回来, 很多各方面都优秀的学生也不一定被心仪名校录取,你没有被心仪名校录取, 不是代表你不优秀, 而是说你不一定适合这个学校, 或者是没有认真地准备申请资料,没有全面地展示自己。

 

大学招生人员要考察的申请者在高中时的成绩,主要从三个层面审核:在学校成绩单上的成绩、平均成绩(Grade Point Average,简称GPA)和年级排名。这些数据对于学校的意义都不一样:成绩单上的单科成绩是用ABCDF字母来表示,连同加减号,可以分出十来个等级)表明在某门课程的水平,成绩平均分数GPA是高中四年总成绩的总体表现,而班级排名是与其它班上的同学相比你在班级中的位置。

 

除了这些数据以外,大学还要看你所选课程的难度。美国中学许多制度与国内大相迳庭:国内每个学生属于一个固定的班集体,而美国这里则每个学生的课程表都是"独一份",每个学生按照学校有关规定,在家长与学生顾问的指导下,选不同的课程,所以每个学生所选课程的难度是不一样的,"含金量"也就有高下之分。在美高课程体系里面,分为有两种— "普通班"(regularclass)、和"荣誉班"(honor class,有的地方叫gifted class),各班进度不一样,类似国内的慢班、快班。如果你九年级,刚刚进去高中的时候,是在数学普通班,从"普通班"上到”荣誉班”不仅需要在原来班上成绩优秀(保持在九十分以上),和班上老师推存,还需要获得学生顾问和系主任的同意,不那么省事。另外,已经在”荣誉班”的学生们也别以为就可以高枕无忧高了--每学年结束都要审核一次,把在班上成绩落到末尾、学得吃力的学生们降到下一级去。自然,大学招生官会对那些有资格上荣誉班学生们另眼相看。

 

除了荣誉班之外,美国高中还开设”课程”。””是”超前定位”(Advanced Placement)的简称,是某些有条件的高中所开设的相当于大学程度的课,每年五月份以后,上完课程的学生们可以参加美国全国性的科目考试。如果在此项考试中得了五分或者四分,不但可拿大学的学分(美国大部分四年制的大学承认学分),也显出学生本人有能力成功完成大学的某些课程。这在申请大学时显然是一大优势。为了选到课程,那么学生一定要修完同样课程的荣誉课程,才可以满足条件去修课程,比方说,修数学,那么你就应该,首先修完高中数学的荣誉课程。一般程序是这样的,如果你九年级是在数学普通班,那么成绩要保持在90分以上才有可能十年级升到数学荣誉班,在荣誉班保持80分以上,十一年级有资格读数学。

 

2. 托福,SAT的标化考试安排

 

对于中国学生而言,除了必须要完成美国大学的标准的入学考试SAT以外,还要进行托福的语言考试,这些都是在学校的课程完成之余来进行的,可见,时间的安排是非常关键的。

 

有的同学说那我早点考,早点考完了,就可以专注于学校的功课和申请的文书了。这里提醒大家要注意托福的考试是有有限期的,如果太早考完要保证在有限期内。 托福的有效期是两年,SAT在官方并没有失效的日期,也就是说它永远有效,但是一般的情况下,如果超过了五年,那么在递送成绩单上就会写上一条,现在的成绩不足以成为和最近的考试成绩相比的依据。也就是说大学一般的默认的sat成绩,都是五年之内的。因为2016年的3月换了整个全部的考试题型以及总数计算方式,所以,去年和今年可能还会接受,之前旧的满分2400分的sat分数,但是过了今年,明年的申请,大学一般都不会接受旧s a t成绩了,一般都需要新的满分为1600分的SAT成绩。

 

托福考试第一次可以早点,第一次的作用是摸底,看看究竟能考多少分,至于到申请的时候过不过期限不太重要,可以安排在九年级,也可以十年级的上半学期。然后根据这个分数设定第二次考试要达到的目标,那么十年级还可以参加第二次。这样在12年级的申请的时候第二次托福成绩还是有效的。

 

托福成绩考几次比较好呢,我们建议,不需要太多次,2到3次就可以了。因为你的时间和精力是有限的,首先要确保在校的学习成绩。在保证在校的学习成绩不受影响的情况下,要用业余时间来完成托福的考试,那么这个就需要把假期的时间好好规划,好好利用,这样才能有效的提高托福的分数,所以不建议考太多次。考太多次对于提高分数效果并不明显。

 

