送孩子来美国要明白美国的学制教育,美国教育的核心精髓!

很多家长会有这样一些疑问——

“美国教育有传说中那么好么?”美国的精英家庭,都特别注重哪些品质?

“听说很多美国人连10以内加减法都心算不来,我们又能向他们学些什么?”

“中国的基础教育那么出色,有必要向美国教育学习吗?”

 

对于这些问题,我的回答是:

“有,我们有必要向美国教育学习,而且,需要学习的地方还有很多。”

我们最终的目的应该是:掌握美国教育的精髓,培养学贯中西的孩子。

美国教育的四个阶段

在美国,有资格提供教育的单位有三种:政府、私人机构、家庭。

【公立学校】

资金来自州政府、地方政府和联邦政府。教育标准由政府制定,按照政府的要求进行考核。

【私立学校】

资金来自学费和捐款,它们通常可以自由地确定自己的课程和教师配置 。

【家庭学校 Homeschool】

孩子在家里上学,通常父母就是他们的老师。有时候,一个或者几个家庭的父母会分工合作,比如,这个爸爸教数学,那个妈妈教英语。尽管家庭学校在形式上更加自由,但政府对它同样会进行管理。

从时间上看,美国教育可以分为四个递进的阶段:学前教育、初等教育、中等教育和高等教育。

前三个阶段都属于大学前(pre-college)的教育,包括幼儿园(nursery和preschool),小学(Elementary School)、初中(Middle School)和高中(High School)。从小学开始到高中毕业的K-12教育被称为基础教育,也是义务教育。

不同于中国,美国的基础教育最早始于5岁,美国孩子5岁进小学,上的是kindergarten,中文翻译是“幼儿园”。但其实kindergarten不是真正意义上的幼儿园,无论是校舍还是老师都由小学提供,所以称为“学前班”更合适。

12年级,相当于国内的高三,是美国基础教育的终点。美国的高等教育,属于“可选教育”,学生高中毕业以后可以直接工作,也可以选择继续深造。

中国大学“严进宽出”,美国大学“宽进严出”或者“严进严出”。

2008年,美国仅有36%的学生,在4年规定时间里从所在大学毕业,57%的学生用了6年时间才从首次被录取的大学获得本科文凭。在所有工业国家中,美国大学文凭拥有率仅仅排在第10名。

一般来说,美国学生高中毕业进入大学,接受四年本科教育,将获得学士学位。专业学位如法律,医药,药学和牙科学,必须在获得学士学位后,继续攻读研究生才能获得。

美国高等教育中还有一个特殊的存在——“社区学院”。社区学院一般由州立大学的一个部门或是当地特定机构设立,接受本州的管理。有些美国学生因为成绩不好,或是资金不足,会选择进入社区学院先学习两年,积攒学分,然后再去另一所大学继续进修。

在大多数州, 学生从社区学院毕业后可以获得文学副学士学位(AA)或科学副学士学位(AS)。

一些社区学院与当地的四年制大学有自动入学协议,由社区学院提供头两年的学习,大学提供剩余的学习。有时两者甚至会处在同一个校园里,社区学院授予副学士学位,大学授予学士学位和硕士学位。

【公立和私立:美国教育的两大系统】

记得以前一位得过美国国家图书奖的美国教授在采访中对我说:“我不愿意去私立学校教书,因为只有公立学校才代表着教育的平等性。”当时我对这句话还有些懵懵懂懂,不解其所以然,如今回想,那位教授可谓是一个坚守美国核心价值的人。

从幼儿园到大学,美国教育都分为两个截然不同的系统:私立和公立。但在1825年,美国教育系统雏形刚建立时,只有公立学校,而没有私立。这套公立教育理念正是美国核心价值观的体现:人人平等,每个人都享有公平的机会追求自由、财富和幸福。因此,公立学校不分阶层,对所有人开放,并用纳税人缴纳的税金来支持运作。支持公立教育的人相信,从这套系统中培养出来的人,会打破阶层鸿沟,将平等思想植于内心。

1831年,法国学者托克维尔走访美国,之后写下经典著作《论美国的民主》。期间,托克维尔敏锐地发现,美国社会中流行着建立公立幼儿园的思潮。当时的纽约市长在为托克维尔举办的欢迎酒会上祝词说:“我以教育之名——我们不断完善中的公立教育——作为整个国家的祝福!”

