想申请美国top大学?听听范德堡大学面试官怎么说

2018年一月份已经过半,美国大学2017申请季也渐进尾声,很多学生已经拿到了心仪offer。作为范德堡大学的面试官,接触到了很多优秀、可爱、有个性的学生,同时也感触到学生的迷茫与家长的焦虑,借由此文,站在面试官的角度,和大家分享一下申请美国大学(特别是top大学)的想法。

1,范德堡大学面试的quick fact

范德堡大学的申请分为ED第一轮、ED第二轮和RD轮,ED第一轮已经在2017年的12月15日放榜;ED第二轮和RD轮还处于现在进行时的状态。

 

ED第一轮,我面试了13个孩子,让我开心的是总共有10个孩子收到了范德堡大学的橄榄枝,都不敢相信自己面试的孩子被录取的概率竟然那么高。ED第二轮和RD轮截止到今天,我大致数了一下邮件,至少有200个孩子(这是一个可怕的数字)申请和我面试,这个申请数量明显超过我的工作负荷,和范德堡大学招生办Mary Beth(Senior Assistant Director)协调之后,本着“先到先得”的精神,我只面试了前20个提交面试申请的孩子。

 

一般情况下,我会和每个孩子交谈20分钟, 交谈的重心会放在学生分数以外的所有可能潜在闪光点或者不足之处,也就是说,学生的分数(托福/SAT/ACT/GPA)压根儿就不是面试考察的方面,学校招办提供给面试官材料的原话,“The interview is anopportunity to discover the student beyond the scores!”

 

面试风格倾向于对话/聊天的形式(maintainan informal/conversational tone), 面试完以后,面试官会总结面试内容,写一份interview report,提交给学校。同时面试官的这份interview report属于保密文件(confidential),面试官提交之后,就会作为学生申请材料的一部分,但是学生并没有权限看到。

2,面试考察学生的哪些方面

 

在讨论面试考察学生哪些方面之前,先来说一下美国top大学喜欢哪些学生。

熟悉美国大学申请的学生/家长都知道,申请材料中这些元素最重要:1)分数,主要体现在高中GPA成绩、托福、 SAT;2)文书;3)学生参加的课外/课内活动。我个人的看法,招办希望通过这三项去考察学生的学业水平(intellectual ability)、学术好奇心(academic curiosity)以及潜在领导力(extracurricular leadership)。

 

换句大白话,top大学喜欢这样的学生:智商高、情商高、学习成绩好但又不是读死书、喜爱探索未知领域、领导力棒的孩子。

 

多说两句“leadership”。美国其实是一个竞争非常激烈的社会,父母和老师在孩子很小的时候就会帮助孩子树立竞争的意识,去鼓励孩子参加各种有胜负之分的竞技比赛(足球、篮球等等等)。美国家长支持孩子参加团队活动(teamwork)的深层次目的是希望孩子通过teamwork去“stand out”,即美国父母内心的潜台词是“你们都看到了吗?我家娃才是这个team的灵魂人物。”“standout”的方式之一就是在团队活动中充当“leader”的角色。

 

中国也是一个竞争非常激烈的社会,但是部分家长对于竞争的理解主要停留在“考试考第一”这个层面;面对可以体现孩子“leadership”的团队合作时,又希望自家的孩子不要过于锋芒毕露。对于希望孩子入读美国top大学的中国父母们,我非常希望父母朋友们切换一下思维去理解“teamwork”与“leadership”。

 

再说回到面试的时候面试官考察层面,至少对于我来说,我希望通过短短20分钟的时间尽可能地发现学生在“intellectual ability”、“academic curiosity”、“extracurricular leadership”这三个层面上到底有没有货。

 

每次面试,我会要求孩子把简历和文书带过来,这样我就能够在一分钟之内快速地了解到眼前这个陌生孩子的基本信息。坦率地说,面试的这些孩子都很优秀,而且优秀地都比较相似——比如说都在一个很好的高中读书、托福分数基本都是110+、SAT分数基本都是1500+、GPA都很高、参加过某年夏天美国的某个夏校、是学校若干社团的小领导等等等。

 

简历看到最后,我都有点“审美疲劳”。面对这些简历高度相似的学生,我发现面试过程中每个学生最大的不同是他们带给我的“感觉”。和一些学生面试的时候,我会觉得20分钟过得很快,很想再多了解她/他一些;相反地,和另外一些学生聊天的时候,我会觉得有些沉闷。

 

3,哪些孩子打动了我

面试官也是个人,日常工作非常忙,平白无故和一个陌生人谈话20分钟,还要针对这20分钟的对话写一篇作文(interviewreport),面试官肯定希望聊天不要太无聊,千万不要浪费自己宝贵的时间。

 

所以怎么能够让面试官眼前一亮?怎么能够让面试官写作文的时候想着办法夸你的闪光点?或者至少怎么能让面试官不觉得这是一场毫无意义的“尬聊”?答案很简单——请展现最真实的你。只有最真实的你,才能让面试官印象深刻,也才能让面试官写作文的时候充满激情。

 

另外,当学生开始展现自己最真实的一面时,面试的能量场就转变了,这个时候学生会带着面试的节奏,让面试官“上钩”。

 

举个例子,有一个学艺术的男孩子,开始面试的时候我并没有意识到他是学艺术的,只是简历上扫了一眼发现他提到了作品集,我就随口问了一下,他立马抓住机会,从书包里拿出电脑,把自己设计的各种作品翻给我看,自然而然地,我的好奇心就上来了,问了他很多关于作品背后故事的问题,于是我就“上了钩”。

 

还有一个小姑娘,简历上写着自己有一个月入5千的网店,我心里琢磨着一个高三小孩怎么赚钱,一问,小姑娘大腿一拍,喜笑颜开地跟我说她开了个微店,时不时地卖卖韩国护肤品,我当时就想着,这小孩还挺有创业精神。


 

4,面试并不是强制性的,所以到底是申请面试还是直接跳过面试这一关?

只要学生的沟通能力不是特别弱,我强烈建议申请面试,主要是因为面试官写的这份interviewreport可以帮助招办捕捉到学生申请材料之外的信息(按照招办的原话,“find out the intangible and personal qualities of the applicant that we might not otherwise glean from the application”。

 

面对教育背景优秀地近乎相似的学生,美国招生官也会审美疲劳,两个同样优秀的学生,一个没有校友面试,一个参加了校友面试,参加校友面试的孩子就会多一点优势。

 

针对有出国想法的高中生和初中生,重点两项建议。

 

第一,千万别磨叽。早点把文书写好,早点在common上提交申请,早点申请面试,机会是给行动早的人。拿面试举例子,我只面试了ED1轮前13个人,ED2轮和RED轮的前20个人。后续申请面试的孩子,我肯定他们一定也很优秀,但是我统统不在面试了。

 

第二,提前规划。如果有出国的想法,那就合理规划,能够早一点出去读书,就尽量早一点,早一点适应美国那一套的教育体系,早一点积累自己在美国的各种资源。如果决定在国内读完高中再去美国读书,建议初中阶段就开始多参加各种社会活动,暑假的时候参加些有实际意义的夏校活动。