没变化! | 2018-2019美国大学本科申请essay题目官方最新发布(附详细解题和写作指南)

Common App官网在1月12日公布了2018-2019年美国大学本科申请essay题目。

 

可以看到,今年的题目和2017-2018年的完全相同,没有任何变动。天小道为大家整理了这些题目的破题解题思路,一起来看看吧!

 

Common主文书解题

 

第1题

Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

(一些学生有这样的一个背景,身份也好,兴趣也好,才能也好,以至于他们觉得如果申请文书里不写这个,他们的申请就不完整,如果你也如此,请与我们分享你的故事吧。)

其实第一题是一个相当开放的题目,有关一个人的"background, identity, interest, or talent",可以选取的写作角度很多。

 

比如 background 的选题可以从对你产生重大影响的环境因素(背景, 身份, 兴趣, 才艺)着手;或者你的个性/价值观的养成是怎样通过一件或者一系列的事件来形成的;或者你的兴趣或者才能是怎样驱使你成为现在的自己的。

 

第2题

The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

(我们从困难中汲取的教训对于之后的成功至关重要,请回忆一次你面对一次挑战,挫败甚至失败的时刻,它如何影响了你?你从中学到了什么?)

不少申请者选择避免这道题,原因是这道题涉及到失败这样一个话题。在很多人(尤其是中国学生及家长)的意识里,认为大学申请文书肯定是要重点突出申请者的优势与成就,而不是暴露自己的失败。

 

但是,我们仔细分析会看到这道题的重心不是在失败本身,而是失败是怎么影响你成长的。直面失败是一种勇气与自信的体现;正确应对失败并从中学习更是一种成熟与智慧。

 

选择这道题的另一个优势在于,相对成就类主题来讲,选择处理失败话题的申请者相对较少,因此如果处理得好,该主题好的文书相对更容易脱颖而出。当然,申请者需要具备深刻的内省(introspection)和自我剖析(self-analysis)能力,在自我认知(self-awareness)中学会自我成长(personal growth)。

 

第3题

Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

(回忆一次你挑战一个信仰或想法的时刻,是什么促使你这样思考?事情后来的结果是什么?)

这个题目可以分为三个部分来解答。

1.讲述一次回忆

回忆即是自我剖析。

2. 是什么促使你这样?

解释原因。

3. 你是否还会做同样的决定?

改变信念会导致什么样的结果? 值得吗?

 

其实,这道题的范围是很广的。任何值得公开质疑的事情都可以归入这一类来写。你所要挑战的观念和想法可以有很多形式,比如,政治观点,伦理约束,理论/科学观点,个人观念,等等。而且,你的挑战不一定非要成功才是一篇好的文章,关键点在于,你为你所在乎的东西付出了怎样的努力。

 

第4题

Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

(描述一个你解决过的或者想要解决的问题,可以是一个智力挑战,或者是一个研究性课题,或者是道德困境,任何一个对你来说很重要的大事小事都可以。解释其重要性,你如何解决,或者你想要去尝试解决的努力。)

同样的,题目四也有如下三个回答要点。

1.你如何解决这个问题?

描述解决 “步骤.” 为什么?

2. 分析和反思.

即是 “解释重要性”

3. 你在解决问题中学到了什么?

有没有展现或发展个人特质? (坚定, 解决能力, 发挥创造力等等)

 

这里所说的problem(问题)可以从多方面来思考。可以是个人问题,比如,有人有严重的OCD症状,通过努力得以克服;可以是学校的某些问题,比如,就餐问题,寄宿学校的话,晚上熄灯的问题等等;可以是学术研究方面想解决的设计等问题,比如,有人做海水淡化装置,排污检测装置等等。

 

第5题

Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

(请描述你的一次成就或者事件,或者觉醒,只要它能令你经历一段时期的成长,或者对于自己抑或他人有更好的认识理解。)

这边要求讲述的是一个成就或事件,标志着自我成长。需要突出的是,解决难题并有所学习。

 

这里可以理解为,通过一些事情的磨砺,心智得以成熟,对自己以及自己周围的世界有较之以前更深刻的理解与认知。那么,我们选择的accomplishment or event就可以是某一个可以触发这种自我认知的事件和成就。通过这个触点事件/成就,申请者进行自我剖析,加深自我认知。展现的是,申请者在目前这个阶段来说,是一个足够成熟,能够独立地、理智地、正确地处理问题,与人能很好相处,已经准备好步入人生下一个阶段的young adult。

 

第6题

Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

(请描述一个让你非常感兴甚至废寝忘食去思考的话题,想法或概念,它为什么会如此令你着迷?如果你想更深入地了解的话又会去何处或者哪个人那儿请教?)

