美国留学本科申请专业undecided的利与弊

申请专业undecided,即申请美国本科大学的时候不定专业申请,有时也叫做undeclared。

曾经被很多学生和家长问道:本科申请可以undecided major吗?undecided major要更容易被录取吗?等等。

小编认为申请就是一个仁者见仁,智者见智的事情,但是最终的目的都是一样,那就是帮助申请者拿到Dream School的offer,这一点相信无论是顾问老师还是申请者,想法都是一致的。

中国学生在申请美国本科大学时,通常有三种选择:

A. 选择专业undecided(未决定),即告知对方学校,自己尚未确定要就读什么专业;

B. 选择通用型专业,即选定了一个专业,但专业属于比较通用的,比如数学专业、经济学专业;

C. 选择精细化专业,即选定了一个专业,而且这个专业是很明确的,比如计算机专业、电子工程专业、会计专业等。

对于大多数中国学生而言,选择“专业undecided”无疑是一种比较保险的做法,举个例子,对商科有兴趣的人应该有比较好的数学基础同时,他们在课外活动中要表现出相应的领导潜质和沟通能力。如果一个学生表示自己对于商科有兴趣,但他没有这些突出的特点,那么他很有可能被放到等待名单中 (waitlisted),甚至是直接被拒绝(rejected),所以现在也有越来越多学生做此选择。但这种“保险”策略真的是一种对自己负责任的做法 吗?我们真的应该把选专业这种事放到大学去做吗?

很多高中生很难在高中期间就决定自己未来大学想学的专业,所以他们最终选择了专业Undecided /Undeclared来作为自己入学时的专业状态,有些中国家长可能会类比中国的高考制度来理解,以为是类似“愿意调剂”这样的选项,其实不然。学院往往会把这些专业未决学生分入一个班,在学生最终declare自己的专业以前,他/她的专业即是“Undecided”。

在你填写Common Application系统中不同学校的问题时,一定会有一个问题问你想要选择的学院/专业是什么。对于已经明确有想学或想要选择的专业的学生来说当然不存在更多疑虑。有一些中国学生可能会茫然:他们要么没有明确的喜好,要么不知道也不确定自己喜欢的专业是什么,抑或是在几个专业之间难以抉择。而当父母或身边人让他们选择一些利于以后就业的专业时,他们可能又会因为不喜欢而抵触,这时候可能会因为发现有Undecided /Undeclared这个选项而如释重负。

实际上,许多中国学生的确最终选择了这个选项,而且最终也按照这个“专业”被录取。可当这些同学真正进入大学学习后,却发现当初这个选择带给自己的是更多的压力和课业重负。

 

什么是Undecided专业?

对于专业未定的学生来说,在你正式declare你的专业之前,你只能修习大学的核心课程(Core Curriculum)或者是学校分配的必修课程(distribution requirement),而不能早早打算自己的四年课程学分安排,不能修习专业课。

一般来说大学都会设置必修课供你选择,这些课类似于国内的通识教育课,而课程一般包括的就是一些社会科学课程、大学数学课以及一些理科课。这些课程可能会给你一些方向,让你探索自己感兴趣的专业和学术兴趣。

Undecided对于中国学生来说到底好不好?

“专业未定”相对于中国许多大学无法转专业的规定,可能会令不少人觉得非常人性化。

然而对于中国学生来说,虽然你有两年甚至更久的时间可以决定自己最终选择什么专业,甚至说之后还可能再转专业,但是这段探索期带给你的可能是更多的迷茫与烦躁。因为在这期间,你要适应全英文学习环境的同时,还要去独立探索你的专业,在暑假期间也需要花大量时间去做实习,以便让自己更好地做出选择。接触过的在读学生中,就有不少这样的个例。刚满20岁的他们一直忙忙碌碌的,当最终决定了专业,却很可能需要多学一个学期、一个学年,甚至花更多时间去学你最终选定的专业课,以取得一个漂亮的GPA来求职。

有些家庭以为,或者听人“建议”越是没有定下专业的年轻人,越是应该去更大型的大学学习,可以有更多不同课程项目选择。然而不少高中招生官却不以为然。规模越大的学校,例如公立大学和综合性大学,对学生的个人关注会更少。相较而言,小型的学院反而会给予学生更多的关注和指导。那些身处大型学校,专业未定的学生,总是漫无目的地从这个课程学到那个课程,从这个专业转到那个专业,使得他们不得不晚于同龄人毕业:他们定下专业的时间太晚,而没有为所学课程提前做好规划。

在美国本科文理博雅教育中,最主要的副产品即是让学生更加完全地了解自己,通过学校的教育和指导,经过思考以后选择专业。对于那些已经有清晰目标,清楚自己 想做什么的人,大型的学校可能跟适合他们,他们也更容易在规模大的学校中取得成功。反观这些专业未定的学生,则会在他们的探索之路上四处徘徊,最终反而无 法有很好的成就。这些年轻人更需要在别人的帮助下做出明智的决定,而不是前往一个有太多选择的校园。

 

要如何在申请时就决定好专业?

对于中国学生来说,可行的方式就是平时参加课外活动挖掘自己的学术兴趣,也可以自学AP课程了解美国大学课程。

美国大学申请本就是一个充满探索的过程,你要探索你的兴趣,你喜爱的专业。写个人陈述的过程也是一个自我梳理、自我探索的过程。在选校的时候,你要通过各种 渠道对大学进行探索,对专业和课程项目探索,而这个过程都需要学生独立完成。过程中你可能会获得许多帮助和指引,但是请切记,申请的当事人最终还是你本人。