留学之路,恰是一条如何定义自己未来的路

6月份的中考,艳阳天,妻子的侄儿考完后,和我们家里人一起讨论未来怎么规划。听他的意思,似乎这次中考“考砸了”,不好了。

于是妻子堂哥一家,我们一家吃了个饭,讨论去国际高中的可行性。最后,思来想去,决定,报名武汉一个国际学校的A-level国际班。

因为本身就是做留学教育的,所以不是很陌生,而且侄儿又是特别喜欢英国的那种,所以去A-level班也是顺水推舟。次之,美国的大学申请,其实A-level课程也能申请,所以对侄子来讲,读A-level班并不会限制他的选择。只要你第一年IGCSE(International General Certificate of Secondary Education,是目前国外14岁至16岁全世界考试最多人数的体系之一,是CIE(Cambridge International examination), 剑桥全球测试的一部分。其证书,只要是说英文的国家地区均会得到承认)和AS成绩不错,申请到好学校的机会还是很大的。

今年夏天,侄儿一家开始在我朋友的帮助下,开始了高中课程的预修学习。也经常每段时间和我以及妻子汇报他的学习进度。有一次,我提了一个问题给侄儿:你觉得你留学意味着什么?

侄儿想了一下,说:读更好的大学?

我:什么样的好大学才是好大学?

侄儿:我不知道,大概世界前100吧。

这是现在很多家长和学生都会给出来的答案。似乎,出国留学,就等于上世界前100的大学。

事实是这样么?

在上海和武汉从事留学行业多年,我尝试着去探寻这个问题,甚至采访了武汉地区的家长学生,后来理解了这个观点的成因:信息的缺失,以及过高的期盼,和对自身实力的误读。

信息的缺失很好理解,并且越来越少。在我和圈中几位朋友共同的努力下,我发现武汉地区的家长们对留学信息越来越清晰,甚至明白了抱团取暖的原则,各大家长群纷纷成立,我的堂哥和我也作为一介家长加入家长群,听听学校的情况,顺便分享分享我的留学观点。

但是过高的期盼和对自身实力的误读却很难解决。这其实是我们中国教育资源稀缺而导致的。为什么武汉的家长孩子对自己都有高期盼?想一想,湖北高考,你考个满堂彩,你也就是武大华科的水平,你需要考上清北复交的条件,和北上地区的孩子根本不在一个层面上,所以武汉地区的人们,普遍对自己的学术未来,有个高期盼。不然怎么办呢?真的认命“我有在上海上华师大的命,可我在武汉只能去纺大”么?

高期盼形成后,会有一个惯性,导致在留学这事上,也依然循环着。比如说,我的堂哥和侄儿在确定入读A-Level班之后,就已经开始规划自己未来冲上G5(剑桥大学、牛津大学、帝国理工学院(Imperial)、伦敦大学学院(UCL)、伦敦政治经济学院(LSE)。英国最顶尖的五所大学)。天天问我如何操作,弄得我哭笑不得。不是说不能有这个目标,但是你的孩子,就算铁命,就一定能上G5么?

于是,这就有了我和侄儿对他自身实力判定的解读。

侄儿:姑父,那你觉得,出国留学不读一个好学校,干嘛呢?

我:如果从目前国内的求职角度来讲,是的;但是未来,不一定是好学校就是敲门砖,时代在变化,需求也在变化。

侄儿:所以,读好学校没错。出国留学不就是为了读一个好学校么?

我:是的,但不是为了读一个好学校而去留学。留学的目的是理解留学的过程,收获技能。况且,名校如哈佛,耶鲁,剑桥,牛津,你现在的能力,能够达到么?这不是你在国际高中读书就能达到的。这里面牵扯你是否拥有足够清晰的目标,是否有世界领导者的潜质,高中成绩,TOEFL/IELTS等语言和学术考试,社会的贡献度等。

侄儿:我没有要这么好的学校。

我:那你对于学校还不清楚。这些学校之后的世界排名前100的学校,培养世界精英就是他们的任务。这些条件才是。

侄儿:那我不是没救了。

我:目标的设定,首先应该从认识自己开始。

1. 你在未来三年的学习中,一定要去找寻自己未来想做什么,这是最重要的一点,因为没有这点,你将不知道自己所踪,更不会清楚留学的意义

2. 增加自己的社会责任感,不要为了申请大学而去参加各种志愿者活动,或者社会工作;没有一个原生的内动力,这些工作只是白费

3. 培养自己对某一门学问的兴趣,不要只停留在表面上的喜欢,而是深入地去研究它。它可以如何被运用?如何被放大

4. 理解自己的家庭。名校有时候也是世袭制,为何比尔盖茨的女儿必然去的时候最好的那几个大学和文理学院?

5. 理解自己的能力,不要好高骛远。好好地在A-Level班中努力学习,学习是第一位的,并不仅仅是为了好的成绩,而是为了自己能够找到自己想要什么。最后,你总会找到一个合适的学校与你相识

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侄儿才刚要入读高中,但很多时候,我们的同学和家长并没有想通这一点。愿我侄儿终究能够在A-Level班获得成功,愿他能早日找到自己在未来的位置。