开,照着规划开 | 一个美高老司机的申请时间线

当前,留学低龄化是全球留学圈的普遍现象。留学生的出国平均年龄越来越接近13-15岁。这个年纪上往往还没有足够的阅历和心智去独自做决定,听从父母的意见而出国的人很多。

父母的意见可靠吗?其实很多父母也没有留学经验。他们有些听从了中介的建议,有些看到自己朋友亲戚的孩子出国而产生了从众心理,没有和子女深入讨论过教育的多种可能,也没考虑过自己的孩子是否适合出国留学。在《北京遇上西雅图 2》中,吴秀波大叔饰演的房地产经纪人接待过两个顾客:一位留学少年和他的陪读妈妈。他母亲放弃了国内的工作,一心想让孩子出国留学;可是孩子其实一直眷恋国内的生活。

做事关未来几年生活的决定,不能太倚重他人意见。你要清楚自己到底要什么。就算父母提出出国这个选项时你还并没有确定的想法,从这一刻起,你也要鞭策自己去思考国外的学习生活会不会适合自己

当然,如果你内心早就渴望着出国读书,那么也就不存在以上的问题了(撒花~)。不过挑战仍然存在,就像在前文中提到的,绝大部分留学中介并不靠谱。而认真负责的咨询师又从不会为你包办代替任何事。总之,路还是要自己走,信息不对称的问题要靠我们亲自付出时间和努力去解决。

“规划”在留学中绝对是个高频词——从微信群讲座,到各机构的宣传册,到处都是这个概念。我相信你一定“知道”规划有多重要,但是却很难“做到”;即便“做到”,也很难完全地“执行”。对一件复杂、宏大的事有无清晰规划,主要的判断标准就是有没有成形的 timeline。现在我便试着和大家聊聊我对于 timeline 的规划的理解(这些只是我个人的意见,可能会有些误差,请多包涵)。

记得我小时候去国内某著名补习机构补课,听了一场关于时间规划的讲座,当时内心里唯一的 OS 就是 wtf ——这位主讲居然从初一就开始了满满当当的规划!实际上初一实在是太早了,托福、sat 的保质期不过两年。一般来说,我觉得从初三(也就是美高的 Freshman) 开始就是个足够好的选择了。所以,就请允许我从初三开始说起吧。

 

初三 / Freshman

这一年,你最要紧的事就是为托福、SAT & ACT打基础,而主要的实现方式就是增加词汇。闲暇时间可以看看美剧,听听英文歌,看看原文短篇小说,滋养你的语感。其实初三并不是一个需要你多么战战兢兢的时段,但是考虑到裱花是长期攻坚,提前打下基础是聪明人的选择,重要的不是多么立竿见影的效果,而在于细水长流的积累。有能力的小伙伴们可以试着学学AP理科的东西,比如最简单的 calculus;文科的话,建议是等到英文水平提高后再探索。

 

高一 / Sophomore

经过一年的单词储备,现在就应该着手于托福、SAT & ACT的做题技巧了。其实最管用的做题技巧就是我们最不屑的题海战术。不得不承认题做多了你自然就会知道套路。就比如托福的阅读题要学会找到关键词啊,听力要揣摩出题方的意图,口语需要适量地复现题干,写作需要多背背模版。在这一年,你可以试着去考一次托福摸摸底了。

至于SAT,去 College Board 官网上找,有八套免费的题可以刷。阅读要靠平时的积累,一蹴而就绝无可能;语法是比较好提分的部分,刷题或找个老师来帮忙都可以;数学不用多说,我们中国学生没有什么大问题的;写作是分析式,个人认为比托福简单,模板依旧是可取的,但也要学会自己分析。

背单词这个浩荡的工程是不可停下来的(敲黑板,很重要!!)。有能力的同学可以在这一年试着尝试三门及以上AP,依旧推荐理科。文科要在自己感觉准备好了之后再去尝试。

 

高二(Junior)

这,可以说是你的申请里程最重要的一年。

你主要有三个任务

  • 裱花决战

  • 择校

  • AP

 

裱花

首先,裱花(托福、SAT)能在这一年搞定就在这一年搞定,不要再拖,因为高三(Senior) 有更重要的事情等着你做。当然,人生不如意十之八九,如果不得不将决战延迟到高三,也自有补救的方式,看 Mirror 以后的推文就 ok 了。

听起来很决绝,但其实如果你真的经过了之前一年的铺垫,考出一个让自己满意的成绩还是有希望的。托福每个月都有考位,非常方便;而 sat 的最佳报考时间,如果你高一(Sophomore) 的暑假已经做好了准备,我严重推荐暑假之后的第一场。现在CB还没放出时间,小伙伴们要时刻盯住!至于那些暑假只顾着浪了的熊孩子,可以选择高二下半年的考试。但是这次,考试之前一定要做好充足的准备,力求成功。同时,在 Junior 这一年,你可以考虑有选择地学习文科。AP Psychology 就是比较简单的“偏文科的理科”,可以先从它入手。

