A Level课程“简单”? 其实它是最适合中国学生的国际课程!

目前,在北京公立学校国际部和国际学校中有40所开设了A Level课程,占比38.8%,也就是说,接近四成的学校选择A Level课程。那么作为主流国际课程之一,A Level课程究竟适合什么样的孩子呢?

A Level课程是什么?

首先我们先了解下什么是A Level课程。A Level课程全称为英国普通中等教育证书考试高级水平课程(General Certificate of Education Advanced Level)。类似于国内的普通高等教育和职业教育的融合。这里为什么说A Level课程还有职业教育的属性,我们会在后面做深入分析。

 

校内对于A Level课程的设置通常为IGCSE加A Level的组合。

IGCSE(9-10年级):根据剑桥官网的描述,剑桥IGCSE开设有70多门课,学校可以任意组合科目。

A Level(11年级-12年级):分为11年级的AS阶段和12年级A Level阶段。A Level课程开设约70多个科目可以供学生选择,一般学生都会选修3-4门课程。课程大概可以分为以下5类:

  • 英语及文学:英语语言、英语文学;
  • 理科:数学、进阶数学(高数)、化学、物理、生物等;
  • 社科:社会学、心理学、哲学、地理、历史;
  • 语言:法语、西班牙语、日语等;
  • 创意及专业科目:商务、经济、会计、体育、计算机、艺术、音乐等;

许多大学在录取时要求学生同时提供IGCSE和AS & A Level成绩。需要注意的是,每所学校会结合自身情况开设相应的科目,并不会开设以上所有的课程。

 

A Level是“最简单的”国际课程吗?

留学圈内对于A Level课程有很多不同的声音,其中最被热议的一个标签就是“最简单的国际课程”。通过对三种课程体系的分析与研究,我们会发现“最简单的课程”并不简单。

01. “简单”之处源自课程设计的恰到好处

A Level课程之所以被称之为“最简单”的课程,部分原因在于国际部/校的课程设置。三种国际课程最终的深度与国外大学大一课程基本持平,但不同的课程设置带给学生的感受不同。以AP课程为例,部分国际部/校在高一阶段安排了AP的课程,对于刚刚接触国际课程的高一学生而言,这相当于用一年的时间学习国外大一难度水平的课程,全英授课加上陡增的学科难度,双重挑战下,学生的压力可想而知。

而国际部/校针对A Level的课程设置通常分为三个阶段:IGCSE、AS以及A Level阶段。第一阶段为IGCSE阶段,知识点难度介于国内课程的初三与高一之间,新高一学生学习难度不大,少了知识点学习上的压力,学生有更多的精力用于适应全英教学环境。另一方面,IGCSE课程帮助学生夯实学术基础,后续AS、A Level阶段课程内容虽然从深度和广度上不断加大,但以层层递进的方式也避免了认知层面上的大跨越,因此A Level的课程设置对从国内课程转入到国际课程的学生相对友好。过去几年的教学过程中,接触过不少AP课程和A Level课程的新高一学生。就算是第一梯队国际部的AP学生有不少也会在上课的时候抱怨学习压力大,一方面要适应校内的国际课程,另一方面要准备标准化语言考试,还要腾出时间参加社团或者竞赛的活动,想面面俱到却经常面面俱失;不过类似的抱怨倒是很少从A Level课程的新高一学生那里听到。

如果把AP课程比作直梯,那么A Level课程更像是扶梯,虽然可能会耗费更多的时间,但是终究会平稳安全地把你送到目的地。所以相比于IB与AP课程,A Level的课程设置对中国学生的学习节奏更友好,学术挑战相对较小。

另一个方面,从选择课程的数量这一维度对比,IB学生必须选择6门课程进行学习,而根据英国大学的申请要求,A Level学生只需要选择3到4门课程学习即可,所以A Level学生的学习压力看起来也会相对较小,因而也经常会被认为是三大国际课程中“最简单”的存在。

 

02. 数量不代表质量,课程设置“友好”不代表课程“简单”

