资深留学顾问给同学们的七个锦囊

◢   锦囊前言   ◣

时间并没有在2018年停下,准备申请2019年美国本科的学生们刚刚迎来了最后冲刺的一年。在这一年的开始,我们为大家准备了一份由连续多年指导学生进入美国常青藤、英国牛剑的资深顾问们带来的攻略。和所有其他攻略一样,只有尽早的制定计划和执行,才不会落入临时抱佛脚的境地。让我们一起在这个一月就出发吧!

01

—— 每个申请者都是独一无二的——

一股脑的将所有的申请工作扔给中介或者留学顾问都是对自己至关重要的申请不负责任的表现。要想摆脱申请中的选校和文书中可能出现的模板化,不仅要考验于中介和顾问的职业操守,还需要每个人对自己的申请过程重视起来。及早开始,并充分的和申请顾问沟通,以发掘自己的不同之处。以今年常青藤康名校奈尔大学以及英国牛津大学双录取的罗同学来说,她不拘一格的夏校选择就体现了自己独特的眼光。

02

—— 争取在暑假前获得目标中的标化考试——

大概每年九月开始的申请实操阶段不仅是个脑力活,还是一个体力活。熬夜到两三点写不出半个字的情况时有发生。比如两年前被康奈尔大学录取的郑同学也有过准备作品集画到凌晨,结果第二天还要推倒重来的经历。如果此时此刻还有SAT/ACT甚至于TOEFL/IELTS考试困扰着你,那么你的早申请EA/ED将受到很大的影响。请各位志在早申请里冲击一把梦想学校的同学们早点儿规划考试时间,努力复习,速战速决。据我们的资深留学顾问统计,早申请结果好的同学都是快速与标化考试“分手”的人。

03

—— 夏校选择不要好大喜功——

 

凡是中国学生热衷申请的美国大学,都有各式各样的暑期项目/课程供大家选择。通过夏校,高中生们可以实地了解他们心中的大学,期望为大概半年后的成功“牵手”打下坚实的基础。然而一些不良中介的恶意吹捧和不实宣传,导致很多“水分大”的美国夏校项目在中国孕育而生。请各位对于夏校十分感兴趣的同学首先找靠谱的顾问咨询,也在网上或者学长学姐中多方打听和比较,切记不要一看到名字里带“哈佛”、“斯坦福”等如雷贯耳的名校字眼的暑期项目/课程就失了方寸。避免最终去了一个费钱、费时还没用的美国夏校。

04

—— 专业选择要松紧适中——

这一条除了说给各位同学们听,也是说给各位的爹妈听的。美国的本科教育历来本着liberal art(亦翻译为博雅教育)的思路。岔开说一句,不要认为只有美国的文理学院(liberal art colleges)才有博雅教育。这种说白了就是,本科学习既要宽度也要深度。多数学校大二结束前不强制要求学生决定专业,提前确定专业的优势也不明显。那么,申请时选择专业的范围既不要太大,动不动就选择“不确定”(undecided)多数都是不愿意投入精力去思考自己到底兴趣在哪的懒人。也不要抱着计算机和金融不放手,非这俩专业不报。进入学校之后,除了少数极为热门的专业之外,大多数学校里换专业是件相对容易的事。比如两年前的哥伦比亚大学以历史系录取的石同学,最近一次和我说她目前正在考虑是否放弃经济学的方向。实在对于选专业拿不准,请和我们资深的留学顾问联系

05

——文书素材的收集不是一日之功——

熬夜到两三点写不出半个字的同学每年大有人在,其中以“不知道些什么”为主要的原因。收集文书的素材第一依赖于有计划的执行参加夏校、校外活动、科研项目等等前期规划内容的情况,第二需要有经验的资深顾问对于同学们的引导,很多看上去“不符合”题目要求的“小事”,其实换个角度是十分贴切的素材。我曾经把普通的坐火车的经历合理安排到一位同学的文书里,既符合她的经历又突出她善于交流的领导力。

06

——文书创作需要“投其所好”——

 

申请不是写作大赛,不是文笔好或者题材新颖就能让你被“选上”名校。申请文书是一种带有功能性的文章,需要有计划的挖掘素材之后,再经过充分的讨论来确定框架,最后在必要的修改之后,才能使每个申请者的性格、爱好、理想这些信息跃然纸上。只是抓住了一个热门话题或者热门领域的文书,并不会自然而然受到更多的亲睐。不管不顾的写到“忘我”的文书,通常最后真的会让招生官忘了你。

07

——申请的成功靠的不止一腔热情——

很多同学说:你说的这些我都懂,我自己DIY也能行。首先,我很佩服通过DIY最后能申上理想学校的同学们的实力和毅力,也为他们取得的成绩感到由衷的高兴。如果能和他们交谈,我想大多数都不会告诉你,他们的成功只靠热情支撑。美国名校本科的申请这么多年来已经形成了一个内容复杂又更新频繁的知识体系。一个通过DIY成功的学生需要在极短的时间里,付出巨大的代价,获得足以媲美一个资深顾问数年甚至于近十年里逐渐获得的经验和信心。这并不是每个人都能做到的,哪怕你是同龄人中的佼佼者。更何况,拒绝现成的经验,有时候就像“重新发明轮子”。靠谱的顾问是帮助你成长的人,听从他们的建议和计划是一件有益的事。

写在最后

以上七条远远不能涵盖美本申请的方方面面,只是为了给大家拨开一些申请中的迷雾。这七条有些你已经熟知,另外一些你也觉得不难想象。但正确的结论不会因为多次重复而失去价值,相反人类很多的失败不是因为没有教训而是没有正视前人的失败和及时的吸取教训。提前祝各位2018年底就迎来那场一直盼望的“offer雨”。

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