创业第一年我得到的三个最好的建议

 

 

“2017年对我来说,是很好的一年。”

 

每年结束的时候,我都会花一些时间去做yearly reflection(年度反思),也会问自己一个问题:如果你可以给年初时候的自己一些建议,你会说什么?在回顾2017年的时候,除了“记得回国倒时差,一定不要第一天就跑出去玩儿”之外,我竟然想不出其他什么。

 

2017年的自己,真是格外的充实、努力:如愿进入自己的dream school英属哥伦比亚大学(UBC)攻读教育硕士;加入了升学顾问领域的金标准职业协会,并升级为associate member;拿下两个含金量很高的教育/心理测评认证;为了学习和工作的飞行超过4万公里……

 

2017年,也格外的幸运,在事业探索经历了不算长的迷茫期之后,在今年迎来了整合与飞跃。成立了自己的教育咨询工作室 Unicorn Education Solutions (优显教育升学规划),自己起名字、设计logo,拥有了簇新的、印着每一个字都是自己精心斟酌的名片,上线了网站 www.unicornedu.net …… 到了岁末,在基本没有做任何推广的情况下,拥有了12个付费学生、12个家庭的信任和托付。

 

一切都踏实而自然地发生,完成这些retraining,不光是为了获得任职资格,更重要是心里对自己所做的事情、对自己专业能力增加一份认同感。过去两年体会到,移民成功的标志,不是登陆那一刻,而是在新环境中重新安放好自我,对于我,就是努力做上自己喜欢的专业工作。更好的是,我竟然走出了自己人生最大的舒适区,创业了。在最近参加的一个关于教育顾问行业营销的在线课程的开始,出现了如下这样一段话,竟然瞬间击中我的泪点:

 

Congratulations!  You are now officially an entrepreneur! You have embarked on a path as a business owner, marketer, educator and cheerleader all wrapped up into one!  恭喜你正式成为一名企业家!这是你集企业主、市场人员、教育者和自己的拉拉队长为一身的一份事业。

 

我过往的工作经历,从来没有经历过从创意、设计、制作、推广、销售,直至交付到客户手中这样一个完整的过程。曾几何时,面对一些出色的产品,无论是一本书、一个app、一部手机或是一家餐厅,都清晰地记得在心里发出过这样的感慨:如果将来我有机会自己做一个产品,无论是什么、无论多小,我都会认真做,这个产品就是我和这个世界接触界面最大的一种自我表达。

 

创业第一年,陡峭的学习成长曲线、昏天黑地但毫无怨言的产品打磨、学生的积极改变、家长的信任肯定、同业的支持联盟……我的“教育升学规划”这个产品虽还稚嫩,但已开始向下扎根向上展叶。但是今天这一篇我们不谈产品,我想聊一聊创业第一年我得到的三个最好的。

 

一、积极信念和灵活的认知是困境中的解毒剂

 

当初在我对如何在加拿大开展自己的职业生活一片茫然时,有一次和以前的一个同事一起吃饭,她是高中毕业来加拿大留学,在温哥华学习工作了六七年。席间我和她聊到我对未来的茫然、觉得自己是放弃了在中国的一切来到加拿大的时候,她慢条斯理地放下筷子,说了如下一番话。

 

她说:“我不这么认为。你知道我当初留学的时候,移民们都不和我们玩儿,觉得我们是小孩儿。事实也是这样,当时既没有职业经验也没有生活经验,还没钱,最重要心态非常脆弱和不稳定。但是你看看你,有这么多年的工作历练、人生阅历,最重要还有成熟的心态,还有家人和你一起。我不觉得你是放弃了中国的一切来到加拿大,我觉得你是带着很多的财富去到加拿大。”

 

人有的时候真的就是一念之转。当你觉得自己是一个病人在为健康而挣扎的时候,就气力衰微;但是如果你把自己想象成一个健康的人在和一个叫“疾病”的家伙斗争时,就会升起无限的勇气。这就是一念之转的力量,这就是积极思维的力量。

 

同事的这番话我一直记在心里,打下了我在加拿大生活的底色。

 

当我在新环境中为自己的职业定位的时候,我没有随意匆忙地做选择,也没有接受主动找到我的一些工作,我一直在思考:我的过去带给现在的我什么资源?我擅长什么?我对什么工作最有热情?我期待从这个工作中得到哪些职业回报?同时我也在不停地开阔眼界和了解新环境,外界有哪些可能的选择:求职?自雇?本地?外地?国内?国际?实体?网络?在这个过程中,我内心是深深地相信,我在新环境下能否生活地好,只取决于两件事:过去的我是否努力,以及现在的我是否努力。

 

除了积极地信念,我觉得灵活的认知对我的帮助也非常大。

 

记得当年考雅思的时候,有一道热题是“移民应该尽量融入主流社会还是留在自己的族群中”。现在我对这个问题的思考是:在做选择的时候,应该灵活地、从更高的认知角度来看问题,而不要以这样或那样的标签来自我设限。

 

比如我们的就业环境、生活环境、还有家长常常关注的问题:到底孩子出国了应不应该远离华人学区。我觉得,无论回答应该还是不应该,都是做减法的思维。真正有竞争力、有幸福感的孩子,是知道自己的根在哪里,清晰自己的identity自我同一性是什么,而又在两种文化中都有朋友、有人脉,都吃得开的人。全球化使得未来人的发展不再局限于国家、公司或行业的载体,而使地球不同角落的某人和某人的合作或竞争成为常态了;中国现在都已经变成了世界格局和经济走势的自变量了,我想,我们作为生活在海外的华人,我们的生活不是受到了全球化的影响,我们就生活在全球化这条河流中,应该努力去做的不是减法而是加法,不是挣扎割舍而是学会游泳、搭建桥梁。

