牛剑攻略05 | 如何功利地准备化学申请

作者:Crystal

叨叨一下如何功利地准备申请

        大家好,由于理科偏化学人数有点少,所以这篇文章绝大部分是我自己的一些建议,有的观点比较片面,但我会尽可能把我想到的都写下来;大部分关于剑桥natsci(physical),少量提到牛津化学,牛津化学部分参考了两位申请牛津化学的同学的建议(感谢Shum和Winifred),总的来讲两所学校准备的大方向是相同的。因为这篇主要针对牛剑化学申请,所以关于兴趣培养,专业选择之类的问题我都没有涉及,总的来说是从比较“功利”的角度总结了一下我申请的感受和猜测需要注意的点。然而我也仅仅经历过这一次申请,所以下述大家参考就好,并不能算是一个过来人的经验之谈。

1. 成绩

        Glevel就该怎么浪怎么浪,不过最后国际考还是尽量多考星吧,毕竟考得好肯定不会影响你的申请结果是吧,真的考出来一串儿bbcc放在ucas上也很虚的- -。当然如果没考好也不要紧张,重要程度远远不及成A1国际考以及之后的入学考试面试啥的。数学能考多高考多高,真的砸了也不能砸下90,没有把握最终能上90的去retake(当然retake能不要就不要)。

        A1国际考很重要,一定要重视重视重视,如果考的不好申请可能会没有底气,尤其是在等面试等offer时极有可能会非常焦虑!!!但是如果真的均分没有那么高也不要太担心,虽然传言剑桥分控的不行但是感觉最相关的三科都擦着90的边也是没有问题的(哪怕是均分90左右也可以尝试的),第四科哪怕要drop最好也好好考吧毕竟这些成绩都要放在ucas上的(而且copa都要写上的分数高点也好看是吧)具体怎么考好大家肯定都有自己的方法这里不赘述了。A1这一年虽然是很重要的一年但是也不用很紧张,最重要的是刷高cie分数(临时抱佛脚如果中间哪一门崩了会很虚的,还是早点开始准备吧)(其实A1考好还有好处就是过con压力小一些)

        edexcel英语也好好考吧不过剑桥官方没有写接受(牛津好像有),但是除此之外几乎没有不接受的,不要放过任何一个能不被con雅思的机会!!!(搭进去的都是时间和金钱啊啊)

2. 牛剑选择,学院选择

        如果已经选好了可以跳过。

        犹豫不定的同学可以参考:课程设置(想学纯化还是想再学点儿别的?),生活环境(热闹一点还是村一点安静一点?),更擅长tsa还是nsaa,考试成绩(例如你物理不好那报natsci就是没事儿找事儿…)。通常会建议均分很高的同学申请剑桥因为数据来讲录取率高,但是对individual来说数据参考就好,如果你很喜欢某一所就直接报吧,成绩其实大家真的差不了很多。但是要提一下,牛津化学表面上录取率很高的样子,但是好像这两年都没有录过国交学生了。

        我选择时更多的是参考课程安排。牛津是纯化学而且没记错好像是本硕四年,剑桥是自然科学,分biological和physical(申请时确定一个大方向,仅影响面试内容),化学两个都能选,结合自己偏向选就好。我选择剑桥主要原因是我还想学earth science,natsci入读之后可以选三门experimental sciences而牛津不行。有条件的提前去看一下感受下生活环境,面试之后我去了牛津一趟感觉...剑桥真的有点村啊,喜欢生活更便利热闹的可以多考虑牛津(当然有可能是大雪导致天气原因)