 

选校

好了,重点来了~

择校可以说是大学申请中最基础,最关键的步骤。我相信到了高二(Junior)这个时候,你应该,或者说必须清楚内心想要什么。

择校一般要依据硬性和软性两种尺度去筛选 school list。硬性标准包括综合排名、专业排名、地理位置、班型、学费、裱花成绩区间等。软性标准,或者受个人化标准,包括校友关系网,学校文化及精神是否 match you,所在城市有无你的亲朋好友之类。U.S. News 的排名可以参考,但是切记不要以它为唯一标准来衡量学校,因为它算是个普适性很好的硬性标准排名,但不可能顾及你的个性化需求。

我推荐把学校官网作为首选信息源。官网里包含了很多我们需要的信息,且准确可靠,可以说是了解学校最高效的途径了。有能力的同学可以到校参观,这会让你更直观地感受学校氛围与文化;坐标国内大城市或美高的同学可以参加 College Fair。当然,问目标学校的学长学姐也不失为一个号选择。

最终,你的选校单上有十所左右大学就差不多了,Safety 2-3所,Match 4-5所,Reach 2-3所。这只是我的建议,如果你想对冲某些大学的不确定因素带来的风险,可以适当增加几所学校。

 

高三(senior)

重中之重的一年来了!!

如果你已经解决了裱花,恭喜你,你这一年的任务只有三个

  • AP

  • 文书

  • 面试

AP已经讲了不少了,有能力的同学继续学习就好,挑选和自己的兴趣、能力匹配的科目就行。

 

文书

重点来了!!!(疯狂敲黑板)

如果你在高二(Junior)已经确定了心仪的大学,那么现在你就进入了最令人抓狂的环节,文书!!(此处应有掌声~

文书一般分为五种类型:

  • PS

  • Why School

  • Community Essay

  • Activity Essay

  • UC Essays

PS (Personal Statement)

PS 是你的自白。要凸显出自己的专属特色,抓住AO的眼球。

Why essay

大部分人认为 Why essay 重点应该放在赞颂学校上,但不尽然。介绍学校是一部分,而最重要的是要将自己与学校联系起来,因为 essay 的终极目的是让学校了解你这个申请者,而不是 AO 天天打卡上班了如指掌的地方。同时,不要千篇一律的写 Study Aboard,几乎个个学校都有这种项目。一定要做 School Research 从而筛选出对你来说 unique 的特点,让 AO 知道你确实是花时间去了解学校了,它是你的真爱。

Community Essay

一般是让你描写所在的 community 及其对你的影响,重点依旧是在影响上,但也要对 community 有一个正确的定义,一定要找到适合你的 community,接下来才能就影响继续展开。

Activity Essay

和 Community Essay 的原理是一样的。找到最适合你的 activity,这个活动不一定特别高大上,但是一定要是 fit 你的。

UC Essay

(不得不说uc永远都是最特殊的……),UC系文章是从 8 个题目中选择 4 个,光是选题,估计就会难住不少人。

写文书靠的不是华丽文藻的堆积,最重要的是真情流露,这也是我一直反感中介帮写文书的一大原因。中介的文书很完美,但是就像机器人写的一样一样,没有你自己的温度和气味;DIYer 的文书虽然有些瑕疵,但胜在真情淋漓尽致,能激起 AO 的共鸣。

面试

说完文书,就到了可能会有的面试环节。面试,一般分为校友面试和AO面试。校友面试的作用并不是很大,只是让学校稍微了解一下你;重点是AO面试,因为 AO可是最了解你申请的人。

仪表很重要,不需要多么隆重但是一定要整洁。AO 会问的问题想必大家都清楚,但是我们问 AO 的问题是有多种可能性的。提问时要结合学校特点来发问,像什么“贵校能为新生提供什么”这种所有人都会问的就别提了。如果你知道某校有她独一无二的项目,就可以据此来发问,比如NYU的 Study Aboard (这个是真的很特殊!和别的学校不一样!详情请戳NYU官网)。

在完成以上所有的工作后,你所需要的就是耐心的等待结果诞生。这段时间很难捱,也是我本人正在经历的,但这也是我们成长路上不得不经历,以及不可多得的过程。

和你说了这么多,希望你已经懂得切勿荒废寒假和暑假的大好时光,这是自我提升的最佳时期,小伙伴们可以有选择地参加自己感兴趣的活动和夏校哦~

祝所有的 2022er 拿到心仪的 offer。祝所有 2023er,2024er,2025er以及更年轻的小鲜肉小仙女善用时光,在申请路上做出不后悔的选择。

翰林国际教育资讯二维码