我应该参加什么学术活动,才能为名校申请加分?

一直以来,美国留学都是国人出国的热门选择,其中本科留学的申请人数所占比重很大,因此申请的竞争也愈加激烈。要想在众多申请者中脱颖而出,这就需要同学们在申请上花些心思了。

首先,成绩是申请的硬件提交,达到或超过学校最低申请标准可以增加录取成功率;其次,丰满的、与专业相关的实践活动可以给同学们的申请大大加分。今天我们先来说说申请中的实践活动吧!

 

美本学术类活动分类简介

1

中外学科竞赛

整体来说理工科的学科竞赛机会相对文科类多。国际上一些学科竞赛会限制本国人参加,而国际生能参与的有美国高中数学竞赛(AMC)及其升级版—美国高中数学邀请赛(AIME)、谷歌Science Fair在线科学竞赛和加拿大滑铁卢大学的一系列数学和计算机竞赛。

国内含金量较高的有全国青少年科技创新大赛、全国高中数学联赛以及中国青少年机器人竞赛。当然,国内各省市区和各个学校也会举办一系列学科竞赛,这些也是参加全国性甚至国际级竞赛的敲门砖。

2

科研项目

科研项目大体可分为两类:

 

一、跟着大学教授/博士项目组做研究助理;

 

二、自己想选题、做独立研究,或请PhD做学术指导。

 

天道在化工、材料、生命科学、生物基础免疫、计算机、网络安全、电子科学、通信信号、机械、自动化、建筑工程、金融、经济、管理等专业方向,都会有阶段性的推出项目。今年暑假有藤校教授学术研究项目正在报名。

 

参与科研项目,最大的优势是能够有机会进入顶级科研平台,提高科研能力。及早深入了解研究专业,确定未来方向。使同学们在科研方面得到真正的背景提升,更有机会获得推荐信,助力个人留学申请。

3

名校夏令营

名校夏令营按照申请难度和学术强度可分为三类:

一、暑期游学,以游览参观为主;

二、夏校,提供多个方向的课程选择,并有讲座及课外活动;

三、学科主题夏令营,该类夏令营学科针对性更强,譬如斯坦福的math camp、麻省理工的RSI (Research Science Institute)以及由加拿大安大略省滑铁卢圆周理论物理研究院(Perimeter Institute for Theoretical Physics)主办的针对发展未来物理学家的ISSYP (International Summer School for Young Physicists)。

如何看待学生参加此类活动?

在时间、精力和能力允许的条件下,学生参加此类活动不仅能够丰富他们的课外活动、提高他们的学术能力,也能够锻炼他们的品格,进而为申请加分。

你最想去的大学也许录取率在20%左右,但是对国际学生的录取率可能只有5%——记住你是在和包括中国在内的全世界国家的学生竞争。

一所学校可能从中国收到500份申请,但是只会录取7到10个人。所以,让你自己从一群学术能力相当的学生中脱颖而出就是非常必要的了。

其中一个达成这个目标的方法就是选择一些合适的课外活动。

 

学术活动类的活动适合哪类学生

适合学有余力并在相关学术方向有兴趣和能力的学生。针对的是对此类活动认可度高的学校和与该类活动方向一致的专业。

首先,要肯定的是,如果学生有突出的社会活动经验,并在其中扮演过重要角色,这对于申请美国大学当然是最好不过的。比如全球性的会或者论坛等活动,并在此过程中有突出的表现,无疑会对申请有很大帮助。

接下来要明确的是,如果学生没有参加过大型活动,并不意味着就没有进名校的机会。这些活动本身也并没有所谓的重要和不重要之分,美国大学的招生官员往往看重的学生在活动中的角色和作用。

