AP美国历史1丨Life of Native Americans

大家好。今天是2018年1月19日,一个特别的日子。公元前140年的今天,汉武帝刘彻君临天下,他内强皇权,外服四夷,威震八方;1736年的今天,英国人詹姆斯·瓦特降生,他为蒸汽机装上冷凝器,就像是为滚滚向前的人类文明安上必不可少的齿轮;1934年的今天,伪满洲国在关东军的操控下于长春恢复帝制,宣统帝成了康德皇帝,又一次圆了他面南背北的心愿。

 

说了这么多,其实只为了铺垫另一件事情。那就是——不哆说从今天开始推送美国历史啦~

 

AP US History亘古以来被认为是含金量最高的AP课程之一。关于它的重要性,这里就不哆说了,大家心里有X数就好。美国史所涵盖的内容从早期印第安文明开始,直到冷战结束的当代为止,其中的细节数不胜数,看似考点的知识不胜枚举;好在,这门课程的侧重其实是相当明确的。例如今天将要展开讲的 “Life of Native Americans”,在真正的考试中甚至有可能提都不提,这段内容完全是为了达到政治正确的目的加入教材的。总体来说,1491-1607,即新大陆最早期殖民时代,以及1980-today,即近当代历史,这两段时期各自只在考试中占5%的比重。需要多留意的重中之重,在于1607-1980年间。

 

关于考试日期、时长、体型等问题,我不准备在这里大书特书。这些信息都是上网随处可得的,在篇幅有限的文章中,我希望能腾出空间给真正的知识。

 

 


 

 

许多人对于美洲土著,即印第安人,存在很深的误解。他们就该像是电影《荒野猎人》里那样,手持弓箭,骑着马,以血肉之躯冲击白人殖民者的火枪弹幕,最后瞪着怨恨的双眼倒在枪口下。

 

 

历史自然不是这样的。印第安人虽然自己不具备制造现代兵器的能力,但是人家也懂得以物易物嘛。在殖民者与他们接触的几个世纪中,许多部落得到甚至熟练掌握了热兵器。其次,美洲大陆独处一隅,物种相对隔离,在殖民者登陆前,对于我们无比熟悉的猪、马等家畜,他们是根本见都没见过,就更别提骑马冲击殖民地营帐了。最后呢,虽然白人与印第安人时常刀兵相见,但超过90%的印第安人都是因殖民者身上带有的病毒,比如天花,而病死的;这个过程也不像少部分文学作品记录的,白人挨家挨户给人家送天花毯子啥的。由于身体内缺少对欧亚非大陆疾病的抗体,在殖民者的船队第一次到达美洲的瞬间,死神般的病毒就已经开始在美洲大陆传播肆虐了。

 

印第安人也曾建立过灿烂的文明。他们可能曾是亚洲的游牧猎人nomadic Asian hunters, origins of the first Americans remain something of a mystery)在通过白令海峡(目前主流的观点,但未能彻底证实)来到美洲大陆后,他们中的许多部落一路向南迁徙,但也有部分留在了今天的北美洲地区。中美及南美的气候温和、物产丰富,印第安人在那边建立了更加庞大的帝国;在美洲大路上,同宗同源的印第安人不断繁衍,形成了形形色色的各部落,而不同的部落由拥有不同的信仰、文化、语言和生活方式(different religious, cultures, languages and ways of life)。

 

 

 

其中的佼佼者是秘鲁(Peru)的印加帝国(Incas)和墨西哥(Mexico)的阿兹特克文明(Aztecs)。印加帝国拥有华美的城市,商业高度发达,在农业方面也有建树,尤其是玉米(elaborate cities, far-flung commerce and agriculture),而阿兹特克文明在数学和天文观测领域非常超前(mathematicians, astronomical observations),此外,他们他们提倡活人祭(human sacrifices),多少证明了帝国的兴盛——毕竟在生存线边苦苦挣扎的部落,是没有资本进行活人祭的。    

 

 

建立在高山上的印加帝国城市;印加人由此被BBC纪录片誉作“云端的主人”

 

而北美地区的印第安人就不如这俩庞然巨物有建树了。他们代表性的大部落分别是North CahokiaThe Iroquois Confederacy,前者有超过2.5万人口,后者就是赫赫有名的母系氏族(matrilineal cultures)例子之一,易洛魁联盟总体来说,北美的印第安人部落规模小、分散且难以融合(lived in small, scattered and impermanent)。

 


 

基本上关于印第安人,要记住的就这么多。括号内的都是从ap教材 American Pageant 上抠下来的原文,大家可以适当注意一下。

接下来,来自欧洲的殖民者粉墨登场。

 


 

传统观念里,哥伦布是第一个发现新大陆的旧世界人。事实上,早在公元1000年(1,000 C.E.)挪威水手(Norse seafarers)就曾到达过美洲,但苦于背后没有国家力量支持(national support),他们的生存都成问题,被迫撤离殖民营地。

 

 

 

美洲大陆静静处在世界另一端的时候,自然不知道亚欧大陆经历了什么样的剧变。在挪威人离去,到大航海时代的探险者就位这一时间段内,发生了三件大事(可以理解为三个考点),促使欧洲人探索未知的海域:

 

第一件:十字军的前前后后反复东征,使欧洲人获得了许多香料、丝绸和香水等商品,而这些货物在欧洲本土买是很昂贵的。他们渐渐迷上了这种强取豪夺的快感(A less expensive route; develop alternate sources of supply),他们渴望从其他渠道,比如这些货物的原产地,直接获得商品从而牟利。

 

第二件:马可波罗(Marco Polo)的故事在欧洲广为人知。不管这哥们到底来没来过中国,他的游记的确在欧洲掀起了轩然大波,进一步刺激人们踏上探险的路。

 

第三件:技术的革新,包括轻帆船(caravel)和罗盘(compass),以及更丰富的航海知识,助长了人们的探索欲。

 


 

 葡萄牙人(Portuguese)最先踏上征途。他们在十五世纪中旬探明了非洲海岸,并开始了奴隶贸易。这项罪恶的贸易并不是由葡萄牙人开始的,阿拉伯人在更早的时候就这么干了,但他们运输技术不如葡萄牙人,打也打不过人家,更没有葡萄牙人心狠,葡萄牙人一接过来这活儿,立刻就让阿拉伯哥们儿显得相形见绌了(dwarfed them)。为了防止黑奴被营救或是自己跑掉,他们把捕获的黑奴都带到很远的地方,并把来自各个部落的奴隶打乱,由此严重践踏了非洲文化、破坏了部族认知。但是葡萄牙人与日后的殖民者想法如出一辙,只关心自己的利益,至于黑奴,没人把他们当做同类对待。

 

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