如何做好社区服务,才能对申请美国大学有帮助?附真实案例解读

community,这个经常在美国大学(加州大学、密歇根大学安娜堡分校……)的申请文书题目中看到的单词,往往被翻译成“社区”。

 

而作为大学申请中重要的衡量指标——社区服务(community service),是一种向招生官员表明你不仅关心社区,而且能够很好地管理你的时间来平衡志愿者的工作和你的其他承诺的一种很好的方式。

 

育伦留美申请的很多学生,在最初讲到这个“社区服务”时都表达出了一些想法,而不知如何将这些服务根据自身的优势和对应的申请学校最大化,而在我们将“community”与美国大学串联后,他们也都做出了更有利的“服务”。

 

今天,我们将帮助你理解为什么社区服务很重要,如何利用社区服务来为自己的申请添彩,并获取所需的相关资源。

 

 

PS:“community”这个词,中国人和美国人对这个单词的理解程度不同,源于两国的历史和文化之不同。美国人极为珍视“社区”的概念,因为美国的历史本身就是一个关于扩张和融合的故事,来自于不同国家、不同种族、不同文化背景的人群,在短短百年间凝聚成了一个新的国家,他们接受了新的理念和新的生活方式,但同时也保持着自己族群的特色。

 

他们结为一个个不同的群体,在美国这个大熔炉里生活,community对于他们来说,既是他们生活的社区,也是他们维系着与旁人的关系的重要载体,是他们的文化认同感的来源。

 

在美国人的眼中,community是个与文化认同紧密联系在一起的概念,你是什么样的人,与你来自什么样的community密切相关。

社区服务对申请的重要性

社区服务非常重要有以下几个原因。

 

5个原因:

1.这是一件该做的事情,尤其对家庭背景优渥的学生而言,这更是一件正确的事。身为教育者,不仅要把学生送进好大学,我们更需要帮助他们成为一个好人。因此,哪怕志愿服务于大学申请无益,你也应该坚持做志愿服务。

 

2.社区服务展示出社会责任感和社群归属感。这也向大学招生官传递出一个正面的信号:这些学生在大学里也会积极地做出贡献。

 

3.和其他课外活动一样,社区服务提供了一个申请者表现自己的绝佳途径,或者说是一个展示申请者自我形象的平台。对公共卫生感兴趣的学生可以在美国国际开发署或者其他人道主义NGO实习,这样可以使他们的“公共卫生申请者”的形象更加丰满。

 

4.社区服务和志愿工作正面反映了学生的个人品质。在招生官看来,如果一个富裕的学生从不回报社会,也不帮助需要帮助的人,这样的空白可不会为他们的个人品质加分。做志愿者可以很好向招生官展示:你不仅是一个优秀的人,你更是一个好人。

 

5.对国际学生格外关键,因为他们大多能够全额支付学费。招生官在浏览国际学生的文书时,会更加关注这些学生是否利用手头的资源来做好事,还是对社会的需求无动于衷。

 

构成有效社区服务的三个重要组成部分

和其他课外活动一样,不同的社区服务有着不一样的效果。招生官会有意无意地关注一些要素:关联性和专注原则、持续性原则和领导力优先原则。

 

 

1.关联性和专注原则

关联性:关联性不难理解,就是指社区服务活动和学生的兴趣或者申请者自我形象(或者其他的未来形象,随年岁变化)的相关性。

 

志愿服务与学生兴趣的相关性越强,写在简历上就越真实,志愿服务也能全面展示学生的兴趣。

比如,如果学生对公共卫生感兴趣,在当地的医院实习,这样的经历不仅仅证明了兴趣的真实性,也有助于塑造一个未来的公共卫生领袖形象。但是,如果你不想从事类似行业,那参加这样的活动就没有什么意义了。

如果你的学生对政治感兴趣,让他去当地的选举团队中实习,或者去政党支部做志愿者。对健康和卫生领域感兴趣?让他们在公共服务不足的社区,给学生们上课,教授基本的营养学和运动知识。喜欢计算机,热爱环境?编程出一个应用程序,帮助人们循环利用物品。

 

总之,没有最好的志愿服务,只有最适合的,最贴近兴趣的。

除了精简活动数量之外,也需要把控志愿服务的主题。比如说,同样是在志愿服务中投入大量时间精力,专注一个核心议题(比如教育),就会比关注众多分散议题(比如教育、政治和环境保护)要好得多。事实上,接近70%的招生官更青睐集中精力关注单个议题的志愿者。

 

2.持续性和集中原则

招生官是这样评估社区服务的。你的工作时间非常重要,它不仅仅指你投入的时数,也包含你服务这项事业的阶段长度。

 

如你所知,所有这些信息——每周服务时数,每年服务周数,总年数——都包含在CommonApp或者其他申请材料里。

 

因此,提早计划长期性志愿活动很关键,不要把活动全部塞在最后一年。我们之前在初三到高二的留学规划篇已经讲过,从初三下学期,就可以参加至少两个短期的志愿活动或一个长期的志愿活动。

关于志愿时数,不存在一个规定的数量。一般来说,一周志愿服务少于一小时会显得非常可疑;除暑期项目之外,短于一月的短期活动也会显得非常可疑。因此,尽力一周至少进行一个小时的志愿活动,并且至少持续半年时间。

 

3.领导力原则

和所有活动一样,领导力非常重要。一般来说,建立一个组织比加入一个组织要好;当组织的领导比当成员要好;当某个组织的成员比什么都不做要好。社区服务也是这样,因此学生们不仅需要争取成为已有组织的领军人物,而且还要努力建立自己的团体。

举个例子,两个学生在高一时共同建立了一个项目“小灯笼计划”:他们收集二手图书,并将他们捐献给教育资源长期不足的藏区学校。他们也发动自己的朋友加入进来,等到了毕业季的时候,他们的项目已经有超过十名志愿者,并且捐献了上千本图书。他们的创业经历比“校循环利用俱乐部成员”听起来棒多了,是不是?

 

总而言之,社区服务是高中同学为未来做好准备和改善社区提供了一个很好的机会, 在做志愿工作的同时,他们除了提高自己的 Sociallizing Skills 和对当地组织和社会问题的认识外,通常在高中毕业时会比他们的同龄人更有优势。

 

而如何根据以上原则来参与社区服务,还是需要你自己找到一些你会喜欢的,并且你有能力做好的事情。或者联系文后育伦顾问老师,帮助你发现你的这些“服务线索”。