横向对比三个课程体系的学习内容,我们发现从单门课程内容的角度出发,A Level课程内容的深度以及广度都超出AP与IB课程范围。

以物理为例,相比于AP物理和IB物理,A Level物理的内容则更偏专业化。比如:医学成像这一章节,在A Level物理中被列为必修内容,但是在IB物理中是选修内容,而AP物理中完全不涉及该章节的内容。该章节的内容更适合未来选择医学及相关专业的同学学习,也就是说对于大部分学生而言,这部分的内容过于专业化。所以,A Level课程的内容广度要大于AP与IB课程,并且与大学专业学术课程相关性更高,其难度可想而知。

A Level课程不仅对于学术内容要求很高,对于英文要求也很高。无论在IGCSE阶段还是AS、A Level阶段的最终考试中,都会考查学生对于专业理论的解释描述,这也就意味着学生要能够用英文准确表达专业词汇概念或者学术理论进行书写描述。

以经济学为例,三个阶段的最终考试中均包含论文论述题,这种题目要求学生对于一个专业问题结合经济学模型进行分析。这类题目不仅考查学生的学术水平,也考察学生的英文写作水平。最近这段时间,大部分的A Level学校已经开始论文题的练习,我的一个人大附ICC的11年级学生跟我说,第一次的课堂练习,拿到题目后完全不知道该怎么入手。平时上课的时候,我也发现很多学生用中文可以进行题目分析,但是换成了英文却不知道该怎么表达。所以在A Level授课过程中,我们也常常会根据学生的情况,针对相应科目进行英文写作专项练习。

正是由于A Level课程的学术挑战性,许多A Level学校的招生时都会提出较高的录取标准。比如在北京外国语大学国际课程中心(简称“北外ICC“)以及领科教育北京校区(简称:领科北京)2022春季招生中笔试环节除了常见的英文外,都包含了学科考试。

 

A Level课程“简单”? 其实它是最适合中国学生的国际课程!

(图1:领科北京2022春季招生简章)

 

A Level课程“简单”? 其实它是最适合中国学生的国际课程!

(图2:北京外国语大学国际课程中心招生考试笔试内容)

 

学校的选择:3年制还是4年制?

北京地区的大部分的学校,A Level课程设置可分为3年和4年两种学制。3年学制从10年级开始,通过1年的IGCSE学习,过渡到11、12年级的AS和 A Level的阶段。4年制则是从9年级开始,9年级和10年级学习IGCSE课程,后两年的课程设置与3年制一样。近年,部分学校也开启了0.5项目,课程从初三下学期开始,将IGCSE的学习时间延长到一年半。

如果确定要学习A Level课程的话,选择3年制还是4年制的A Level学校呢?

部分3年制的A Level学校,除了会在10年级学习IGCSE的课程,某些科目也会跳过IGCSE的内容直接学习AS的内容。以人大附中ICC A Level项目为例,在10年级会开设AS数学、AS物理的课程。如我们前面所讨论的,IGCSE课程的内容难度对新高一的学生比较友好,但是AS课程的内容相比国内初三课程跨度较大,并且为了给高一下半学期的AS考试预留足够的复习时间,学校基本会在寒假前后完成知识点的学习,利用春季的时间复习备考。

这种紧凑的课程设计暗含学校的良苦用心。对于学术基础以及英文基础较好的学生而言,可以11年级提前完成A Level最终的考试,那么在12年级准备申请大学之前,就有了完整的可用成绩,申请的时候比12年级才参加A Level最终的考试的学生有优势。另一方面,10年级的时候安排AS数学可以让学有余力的学生在11年级的时候选择进阶数学这门课程,在申请的时候拥有更多的砝码。当然这样的安排并不适合所有的学生,对于学术基础相对较弱的学生而言,直接跳过IGCSE阶段学习AS阶段的内容挑战会比较大,反而导致AS阶段的考试成绩不理想,需要考虑参加补考。因此人朝分在10年级会将学生进行分层,既会安排学有余力的学生进行AS数学的学习,也有IGCSE的数学课程帮助新高一的学生最好扎实的学术过度。