 

作为一个创业者,无时无刻不面临挑战,拥有灵活、不自我设限的认知,和拥有一个积极坚定的信念一样重要。

 

二、被逼出来的结果思维

 

自由职业者是个人价值观、兴趣和能力的严重统一。个人品牌和核心竞争力是生命线;能做得下去的都有被逼出来的结果思维,以及超强的时间管理能力。这里我想聊聊什么叫被逼出来的结果思维。

 

在这之前我是在超大型公司里工作了十几年的一颗螺丝钉,在大企业里工作的一个问题是,你离用户有多远,就可能会离结果思维有多远。而作为一个自由职业者,就算你的客户远在另一个大洲,你也把他揣在心里,每天琢磨我能给他带来什么价值。

 

在我接受升学规划训练的一个工作坊中,导师问:你们给客户带来的benefit(益处)是什么?美国同学的课堂风格和加拿大比起来就像1.5倍速和正常播放的差别,举手、发言、抢答的速度快极了,我好不容易适应了这个速度之后也抢到一个机会发言。

 

我说:我针对9-12年级的高中生和家庭提供升入加拿大和美国大学的规划和准备服务,从测评到申请辅导的整体解决方案。

 

导师:那是你的service(服务),不是你带来的benefit,你给客户带来的benefit是什么?

 

我:我有心理学的背景,可以提供信效度都很高的psycho-educational(心理教育)测评,帮助学生做自我探索,提升self-knowledge(自我了解),找到匹配的专业和学校。

 

导师:很好,这是你的value,带给学生和家长的benefit是什么?

 

我:……

 

导师:任何一种产品带给客户的benefit,或者是帮助其带来快乐pleasure,或者帮助其远离痛苦pain,你的产品能给学生和家长带来哪些快乐或者远离哪些痛苦呢?你需要在这两个方面至少各能解决三个问题。

 

我整整思考了一堂课,在脑海中暴风骤雨般地重新梳理了我的业务逻辑,下课时找老师分享了我的新一轮value proposition(价值主张):

 

  • 学生通过这样的自我探索、职业探索,聚焦一些高匹配度的具体专业进一步研究,深入了解这是否是自己想走的路
  • 清晰的目标会给学生带来希望感、引动力
  • 可以帮助学生制定高中课业目标、选课,引导学生顺利毕业
  • 在对目标进行了解的过程中,通过参加夏校和课外活动,可以充实生活,开拓眼界
  • 升学规划本质上是一种自我管理训练,拖延症、没信心要在升学规划中一并解决
  • 升入理想大学、从事适合专业的机会翻倍
  • 对于家长,可以帮助他们明确接下来在孩子的教育项目上如何可以有清晰的投入产出,不光是金钱方面,还有时间成本方面

 

导师:现在,我会愿意为你的服务买单了。按照这些去打磨你的产品并帮助学生成功吧,这是家长会愿意为孩子寻找的教育产品。

 

三、知识内容行业,要么做一个“思想领导者”,要么出局

 

在我已经有了12个付费客户的时候,我主动停下了接收新客户的脚步。作为一个newer to business 的教育顾问,我要确保有足够的时间去学习、充电、接收训练和访校,还有迭代完善我的产品。也是出于这种想法,让我一度觉得不需要做任何宣传了,认为作为一个referral-based业务,我就把这十几个客户做好就可以了。

 

后来读了另一个升学顾问推荐的一本书Epic Content Marketing,让我彻底转变了这个想法,也促成了决定写下这一篇来启动优显升学规划的公众号。

 

这本书指出,正如其他的知识付费业务一样,教育咨询本质上是一种内容产品,我们不售卖任何有形的商品,而是我们的专业能力、内容和时间。客户找到你,你最好可以把一些对客户来说独特的、有价值的信息和洞见拿到桌子上来帮助他们解决问题。这种咨询类服务,最大的价值就是顾问有“自己发现、解决问题的方法和框架”,有“专业的认识问题、分析问题的思路”,换句话说就是有自己的专业度,可以在某些领域成为有洞见的thought leader(思想领导者)。

 

这也是为什么在知识内容领域,最有效的营销方式,就是内容营销 content marketing:去做分享、去上课、去写文章、录音频、去做跨年演讲。对于分享和传播内容,并非为了短期内获得一些客户,而是为了锻炼自己一点一点成为thought leader,让业务在长期可以良性、健康地发展壮大。对于内容领域,能否成为thought leader,持续提供有价值的内容、建立信任,不是可做可不做的事,而是未来存在还是出局的分水岭。

 

以上就是我,一个创业小兵的一点分享。欢迎大家关注我,也给我提问题,帮助我和我的优显升学规划茁壮成长!

 

最后说下为什么我给自己的工作室起名叫Unicorn 优显教育:

 

我叫你“优显”,好吗?因为我相信,每个孩子在成长的不同阶段,都需要优势视角的个性化关注,我愿意用放大镜去观察他们,帮他们看到自己的天赋形状,彰显出自己的优点;

 

我叫你“Unicorn”,好吗?因为我相信,每个孩子通过教育,都有机会找到最适合自己的路径,成为优势明显的“小独角兽”;

我叫你“U”,好吗?因为我相信,每个孩子通过教育,都有机会收获“梦校”University,拥有更高的职业起点,在未来人类富有戏剧性的变化中扮演一个角色;更重要的是,通过教育,成为你自己 Urself,成为你的天赋潜力所赋予你可以成为的样子!