藤校最看重的批判性思维,如何从小开始培养?

点  孩子小时候通常都喜欢刨根问底地质疑“为什么”,这恰恰也是培养孩子质疑求证思维能力的好契机。坐标美国的逃妈,分享了孩子参加美国小学“天才计划”的经历,我们可以借此了解,美国的学校教育如何通过事实、分析、判断这三个关键步骤,让孩子学会批判性地看待事实和观点。

文丨逃妈     编辑丨闻琛

Critical Thinking批判性思维是美国学校教育中非常注重的一块,甚至有专门针对低龄孩子的练习册专门用于训练培养孩子。究竟什么是批判性思考?具体该怎么培养孩子的批判性思维呢?


我的孩子逃逃在美国小学的Gifted and Talented Program(俗称“天才计划”,通过考试择优录取)里,这个Program最主要的目标就是培养孩子的Critical Thinking批判性思维Creative Thinking创造性思维 。下面我就根据这几年对逃逃学习的观察和自己的体会来跟大家聊聊这个话题。


首先什么是批判性思维?

虽然“批判”这个词听起来不怎么样,但具有批判性思维却是个百分百的褒义词,也是美国藤校录取学生时非常看重的能力之一。它是一种质疑和求证的能力,具有批判性思维的人在面对问题时不会轻易接受既有结论,而是会进一步调查更完整全面的事实,对问题进行深入思考,评估问题的深度、广度以及逻辑性,从而得出自己的见解和判断。


批判性思维并不等同于标新立异,为了质疑而质疑地钻牛角尖,它的真正含义在于独立思考,不满足于听信一个既成的答案。维基百科里对批判性思维的定义很简洁明了:对事实进行客观分析后,得出判断。其中有三个关键因素,事实,分析,判断。


举个例子,周末当你看到一写字楼下面有辆大车要把门口的很多共享单车运走,旁边的路人告诉你,这些单车坏了,得运回去维修。不过你并不相信这个结论,而是凑过去看看、也问问搬运单车的工人,得到的信息是这些单车并没有坏,而是要把它们运到某个大商场门口。那你可能会想,噢,可能是周末写字楼里没多少人,单车需求量小,而商场人流很旺,单车需求量大,所以管理方也会安排些相应的调整,嗯,应该是这样。

这整个调查事实,思考分析,得出自己的见解和判断的过程,就是“批判性思维”。 这种思维能力具体该怎么培养呢?从孩子的学习实践来看,还是紧扣那三个关键点:事实、分析和判断。

01

事实

之前和大家分享过,认识和辨别事实Fact和观点Opinion是美国孩子的一个重要学习知识点:能被证明的客观陈述是事实;表达想法、感受的是观点。

这些理解起来并不困难,不过只是最基本的。

批判性思维所需要的“事实”,要准确、全面,比如上面路人告诉我们“这些单车是坏的”,它虽然听起来是个“事实”,但却是个错误的信息,会引导我们做出错误的分析和判断; 

再比如孩子听到A同学不愿意借书给B,这是个事实,凭这条信息,他可能会觉得A同学小气,不够大方,但其实这只是事实的一部分,而还有一部分是,A同学的那本书是从图书馆借的,今天已经到期,他必须得先还回去,不能借给B。


所以,要挖掘到准确全面的信息并不是那么容易,得养成多质疑、多提问的习惯,逃逃所在的“天才计划”班教室里贴着这张海报,用于提醒孩子们,当你听到别人说的话,提供的信息时,要多问问这六个方面的为什么。

“Who”谁说的 ——


  • 是你认识的人?

  • 是位名人?

  • 是权威专家?

  • 这个信息是谁说的关系大不大?


“What”说什么 ——


  • 说了什么呢?

  • 说的是事实还是观点?

  • 所说的是所有的事实吗?

  • 说话的人有没有隐藏什么?


“Where”在哪儿说的 ——


  • 是在公共场合还是比较私密的地方?

  • 听众有没机会给出其他角度的观点?


