美本科申请 – ESL要考么?

前几天 一个学生问我:“老师,我们5月份要考一个ESL考试。 我去美国这个东西要考吗?一门2000元。”

学生背景:原体制内高二,转学去国际学校开始读高一,希望申请美国本科。英语基础薄弱,希望半年后可以达到托福70/80分。

10年前我申请的时候,精力都花在了考托,SAT,AP,写personal statment上。直到去了美国,碰见了其他些大学的国际生,突然才知道,还有ESL这个东西。后来就特地问了之前经历过ESL的学长,并且研究了好多材料。和大家分享一下。

ESL是什么?English As a Second Language,通俗地说,就是给母语非英语的学生,定的一个语言学习+语言水平考试。详见:http://www.els.cn/elschina

ESL类似托福,雅思,是有官方机构进行出题考试的,全球设有很多点。主要的目的是帮学生提升英语成绩,更好的适应美国校园生活。

1)每个去美国留学的学生都需要参加ESL吗?

不是的!

很多美国大学有明确的TOEFL成绩要求,比如西北在10年前录取的时候,要求100托福成绩。只有满足这个成绩的学生,大学才会录取,发正式的入学offer。这种情况下,你的语言水平,在大学看来,已经达到可以入学和美国学生一起学习的水平了。就不需要参加ESL了。

2)ESL作用是什么?

ESL的作用:给大学一个比较直观的印象,对于你的英语水平。可以评判你时候可以开始大学学习。

ESL好处:相比托福雅思,ESL更容易一些。ESL也更灵活一些,1)可以在国内考。2)或者 有些大学,也可以录取之后,去美国的录取大学读ESL。

3)ESL,托福,雅思 区别是什么?

ESL,托福,雅思: 这一些我们叫语言测试考试。主要是用于评估学生的英语语言能力。ESL的难度,远低于 托福/雅思。托福/雅思,在美国留学中,普遍都可以用,不过托福主要针对美国大学,雅思针对英国大学。

ACT,SAT:这两个是美国高中生要考的,类似国内的高考。考的不只是语言,也是逻辑,数学,作文,阅读等。

4)哪些大学要求有ESL呢?

美国排名比较靠前的大学(前20,有时前50),通常有语言水平要求的,明确写在招生要求里。至于对语言,需要大家出示哪种成绩,可以去相应大学admission页面requirements查找。

如美国中西部一所大学的招生要求,明确提及托福/雅思成绩。如果这两个成绩没有,哪怕有ELS成绩,国际生也不予以录取(主要原因大学不设立语言预科。自身学校很好,想招英语基础过关的学生 可以直接开始大学生活,ELS相比托福/雅思要简单很多)。

相比之下,一些排名考后的大学,并没有强行要求托福/雅思成绩,会发一个类似有条件录取,也就是录取你之后,你必须1)自行参加ESL考试 2)参加由录取大学办的语言预科班。学费按照正常大学1个学分学费来计算。这个语言预科班通过之后,才可以正式开始大学学习。

所以,总结一下,美国大学一般都是有语言要求的。排名靠前的,要求一定的托福雅思成绩,作为语言成绩。排名靠后的,考虑到有些国际生语言水平有限,接受ESL成绩。学生可以申请之前在国内就考掉,或者去美国后开始读由大学办的ESL班,然后考试。

5)谁需要参加ESL呢?

我的看法是,如果英语薄弱,考托福雅思时间紧张,并且没有一定要冲刺美国前50的学校。可以考虑先学习ESL。

6)ESL在国内上还是国外上好呢?

前文第2个问题有提到,ESL有一个好处,可以在申请前国内考,或者有些大学,录取后,可以去所在大学上语言预科。那问题来了,ESL在国内上还是国外上好呢?

小编觉得,对于语言十分薄弱,并没有一定要进北美前50的同学,一样花这点钱,还不如录取后,去所在大学读语言预科 (不过事先一定要和大学国际生办公室/招生办公室联系好,确定他们提供语言预科)。语言学习,最大的一个难点就是,语言大环境。

在国内学习语言,永远有退路。在美国学习语言,如果愿意学,敢说,机会实在太多了,而且逼着你学。

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