身为贵族,托克维尔一开始并不欣赏这套做法。他的想法和少数的美国富人一样,认为公立教育加强了社会阶层之间的流动性,可能是对文明和安定的威胁。但经过多方讨论和走访,他改变了主意。

他认识到教育用和平的手段来鼓励下层人民追求更高社会地位,由此减少了暴力和冲突。

托克维尔还发现,美国公立教育不仅教授孩子们语言和知识,而且还教导他们如何担负起一个公民的责任,这正是民主制度最吸引人之处。

此后150年间,美国的公立教育扩大,从幼儿园一直扩展到小学、中学乃至大学。

美国人用一个专有名词来形容这个过程:“教育梯”(educational ladder)。

大部分孩子在5岁时进入幼儿园,也有一些在3、4岁时进入学前教育班。然后,小学一般花5到6年,初中2到3年,高中4年。高中毕业后,绝大多数学生会进入大学,还有一些会在社区学院读2年,学习职业技能,取得“类似学士学位”(类似于我国的专科学历)。一般来说,学士学位已经能帮助人们找到一份不错的工作了,不过也有些专业要求必须有硕士甚至博士学位,比如法学和医学。一般来说,工资和学历紧密挂钩(如图所示):

“教育阶梯”是美国梦的精华和基石,反映了美国人最推崇的人生观:在机会均等的基础上,靠个人努力实现成功。每个人都可以靠自己的双脚一个台阶一个台阶往上爬,直至最高点。一个人的成就取决于个人能力,而不是所处的社会阶层;所以成功了,众人为你喝彩,失败了,也不要怨天尤人。

90%的孩子都会上免费公立小学和中学,另外10%则会进入私立学校。绝大多数私立学校都是教学学校(Religious Schools),挂靠于某些教堂,从教会那里取得经济资助,同时家长们也需要支付学费。这些教会学校的主要任务就是传授宗教教义,而这在公立学校是不被允许的。

不过,大城市的很多家长把孩子送进教会学校,并非为了让他们成为虔诚的基督教徒,他们只是倾向于认为这些私立学校比公立学校更安全、教学水平更高。

为了和私立学校争夺生源,大城市里的公立学校纷纷设立特许学校(Charter Schools),也就是从属于公立教育系统,接收政府资助,但同时采用私立式独立运作的学校。目前,美国的50个州立有43个州都支持特许学校。2014-2015学年,美国共有6700座公立特许学校,教授290万学生。

 

美国“精英”们培养孩子的方式是相似的

总结有两点:

第一个就是培养孩子的创新思维。

创新这个词现在特别流行,每天都有人在说着创新。黄征宇说在美国,说到创新,一定会谈到失败。只有不断地失败,才有可能创新,才有可能取得最后的成功。

谈到失败,黄征宇觉得中国的家长很有趣。在孩子小时候学走路的时候,家长会很耐心,孩子跌倒时,家长会一遍遍地鼓励他们爬起来。然而在孩子长大进入教育体制以后,家长突然就觉得失败的成本很大,于是不断给孩子巨大压力,好像根本接受不了失败。

然而,黄征宇说他在斯坦福读本科的时候,教授曾说:如果去观察那些创新的公司,百分之九十都是失败的。你们不仅要接受这个失败,还要拥抱它,要引以为豪,因为创新和成功一定是在不断的失败、挑战、尝试中得来的。

创新思维在学习当中是非常重要的,尤其是现在时代变化如此之快。很多专业知识也每天都在更新。我们唯一能够一直拥有的,就是那些创新的思维。而想要培养出这样的思维,家长首先要做的,是以身作则地教给孩子如何去接受和拥抱失败。

第二个就是培养孩子能自己做正确的选择。

这个能力特别重要,尤其是在美国。美国有很多好的东西,但也有很多不好的东西:帮派、毒品、各种诱惑…美国“精英”家庭的父母,是如何帮助孩子做正确选择的呢?在中国,这似乎很简单,因为很多家长已经帮孩子规划好了一切,他们无需去做选择。