这题中考察的点和第三题,第四题相仿,都是需要考察出学生自己真正的兴趣所在, 以及自学能力中, 有没有足够的辨识度和激励性来让自己的学习继续, 和其中发生的故事或者经历。

 

第7题

Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.

(请任意提供一篇文章,可以是以往自己写过的,或者就另外一个文题所作的文章,或者是文题自拟的文章。)

这题为开放性题目,所以大家可以自由发挥。

 

Common主文书写作过程

主文书的写作过程,简单概括一下,写作过程分为以下三步:

• 头脑风暴

• 启动提纲

• 完成草稿

但是距离初稿到终稿会有反复,甚至有推翻的可能。其实最开始学生刚接触主文书时,往往并不知道主文书该怎么写,那这个时候我就会跟学生坐下来,聊聊生活中印象深刻的片段,从片段开始,再深入挖掘到更多的故事。这也是为什么我们要从片段开始。因为这些片段往往最能体现学生的特点和细节,也就是能帮助学生了解自己的性格,体现他们的价值观。

 

文书写作建议

如果你的各种考试成绩都不错,那好文书就有画龙点睛的作用,如果你的成绩有点不理想,那好文书也给了你一个很不错的弥补机会。

 

曾担任过耶鲁大学本科部的招生官EVA OSTRUM曾担任过耶鲁大学本科部的招生官,下面是她在一次访谈时给的文书写作建议,也许对你有点用。

 

 

问:学生在写申请Essay时最常犯的错误有哪些?

 

答:有些大学会要求学生写崇拜的偶像,比如“如果有机会,你最想和谁一起吃个饭?”,在写这样的题材时,学生经常犯的错误是『本末倒置』。他们花了大量篇幅写自己的偶像,却没有怎样介绍自己。

 

我的建议是,从你自身优点写。你崇拜这个人,你怎样受ta影响?以我为例,我最崇拜的人是前南非总统nelson Mandela,我每天都要读一句他的激励人心的语录。有一天,一个小男孩问我,“姐姐,你是哪个名人吧?”

我举这个例子的结论是,把注意力放到自己的行动上,这样不管你是有机会和偶像面对面交流,还是只是通过阅读他们的书籍,你的视野都已经发生改变。另一个普遍的错误是,学生往往认为必须写一些使自己看起来和别人不同的东西。

 

当你和其他几万学生一起竞争申请某一顶尖名校时,仅靠突出活动本身作用不大。你做过的活动,招生官在别的学生那里同样也可以看到。所以,把焦点放在某事“造就了你”方面,而不是“某事”方面。这才是招生官真正想知道的。

在申请你怎么通过活动或事件展示自己,这才是文书的关键。

 

问:你们如何判断学生的Essay是否真实?

 

答:看他们的SAT阅读分数。如果他们的SAT阅读和写作分数都不高,而essay好得就如同出自大学教授之手或者essay透露的成熟度和高中生形象不符,你都可以看到一些端倪。

 

有了一定的经济基础,学生找机构指导可以理解。别人都去找,你不找,你就处于弱势了。但记住,找人指导文书时,他给你提建议怎么修改,可以;若他一句一句给你改好了,不可以。

 

问:有没有哪些题材学生不应该写?

 

答:关于个人悲惨经历的题材不好写。学生往往深陷经历当中,他们不是在讲故事。他们写出来的要么成了事件叙述,要么成了心灵鸡汤。要写真正沉重严肃的题材时,我会很小心翼翼。

 

这个题材不是不可以写,但我认为应用经验法则验一验。如果这个话题对你而言依然是敏感的,回想经历,你可能还带有一丝恐惧、一丝畏缩或者心痛,那就不要写。

如果你能以轻松甚至调侃的态度谈这段经历,显示你已经从经历的悲痛中痊愈了,那你可以写。当然,这并不是叫你一定要以幽默的口吻去写痛苦的经历。

 

问:有没有哪些你想在学生文书中找寻的东西,学生若知道你们要的是这些可能会很惊讶的?

 

答: 我认为学生如果知道招生官不是想在文书中找什么奇异奇特会感到惊讶。你用的例子越具体,你就越能细节描述故事,效果也越好。好的文书能展示学生。招生官读文书,脑海里就能构思出你具有怎样的性格,是个怎样的学生。这就好比你和招生官在交谈。这应该不难理解。

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