活动是体现学生各方面的能力,比如领导能力、组织能力以及沟通能力等。而更重要的是,是否愿意奉献,为社会、为他人积极付出。

最后要注意的是,要给招生官留下一个积极参与社会活动,愿意奉献社会的良好形象。

招生官想要通过这些活动看到哪些东西

首先当然是申请人相关的学术能力和学习潜力,以及申请人对某一学术方向的兴趣和持续的commitment。

此外,由于这些活动多数是以团队形式参加的,所以从中也可以看出申请人的团队协作能力、人际交往能力和领导力。

美国大学想知道的是你做这些活动的理由,以及这些活动对你的世界观、价值观、乃至人格的冲击和改变。

“It’s not about joining. It’s about what you do with your involvement. Having a sustained commitment to something is important. We’re looking for depth and passion.” – Rick Shaw, Dean of Admissions and Financial Aid, Stanford

“这不是仅仅参加就好,更重要的是你的进步,并且坚持去做这件对你来说非常重要的事。我们寻找那些有深度有热情的人”——斯坦福招生及经济资助办公室主任Rick Shaw

“If you have depth in only one thing, you run a risk of competing against others only on that basis.” – William M. Shain, Dean of Admissions and Financial Aid, Bowdoin College

“如果你深入的了解一件事,那你就是在和其他那些只在基础层面的学生竞争了。”——鲍登学院招生和经济资助办公室主任William M. Shain

美国大学愿意看到那些创造出机会的人,而不仅仅是“抓住”机会。当我们全身心去想,全身心去创新,全身心去做一个活动以至于忘记它能不能对大学申请有帮助的时候,我们所做的活动就会脱颖而出、与众不同。

需要做什么样的准备

提前了解活动内容和报名要求,联系相关人员,准备申请材料(一般包括托福和SAT标化成绩要求、简历、申请essay)。

我们从哪里能知道这些活动的信息呢?

(1) 活动组织机构的官方网站介绍

(2) 各种信息平台,比如微信,微博等;

(3)高中所在学校网站和学校Counselor、学长学姐推荐

(4)天道等专业机构的推荐

学生该如何选择学术活动

依据自己的时间、兴趣方向和能力选择,最好是能尽早规划。如果学生刚准备升高一,对数学物理等比较感兴趣。那首先需要了解这个学生所在学校在这些方面有没有学术竞赛机会提供给学生,因为有的竞赛需要以学校的名义组织参加。

除此之外,我会建议学生在学生的过程中有目标地探索自己的兴趣点在哪里。找定大致的兴趣点之后,我会建议他/她深入挖掘某一个侧重点,引导他/她做一个既适合水平,操作性强又能体现学生的passion和potential的research。

 

比如对于理科比较热门的计算机和航空航天专业,天道连续多年暑假推出的名校理工科研营,就可以帮助同学们利用好假期,进行科研项目的集中训练。

我们有专门的PHD项目,聘请名校的PHD来手把手指导学生完成某项学术研究。另外,美国名校申请需要综合各方面的资源,我会根据学生情况建议他们参加合适的暑期实习,学术志愿者等活动。

文书创作时,我们如何帮助学生

从文书创作角度,我们会分析申请人的申请目标,深度挖掘申请人的个人背景和成长经历,帮助学生打造既有针对性又具备个人特色的文书。

美国的大学,尤其是常春藤联盟名校等一流的大学更加注重学生的个性与特质。对于一个普通的高中生,在没有取得巨大成功或者成就的情况下,是否具有未来成功的潜力是美国名校最看重的。

因此,SAT满分的学生或GPA成绩非常高的学生,不一定能进入理想的学校,而许多成绩不是非常优异的学生却能够进入一流名校。这就是美国大学选择学生的特色。如何写出一篇把自己个人特色、优势表达得非常出色、非常到位的美国大学文书写作,就扮演了举足轻重的角色。

美国高校的招生官在审阅申请材料季,每天需要审阅几十份的申请文书,平均花在一个学生Essay上的时间不足5分钟。如果打破审美疲劳,让他们不至于看着essay睡过去,那essay就成功了一半。 所以,抓人眼球的开头,有趣的视角,能够引起共鸣的故事,都是好文书重要的因素。

另外,在大学文书写作时,还可以考虑在围绕、突现自身亮点、特质的基础上适当综合考虑所申请大学的“口味”,这样也有助于让自己在美国名校申请的激烈竞争中脱颖而出。

 

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