考完了托福,接下来就要进行SAT的准备了。sat考试第一次可以放在11年级的10月或者11月,也就是说11年级的第一个学期就先考第一次的sat,看看自己的水平在哪里,如果需要提高的话,就准备进行第二次的sat考试。经过圣诞假期的复习,第二次的sat考试可以选在11年级第二学期的3月或者是5月。 sat的考试次数建议也是2到3次就可以了,因为有些大学需要把你所有参加sat的考试成绩都必须递交,如果考试太多的话,有分数波动的风险。所以不建议考多于三次。有的同学说,我只考一次行不行, 当然可以了,这个都是非常自由的, 你认为一次就能考到比较满意的成绩了, 那是再好不过了。

 

以上的时间安排是比较靠前的。这样,在十二年级以前可以把标准化考试的部分,都能够完成,就有足足的时间,来整理思路,思考写个人文书。我看到很多的学生,在考sat的时候,竟然到了十二年级的11月份,还要考一次sat,这个就属于考试规划的太晚了,没有提前做好规划,到了申请的季节,还在忙于考试,那么,你所需要的申请文书就没有时间来好好的构思,打磨,润色,所以,在大学申请中,占有很大比重的个人文书就会大大受到影响。

 

对于英语很优秀的同学可以这样考虑,因为sat的有限时间很长,所以我们可以先把sat考完,然后再考托福,就是说反过来,sat可以在十年级准备考完,然后,十一年级再轻轻松松考一个托福的考试,因为十一年级应该会有课程了, 在十一年级5月份有考试,这样可以兼顾自己的学校的课业,课余活动安排,还有大学申请资料的准备。这样的安排适合于托福不需要花时间准备的同学,所以怎样安排考试时间还是因人而异,各位同学请提前规划好哦。

 

3. 充分利用暑期时间

 

进入了高中,每一个暑假都是相当珍贵的,要利用暑假两个月的时间,好好安排,不管是进行托福或者sat考试的复习准备,还是要参加夏校进行学习,或者是,去某个夏令营,参加自己心仪的特长的活动,都需要提前做好规划和准备。

如果之前没有去美国上过夏令营的同学,建议九年级的暑假要先去美国看一看,上一个美国当地的夏令营,体验一下美国的生活和接触一下美国的文化,对美国的社会有一个初步的大致的认识和了解。

 

九年级刚刚学完的学生,参加美国大学举办的夏校的机会不是太多,因为美国大学举办的很有水平的夏校,一般是给十一年级,十年级的学生的,这也是为了他们大学招生做准备的,所以九年级,还是可以根据自己的兴趣爱好去参加一些夏令营,或者是其他的第三方机构举办的学术类的活动。需要考托福的同学暑假里可以安排一个月时间复习托福资料,准备十年级开学的托福考试。

十年级的暑假应该是比较繁忙的时候了,因为这个时候,托福考试,基本上结束了,要开始sat的考试,有的想提前早考的同学,暑假就要准备sat的考试了,所以在这个暑假,学习是一个主要方面,也可以挤一点时间去参加一下自己喜欢的夏令营或夏校。这时候的夏校选择比九年级较多, 还有很多针对性夏令营夏校, 如艺术类, 社会哲学类, 工程类 等等。 涉及面非常广泛。到了十年级的时候, 同学应该对自己喜欢哪方面的学习有一个大致的方向,比如自己喜欢阅读,写文章,或者喜欢理科,科技方面。或者喜欢哲学, 辩论, 或者表演,美术之类的等等, 有了自己的喜欢的方向, 就按照这个方向去找夏令营,十年级的暑假夏令营是为了以后的大学专业打基础。

 

十一年级的暑假,是很关键的,因为这已经是在申请大学之前的最后一个暑假了,这个暑假应该去参加一些高质量高水平的夏校活动或者夏令营项目,在美国,有很多水平比较高的研究机构,针对于十一年级的学生开设很多优秀的夏天活动类的项目,这些都可以有机会去参加,很多项目还是免费的,那就是要尖子里的尖子,非常拔尖的人,才能被选上,如果,有幸参加了这一类活动的话,会为你的大学申请增色不少。

 

最后要说的是, 同学应该充分利用学校的资源, 比如如果学校在暑假有组织什么课外活动或义务活动,我都鼓励学生尽量参加。这一点很重要, 要充分利用学校提供的资源。

 

有一点提醒家长注意。在选择暑假活动项目的时候,要注意针对性和一致性,是孩子真正感兴趣想参加的,,最好能跟他在学校参加的课余活动结合起来。比如说这个孩子对写作感兴趣,在学校参加了校报的编辑,杂志的编辑工作,那么他选择夏令营的话应该选择一些文科性的夏令营,比方说写作夏令营或者是阅读讨论夏令营或夏校。

 

 

未完待续。

 



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