中国有些孩子很害羞,大多数父母都会对此抱以宽容的态度。而在美国的精英家庭,为了培养孩子自己做出正确选择的能力,会让孩子从小就跟一些成人,尤其是成功的成人,开展互动和对话,甚至是争辩。因为这样的话,那些孩子从小就会觉得自己有能力跟这些成人学习沟通,这非常有助于他们树立自己的自信心。

有一位很有名的作家,他对精英学习做过研究,发现同样智商的孩子,生于精英家庭和生于普通家庭,日后成功的概率相差很大。有一个很重要的原因是,那些从普通家庭出来的孩子很多时候很害怕与成功人士沟通。他们怕说错话,做错事,从而也限制了自己的眼界和发展。

精英教育与平等教育的理念冲突

此外,一小部分私立学校是精英私立学校(elite private schools)。因为学费高昂,这些学校里的孩子几乎都来自富裕的上层社会。偶尔,也会有天赋出众、家庭一般的孩子获得奖学金。家长们把孩子送到这些精英学校,除了接受教育外,最大目的是为了和其他上流社会的家庭结识,形成关系网,从而维护后代的社会地位。

和教会学校不同,这些精英学校和追求平等的美国教育理念是冲突的。精英学校为一小部分孩子提供了别人无法企及的资源、机会和上升空间。过去,人们普遍认为精英学校的数量极少,不可能取代公立学校的主导地位,所以对它们的态度非常正面。

但最近10年来,随着社会贫富差距的进一步拉大,普通民众与精英阶层的对抗情绪高涨,针对这些精英学校的批评也日益尖锐。最近一个统计数据揭示,尽管只有不到5%的学生进入精英私立学校,但35%的哈佛大学学生都来自于这个小群体。很多人都在质疑:机会的大门是否只对富人敞开,美国的平等精神是否已经被蚕食?

美国教育系统中还存在着另一个不平等。即使都在公立学校,不同学校的孩子也会接受到质量千差万别的教育。传统上,绝大部分政府拨款并非来自于联邦政府——相对公平的联邦政府拨款仅占总资金的10%——而是来自地方政府的税收,尤其是地产税。

各个城市和社区缴纳税款的不同决定了该地区公立学校的资金。位于富裕家庭或中产阶级聚居区的学校能获得更多资助,因而拥有美丽的校园、一流的老师和先进的器材。反之,位于贫民区的学校就只能在破破烂烂的状态中勉强维持运转,形成恶性循环。这也就是开头那位读者回复中所描述的现实。

为了让贫民区的孩子有机会上好学校,一些州目前正在尝试推行教育券制度(Voucher Systems),即拨给家长一笔固定金额的代金券,可以在大部分公立学校使用,这样孩子就能跨区上学。实行的效果可谓喜忧参半。

庞大的美国教育系统是一个迷宫。它既担负着维护平等的重任,又充当着鼓励竞争的角色,还承受着来自各个阶层的诟病。如果能走出这个迷宫,就会对美国有个更清醒透彻的理解。让我们来试试吧。

 

准备留学美国之前,许多家长和学生都会产生一些疑惑,比如初二的学生应该就读美国中学的8年级还是9年级?高一去美国是否要重新再读一年美国高中一年级?想要弄清这些问题的答案,了解中美之间的学制差异是至关重要的哦。

 

【中美学制教育比较】

中美的整体中小学就学年限是一致的,都是12年制教育,而在中学学制的划分上有所不同。中国的基础教育分为小学、初中和高中三个阶段共12年,小学六年,初中三年,高中三年,其中小学和初中九年为义务教育阶段。高中之后的普通高等教育分为专科教育(学制二至三年)、本科教育(学制四年)和研究生教育(包括硕士和博士学位)三个阶段。

 

美国学制与中国相仿,在中学的年限划分上有所不同。几乎美国一半以上的州都采用三四制或四四制。这种学制下,中学阶段为七年的,初中为6至8年级,高中为9至12年级;中学总共八年的,初中为5至8年级,高中为9至12年级。大学根据学校,专业的不同一般为四至五年,硕士一至二年,博士四年。在高中毕业前为义务教育,经费由政府提供。

 