“When”什么时候说的——


  • 有没在某个大事件的前后或者发生中间?


“Why”为什么说 ——


  • 说话的人有解释自己的观点吗?

  • 这么说是为了让某些人开心或难过吗?


“How”怎么说的 ——


  • 说话的人情绪怎样?高兴,悲伤,生气?

  • 他们只是说说而已还是写了下来?

  • 你能明白他们所说的吗?


这些问题都很细致,有些可能很多成年人都容易忽略掉,我想如果能从小就养成这种多思多想、深挖质疑的习惯,肯定就不容易“人云亦云”了,这是批判性思维的第一步。

02

分析


事实收集完成之后,就可以进行分析了。这方面的能力主要是通过一些逻辑训练来培养的,包括类比、归纳、演绎等等,有些看起来还挺像国内的奥数练习题,不过往往会围绕着一个话题,没有刷题感,而是为了解决问题。比如逃逃他们课堂上经常会练习类似这样的题目:


  • 阅读一段材料,比如一段有关海洋动物的短文 


  • 提炼分析短文中的数据,用图表,柱状图等工具做比较,比如分析不同鲸的体长:

  • 做和话题相关的逻辑练习,结合孩子的年龄特点,练习形式上一般都比较有趣,孩子们会很感兴趣,比如:

在理清各种鱼的大小顺序后,孩子就知道该怎么画了,但是具体画法、鱼的形状方位等等也还有很大自我发挥的灵活度:

做更多有趣的逻辑练习,比如“所有的鱼都能游泳,没有一只猫能游泳”,问是否能推出:A, 没有一只猫是鱼 B,所有的猫都是鱼 C, 所有的猫都能游泳。

这些训练会让孩子的思维更加严密,避免以后做分析时会出现一些“谬误推理”,比如“企鹅是黑白的,有些老的电视节目也是黑白的,所以有些企鹅就是老的电视节目”。

03

判断


通过事实收集和思考分析之后,接下来就能提出自己的见解和判断了。尽管这部分会带有主观因素,不过前面的客观事实收集得越准确充分全面,分析得越是透彻符合逻辑,做出的判断就会越准确和合乎情理。


在表达自己的见解和判断时,老师会教给孩子一套表达模式:

我同意…因为…

我不同意…因为…

我觉得,因为 …

我推断,因为 …

我质疑,因为…

……


表达自己的观点并不困难,关键是后半部分“因为…”,能让听者明白你是怎么想的,为什么这么想,知道你的观点是独立思考分析的结果。同时,也让你习惯这种有理有据的表达方式,因为它在某种程度上会倒逼你做好前面的事实收集和分析。

美国对孩子批判性思维的培养开始得很早,他们普遍认为,孩子天生就是批判性思维的拥抱者,很多问题都喜欢刨根问底地质疑为什么,不过随着孩子的成长和学业加重,他们天生的好奇心和解决问题的本能并不能像以往一样保持。


为什么呢?因为学习环境中难免有很多“标准答案”,生活环境中的大人们,孩子的父母,老师也会凭经验地告诉他很多“统一答案”,这些都渐渐地限制了孩子的质疑心和好奇心。所以,培养孩子的批判性思维习惯得趁早,当孩子开始喜欢问为什么的时候,就是培养的好时机了。不过这种思维能力不是一朝一夕能够练出来的,而是需要一个长期练习,潜移默化的过程。


PS:在美国,就像前面提到逃逃所在天才计划班的教学目标一样,批判性思维和创造性思维培养往往是成对出现的,因为批判是创造的基础,只有不盲从别人的观点,标准统一的答案,深挖分析,才有可能有自己独到的判断和见解,这种不同才会带来创造。

注:本文经授权转载自公众号“东西儿童教育”(ID: eastwest_edu)。作者逃妈,坐标美国达拉斯,分享原汁原味的美式教育理念和实践资源,著有育儿新书《聪明的妈妈教方法——一位华人妈妈亲历的美国小学教育手记》。


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