相比于3年制的学校,在4年制的学校有更多的时间夯实学生的语言和学术基础。一方面,两年的IGCSE的课程给予同学们更加充足的时间来适应纯英文课程;另一方面IGCSE的课程与AS课程会有部分重叠内容,为学生进入AS课程做好学术准备。以IGCSE物理和AS物理做对比,在章节的知识点上有60-70%的重叠部分,大部分学生反馈经过两年IGCSE的学习可以更平顺的从IGCSE物理过度到AS物理。不仅如此,很多学校也会灵活地安排4年的课程帮助学生探索更多的学术可能,比如领科教育北京校区通过多年的教学和教研经验,将IGCSE阶段的数学课程压缩到1年半的时间完成课程教学,提前半年时间进入AS阶段,既保证了学生有扎实的学术基础也兼顾了学生在课程广度和深度上探索的可能,从每年领科教育北京校区的录取结果来看,这种教学上的优化还是收到了成效。

综上,如果确定选择A Level课程,建议尽早转轨到国际课程体系。

 

A Level是不是只能直接申请英国?

很多家庭在选择的学校的时候,也会考虑申请的国家和大学。这时很多家长就会担心,A Level的成绩能否申请除了英国之外的国家。答案是当然可以。

01. A Level的成绩可以申请美国吗?

A Level的成绩可以申请美国大学,如果申请美国大学,在申请时需要提供过往三年的在校成绩,不用提供A Level的成绩,原因是A Level考试成绩公布在12年级下班学期的8月,而申请的开始是12年级的上学期10月份。所以如果考虑申请美国的大学,在9年级到12年级的学习过程中要保证优秀的GPA成绩。

A Level课程“简单”? 其实它是最适合中国学生的国际课程!

(图3:美国普林斯顿大学的招生要求)

以上是普林斯顿的招生要求中对于学生提交的成绩单的说明。其中成绩单包括课堂上任何可用的内部成绩(在校成绩)或者外部考试取得的成绩(例如:IGCSE、A-Level等)。所以对于ALevel课程体系的同学在12年级上学期的10月份开始的申请中可以提交的成绩单包括校内提供的成绩单、IGCSE大考成绩、AS大考成绩。这些都可以作为申请的学术水平证明。

 

02. A Level的成绩可以申请澳洲和加拿大吗?

A Level的成绩可以申请澳洲及加拿大的大学,因为澳洲和加拿大从属英联邦,所以对于A Level的成绩要求与英国的学校类似。

A Level课程“简单”? 其实它是最适合中国学生的国际课程!

(图4:图片来自于多伦多大学)

比如加拿大名校多伦多大学,对于A Level的成绩要求如下:

申请者需要完成进阶数学、A Level物理、A Level化学的学习,并且获得B及以上的成绩。

 

03. A Level申请英国的更具优势

A Level作为英国的普通中等教育,申请英国的大学匹配性是最高的。

A Level课程“简单”? 其实它是最适合中国学生的国际课程!

(图5:图片来自于牛津大学的经济与管理学院)

 

以上是牛津大学经济与管理专业的申请成绩要求, 其中对于ALevel的成绩要求是A*AA(数学获得A及以上的成绩)。对于IB成绩的要求是需要达到总分39分(总分45分),而且HL(高等级课程)获得766的成绩。而对于用美国AP课程的成绩要求就比较复杂。

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(图6:牛津大学AP成绩录取条件图片)

对于AP课程的要求有两个形式:其一是4门AP课程获得5分成绩,且科目的选择必须与申请专业相关;另外一种形式是3门AP获得5分,并且ACT考试取得32分以上的成绩或者SAT考试取得1470分以上的成绩。

这里,牛津大学也明确说明,微积分BC和微积分AB算是一门科目,物理C和物理1算是一门科目。所以在提交的时候不能按照两门科目进行提交。

根据上述的要求,横向对比三大国际课程可以发现,申请英国大学,AP课程体系的学生需要提交的更多科目的考试成绩;IBDP项目的需要提交6门课的总成绩,而A Level只需要提交3到4门课程的成绩。所以如果已经明确申请英国的大学,那么A Level课程会更具有优势。

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