        学院挑选个人感觉更重要的是环境和生活便利程度,如果进了这就是自己生活三四年的地方,现在最好不要给自己以后的大学生活找不痛快…

Queens数学桥

        我当时参考了学院距离department位置,学院学术水平,学院住宿条件及各种设施,学院生活便利程度,是不是还有额外附加考试。如果还不够可以看下录取率(我觉得不低于本专业录取率就行了),看录取率的话可以注意一下每年被pool去其他学院的学生数,选一个pool成功率高的机会大一点;还有你的director of study 研究方向,人是不是nice,别给自己挖大坑;这些信息在官网上或者the student room或者wiki上有,根据自己对某些因素的偏爱程度应该很快就能选好了。能早点选出来学校开始登记的时候就可以立即选到自己想要的学院,不用怕会和其他人撞。

3. PS

        A2开学开始写ps,可以一直拖到国庆前交。写之前可以先把自己的素材列出来,看一看哪些更适合作为主段展开写,哪些比较零碎可以一笔带过。没思路可以去the student room上看oxbridge ps(自己筛选)总结一下。个人感觉写开头最难,遇到这种情况先跳过写主段。内容一定要有逻辑性(比如你看了一本书觉得很感兴趣又做了什么research来extend your interest后来发现这个又和另一个理论内在联系blabla),能够读起来流畅一气呵成的最好。虽然每段都可以写不一样topic,但是如果这些话题都能联系全文一个共同主题最好。所有你做过的关于专业的事情都可以写,比如project,presentation,books,papers,eca等等,只要能写出这件事对你(尤其是personal)的effect,能体现你的兴趣能力,对专业的认识和热爱就可以,但不要直接把这些撂在那里说我做了blablabla而要拐弯抹角的通过这件事表现上述。写之前斟酌好内容,很容易写爆字数,删减真的很难很心痛(ucas还吞字数!!),所以语言凝练不要啰嗦,一些考的好啊竞赛啊成绩之类show off的成就写不下找tutor加进reference就好。对了ps不要写的像论文一样,这是写你感兴趣什么,你为什么感兴趣,你做过什么,这些又怎么激发你的兴趣的文章,并不是你知道什么你学了多难的东西,要写出personal的一方面。中间穿插写一些自己其他方面能力,这个去看官网课程信息的地方,大部分会列出一些怎样怎样的能力。写完可以找同学改找学科老师改找学长学姐改,要修改的地方有很多,所以早点写完可以多问问不同的意见。如果同时申不止一个专业自己注意篇幅分配,不要完全不提也不要占的比重过大。(给个参考:我还申了帝国化工,ps总共写了三个body段拿了一个写化工)

        不要觉得理科ps不重要随便写写就行,ps能帮你梳理出你做过什么,这些东西之间怎么相互联系,对之后准备面试有个大方向的指导作用。一篇好的ps,应该在表达自己对专业的兴趣和热爱的同时,暗戳戳的炫耀自己的能力;逻辑通畅,读下来完整度非常高并且能通过这4000 characters感受到你真的是个很厉害的人,并且,不要只关注做过什么,也要有关于未来的(一两句,不要太多),可以是段落结尾升华说自己很期待在大学学什么什么,也可以是文章最后的展望。(当然这是我个人观点)

        申剑桥的同学如果还有想写的东西Copa里还能加一段1200characters,如果ps不够可以放这里。不过这个小作文既然是只给剑桥看的更建议写为什么选剑选natsci选这个学院etc,当然这篇不写也是没问题的。

4. Admission Test

        十月份就完全用来准备admission test。

        牛津化学需要考tsa(只选择题),有啪呸可以下载但是不多(绿木今年有开针对tsa的班,选择和essay题都涉及到可以选择性去听),重要的是速度,练习一定要计时;不会的单词一定要查,保证快速理解题目,灵活使用排除法,有根据的猜答案;但是tsa练习有瓶颈,练到后面分数基本不会再提高很多。即使没写完或者感觉不太好也不用太纠结,tsa对于化学shortlisting没有太大的影响。

        剑桥考nsaa。考试形式考纲例题和这两年啪呸官网上都有,今年感觉难度比去年有升高,但大家alevel学扎实了问题不大。这个考试主要是比速度,所以平时无论写什么题都要相应计时。s1不能用计算器所以这个月注意提高计算速度和正确率,s2因为是随便两道题,主申化学的同学主要准备化学就行(物理也补充着做万一遇到的题一脸懵的时候可以作为备选)。