【美国学前教育 Daycare & Preschool】

美国提到的“学前教育”针对的是小学以前儿童。学前机构包括幼儿园(Preschool)和日托中心(Daycare)。前者一般接收3、4岁左右孩子,有些规模较大的还包含3岁前孩子的托儿机构。而有些则受场地、实力、师资等限制,只接受已完成如厕训练的3岁后孩子。

 

日托中心接受6周婴儿到3岁幼儿,包含婴儿班、幼儿班。有些日托中心也提供3~5岁孩子的托管和教育。仔细观察会发现,还有一个术语,即Pre-Kindergarten(简称PreK)。PreK是小学里附设的学前班,指K年级之前的一年,一般接收4岁左右孩子。个别有条件的学校,甚至开设针对3岁多孩子的班级。

 

【美国义务教育(公立学校)】

美国采学区制的就近上学原则,以小朋友实际住哪里为准,学区内的学校必须要收学生。每个学区内又有好几间小学、中学、高中,会念哪间就看住址是否在该校招生范围内(当然也可申请学区内转学,通常只要还有名额应该就可以)。

 

大部分采取开放注册制,通常好的学校都非常热门,所以要先抢先赢,有些甚至还要抽签入学。各校开放注册时间都会写在学校网站上,信息清楚明了,必要时也可以致电询问。

 

【美国小学|幼稚园到五年级】

入学年龄:大多数州政府教育部规定可以入学就读年龄为5岁,强制入学年龄 (Compulsory School Age) 则从5-8岁不等。入学年龄截止日:各州规定不同。大多数州(包括加州)的年龄计算截止日为9月1日,也就是说,9月1日(含)之前满5岁的小朋友可以入学。

 

注册文件:正本出生证明和(或)护照;疫苗纪录;一到两种住处证明或房贷或地产税单或租屋合约证明、瓦斯费或水费或电费帐单;父母的证件;转学生可能还要成绩单。实际文件需求视各校规定。注册时间线:大多数学校每年一月中开始接受当学年度注册,准备同年九月入学。

 

上下课时间:各学区、各校、各年级规定不一定,但大约都是从早上8、9点到下午2、3点(幼稚园会更早放学),其中周三全校大概都只上半天,大概11点半-1点半之间放学。上课方式:低年级主要以快乐学习为主,有一定的课程大纲可以遵循,上课内容主要分为文科(阅读写作)和理科(数学自然)等。而到了高年级就会较专注学更知识性的东西,但唯一不变的都会要求学生实作、互动和参与,在玩乐当中学习。教室是固定的,且会有班主任。

 

【美国中学|六年级到八年级】

注册年龄:满11岁。注册时间:各校规定不一,很多学校都是从四月开始且是 By Appointment Only。注册文件:正本出生证明和(或)护照;疫苗纪录;一到两种住处证明或房贷或地产税单或租屋合约证明、瓦斯费或水费或电费帐单;父母的证件;成绩单及其他校方要求文件。

 

上下课时间:各学区、各校、各年级规定不一定,但大约都从早上7、8点到下午2、3点,其中周三会晚一点上课,大概8点-8点半左右。上课方式:小学和高中之间的过渡期,这时候已经没有固定教室、没有班导师,而要跑堂上课了,所以会有在走廊上的置物柜可以放课本。

 

【美国高中|九年级到十二年级】

注册年龄:满14岁。注册时间:各校规定不一,很多学校都是从四月开始且是 By Appointment Only。注册文件:正本出生证明和(或)护照;疫苗纪录;一到两种住处证明或房贷或地产税单或租屋合约证明;瓦斯费或水费或电费帐单;父母的证件;成绩单及其他校方要求文件。

 

上下课时间:各学区、各校、各年级规定不一定,但大约都是从早上7点到下午2、3点,其中周三会晚一点上课,大概8点-8点半左右。上课方式:基本上就像大学一样。类似的自由修课制度以及必须修满一定的必修和选修,拿到规定学分之后才能毕业。11年级则要开始参加各类升学考试,包括 SAT 和(或)ACT,以及 AP 进阶先修课程的考试。

 

【特别声明】

本文的文字和图片内容来源于“华人地产网”“豆瓣阅读专栏《美国笔记》”“SevenEducation”,版权应归原作者所有。