准备材料可以选:

- 各类竞赛题;我写过觉得做做挺开心的有c3l6,UK chemistry olympiad,Avogadro和chem13。这些题难度都不是特别大,前两个都是structure qs适合s2;后两个都是选择,虽然考试范围和考纲重合不大,但是练计算还是很合适。

- bmat科学section选择题,和nsaa section1 风格很相似

- pat 练大题

- i want to study engineering,Issac physics

- engaa(工程admission test)

- BPHO/physics bowl

        我觉得这些完全完全够了(真实情况是根本写不完的真的挺多了),但如果真的没得做了cie啪呸选择题可以练速度。数学不用太准备,几何的词语熟悉下就行了。知识点绝大部分都是学过的。这个考试因为没几年所以对申请结果的影响不知多大,jeff表示现在应该还处于数据收集阶段(如果没考好可以这样安慰一下自己),但是准备还是要认真来,跟申请有关的都不要太轻视。

        顺便说一下gt班,化学gt基本没什么用,最大作用大概是你可以在一个固定时间找到Jeff。上课你跟Jeff一直说话他会讲一些申请的信息,也可以让他问你一些化学问题(就像面试一样的形式,其实感觉他平时问的比面试难啊),这些问题一般情况都比你学的难,但是都是在你学的东西上拓展。Jeff是一个如果你主动让他帮你什么的话他会很有帮助的人,有问题就去骚扰他。物理gt我是A2才开始上的,基本上都是讲pat会考的东西,会发pat啪呸。

5. 面试(适用牛津化学+natsci)

        先说下剑桥面试形式(特指Queens)。考官手上有你提交过的所有信息,包括成绩,ps,你学过什么,今年学了什么,nsaa考了多少,面试前提交的想要讨论的topic等等你能想到的一切。我有两场面试,面试前只知道是subject interview(有的学院有general interview)以及面试的基本信息。一场面试大概20到30min,两场时间几乎连在一起;纸和笔都有准备,过程中面试官会翻看你的信息,一般是两个面试官轮换着问,没有在问题的教授会观察你并且记东西。 

        考完入学考就可以开始准备面试。十一月前半个月以拓展知识为主,飞快的高效率的刷书。没看完的,忘了的书赶紧该补的补,ps copa挖的坑该填的填(虽然面试大概率不被问到但是不要侥幸),同时上面准备admission test如果没用完的题可以假装是面试题模拟一下,以防自己说不清要会用画图解决问题(此处指structure,一般一问扣一问的,做这种题关注一下自己的思路,选择题就不用刷了)。其实面试官不指望你一个话题懂得有多深,所以功利一点讲,不要认着自己ps和感兴趣的话题一直深挖,还是要记住不要有明显短板!!尤其对于申请牛津的同学,有三场面试(first college),physical,organic,inorganic各一场,每场半小时,所以每一块都要心中有数。

        后半个月基本上面试下来了,处理完各种交通住宿琐事之后开始刷面试题(绿木会发)。可以找同专业同学互相问,走之前找老师帮你再mock一次(申化学的化学组资源丰富,老师们都很乐意帮助,有什么问题主动去问)。申请natsci的不要只看化学,数学物理(或者生物)一定要看不然面试懵逼真的感觉很崩。我申请physical方向,化学偏向很明显,但是两场面试下来基本上都是数学物理的问题,印象中只问了一道有机的问题是关于化学的(我猜测可能是因为四个面试官没有一个是纯化的…)。如果面试有让你描述什么解释什么的情况,把相关的原因关键词能说的都说,面试官极大可能接着你提到的东西继续问。数学curve sketching几乎必考,然后我还有个probability和sequence的问题。面试想要讨论的三个话题,并没有怎么问到... 面试通知会知道考官信息(牛津好像要面试前才知道),要去查但是这个不是重点,如果他们研究内容很高能不要浪费时间在上面,大概了解就行,如果是材料类面试官可能会问一下基础材料问题;牛津的情况是很少会提到教授自己领域的内容,每场总的来说面什么,问题就会是这个方向的(比如这场面physical就只会问physical)。

        还有个准备考官内容的方法就是找他们研究领域的入门课程(网课,有声的),然后二倍速没事儿的时候听,主要用处是大致了解学科内容和基本信息。如果面试官母语不是口语可以YouTube找一找这个国家人说英语的视频,熟悉一下口音,至少能在面试的时候减少懵上加懵的可能。

        上述所有准备内容都建立在课内学的扎实牢固的基础上!!课本知识不熟练还是好好过基础东西吧,A2学的都有可能问到(不止是物理化学,further有被问),所以要么自学要么好好听课。如果课本内容能够灵活运用相互联系,面试问题不会很大的。

        提前给自己打好预防针以防面试遇到比较严肃,有点儿mean的教授(真的瑟瑟发抖气氛尴尬),面试中最好不要有没人说话的空白(很尴尬会内心一直觉得自己天下第一蠢),能一直说最好,不然面试官也不知道怎么引导你。卡住了别慌一般会提示,如果自己还是卡就重新捋一下思路。能快速反应最好,这样进度快一点教授有可能讲些新知识然后发现你更teachable,但是快的前提是每道该说的思路想法都表达出来了。

        面试前candidate会有可以休息的地方,有的学院会把中国人放在一天面试,跟他们交流别被吓到,因为录取标准并不知道是什么样的,面试整体难度不大所以怎么筛选我觉得是个谜...而且当时交流下来同学院觉得很厉害面的很好的一个人竟然被拒了...

        机票还是买早几天的好,不然遇上天气原因啊或者时差造成身体不舒服之类的真的只能自认倒霉;我到的时候碰上大雪那天被困在路上一整天是真难受,第二天就感冒了…应急的药一定要带不要觉得自己金刚不坏之身,还有热水壶吹风机某些时候可救命,有备无患。正装穿了能体现你的重视,不过不要太随意穿个拖鞋这样的,便装就可以(亲测牛仔裤可以),当然每个学院风格不一样但是大部分都是说你穿的舒服就OK。

        虽然面的内容和准备的内容很有可能毫无重合之处,但是好好准备至少能给你信心。面试准备期间不要觉得自己平时思路来的很快,到时随机应变肯定没问题。事实证明面试很难发挥的比平时更好。面试结束的那个问题真的有疑问就问(如果能在官网找到答案的就别问了显得很傻),没有就no不会影响什么,面试官也着急面下一个candidate赶快结束工作…总之不管最后有没有上,能让学术大佬跟你这么近距离谈这些问题真的很难得啊。

        (如果面完感觉不好教大家一个方法快速走出depress,给自己洗脑伦敦的好处一直吐槽剑桥…对我来说还挺好用的)

6. 课本之外可以做什么

        预习a2内容,不过面试前其实学校讲的差不多了,真的不想预习的话,就,不看也可以吧…(或者倒着看把后面几章可能讲不到的自己看掉)

        看书,和专业有关的,科普课本都可以;看网课同理,但是对我来说网课效率不高,这个因人而异大家自己选择

         A2开学前可以考一下雅思毕竟开学之后你也不想分心英语了,一月份被con雅思也是很难受的:)

        去实验室,多了解这个专业以后的学习研究环境,其实高中生去实验室做不出什么是大概率事件,这个经历更重要是感受一下自己是不是真的喜欢这样的工作内容工作环境,是不是喜欢research。有能力参与到research过程更好。

        竞赛,感觉用处不大,想参加就自己了解一下

        夏校,我没有去过,如果找不到实验室的机会大部分科学类夏校都会有实验机会,可以备选吧

 #关于书和网课的选择(博览群书知识丰富的可以跳过,主要给时间不充足的人看,不考虑个人兴趣科普之类读着开心的,只说对申请和面试有帮助的):

        一本书关于general chemistry,把各个方面都了解一下,包括一些理论和技术的应用,机器的工作原理。再次强调不要有短板,这一点其实读透alevel课本就能做到,读透的意思大概是,看到一个现象一个principle,你可以自己通过逻辑和知识联系给出合理的解释,能够想到几个角度解释,而不仅是记住这条规则,在之后深入读其他topic内容时,可以很快联想到这些points;书上经常会有些看起来没什么用的图片表格什么的,多看看留个印象很有用,有个图非cie考纲面试直接被问到了;不想读课本的找其他的大一科学通识课的课本/课程视频就行了(其实具体的书我也推荐不太出来毕竟我只用了课本…我用的是红皮那本,补充内容比较多,哪里想要多了解的自己再查)。还有一本推荐烂的why chemical reactions happen,讲的很好在alevel基础上补充知识很合适,也很好理解,这本图书馆有,不厚。

        其他书建议根据自己的兴趣来直接选topic(在上面那个步骤你应该已经能感受到自己的偏好),比如我比较感兴趣spectroscopy和quantum chemistry,就直接网上搜相关的书或者paper或者lecture note。图书馆有一系列牛津出版的书(五颜六色的)每本都是个小专题,如果自己没有找到更合适的这个很好,难度没有很大读起来效率高。(physical chemistry相关的那几本里面有一些数学推导有点难 这种可以忽略不影响整体的理解)(下图为sample)

        图书馆资源还是挺够的,科普课本专题都有,大家根据需求去看一下物理化学数学那排柜子。虽然像我上面说的这样看貌似很高效,但是有时间有精力的同学还是对学科全面深入了解一下更好,读的多了会发现很多东西内在都有联系,也能真的了解自己到底是喜欢physical啊还是synthesis啊什么的

7. 选课

        还是叨叨一下选课的事情吧。学理科除了直接选数理化生(或者五科)的最好尽早决定一个大致的方向,数学加两门科学就够了,所以如果第四科不选science A1就应该想好自己想选什么方向了。有犹豫的课先都选上上几次再决定drop,这样可以不耽误其他课的进度。我当时很纠结是选听起来相关度更大的生物还是自己一直挺感兴趣的地理,最后上了一节生物之后想了想自己以后也不会选这个方向的东西,果断drop了生物。地理学的还是很开心的,human geo觉得还挺涨知识的(知识贫瘠的人干什么都能涨知识…),学几个case觉得自己好歹了解一下世界...natural geo也帮我确定了自己想继续学earth science,所以选学校的时候基本没有纠结。(而且最后连写三个小时结束的时候真的很爽很有成就感啊哈哈)

        选natsci的A2最好学further,牛津化学今年申请者也没有不学的。

(能看我啰嗦废话到这里的都太厉害了)

        大家读完可能发现申请牛剑其实对你知识上的要求没有想的那么高(不过知道的多说明你热情洋溢学习能力强),如果课外知识不丰富也不虚(我课外知识很弱,准备的也很晚,竞赛成绩基本没有...)。现在申请季结束,觉得这几个月出现最多的情绪就是焦虑,什么都要担心(当然焦虑直接原因是准备不充分),所以大家最好有自己缓解焦虑的方法,能够让你在一个接一个的任务中心态不崩(我自己有两个方法 1)彻底的颓一下,完全不学习浪的飞起那种,就当之前事情都不存在第二天再重新开始 2)完成这件事…当时写ps没有思路怎么都写不出,半夜逼着自己在宿舍熬夜写,开了一段后来顺了很多)。虽然写了这么多,但还是记住看看参考一下就好;每个人的情况背景都不一样,我的经验和想法不一定适合你,特别是关于选学校选课的那些,都是非常个人的问题。今天学院director给我们发邮件有一条advice我觉得很适合所有阅读这类经验文章的同学:Take all information in, but don't follow on it without careful re-processing.

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