当留学美国选校时,我们在选什么?—对影响选校因子的探讨(1)

    我想写这篇文章有些时日。一来是因为对于选校,我一直觉得误区不断加深会影响一代又一代申请者;二来的确作为浸淫在这个行业10年的“专家”–姑且用学生和家长们给我的这个称谓–应该给予留学群体一定的思考,亦或是对一些家庭而言,泼冷水。另一方面,最近收集到公众号的一众家长和学生,纷纷开始和我沟通关于选校的探讨。我也很有幸地看到各种各样纷繁复杂的想法。在这些想法中,我发现了中西方思想的碰撞,这也是这几年来我逐渐归纳出来的一点.同时,还有很多其他有意思的影响因子。

就借这一系列文章,一起来探讨下择校中的影响因子–综合排名,环境,就业,专业,中西方文化概念的碰撞,个人倾向等。

01

综合排名和中西方教育文化,体制的影响其实渗透着每一个留学家庭

    我越发觉得,70后,尤其75后的家长同胞们,逐渐对于选校有了更清晰的认知;在读的大学生们,即使在相对较为封闭的高校环境,他们在纷繁复杂的网络信息中也能抓出一条条相对清晰的脉络。但即使在清晰的认知和思路脉络里,中式的高等教育体制思维依然影响着我们。

从低龄角度来说,就是追求排名;从成人研究生和博士留学角度来说,追求排名和专业影响力(后者无可厚非)。

1.1

高排名≠高就业和教育资源获取优势

    就业来说,我拿两个在Boston的学校来举例:哈佛大学和东北大学,大家用肚脐眼思考,就能知道在世界范围的影响力来说,哈佛大学要甩掉东北大学十七八条马路。然而,东北大学的就业率却非常之高,让你很难相信这是一个全美排名才41的大学。

给个数据:哈佛大学毕业生就业率为78.9%,毕业生年薪中位数为60,000美元,投行,软件工程和非营利性组织高级管理者都可以看到他们的身影;东北大学的毕业生就业率我尚未查到数据,但是他的毕业率近六年来是82%,考虑到美国本土学生绝大多数毕业后选择工作,那么推测他的就业率应该在70%-75%之间。且其毕业生毕业两年后的年薪中位数是61,000美元。

看看,这两个大学的就业率和毕业年薪的差别不相伯仲,但为什么大家都会觉得哈佛大学比东北大学就业更好呢?这是因为哈佛大学出来太多著名的创业家,比如比尔盖茨,扎克伯格这样的鬼才,名人效应的影响力在中国留学家庭择校思维中非常大。而且哈佛毕业生里,年薪中位数排行第一的是商业管理顾问(122,000美元),也是全中国学生们最向往的霸道总裁和企业高管的原型。这样的错觉造成中国申请者和家庭认为,全美最好的就是哈佛大学,毕业就意味高就业,而东北大学之流只能是芸芸众生而已。

类似于东北大学的高就业率学校还有很多,比如Santa Clara University(计算机专业研究生项目要求特别高,也是就业率超好的一个大),华盛顿西雅图大学(全美排名56,航天工程,计算机很强,微软就在他边上),乔治华盛顿大学(没错,就是很多人眼里的首都第一水校,然而就业率放在那儿)等。

所以对于高排名=高就业率这个观点而言,更像是国内985,211能够获得招聘单位青睐是一个道理,属于中国式思维逻辑。

另外,从教育资源的优势获取这一点来说,我个人认为更是受中国因素影响。这个原因和我国高校资质评定有关。举个例子,我的母校武汉大学的地质,遥感学院,文学院和公共管理,马克思主义学院等位居全国前列,除了因为本身的名气之外,武汉大学的招牌和王牌学科建设的名号,是从教育部获得更多教育资源的原因所在。同样的一本院校,获得的待遇是完全不同的,这种不公正待遇是我国有限的教育资源需要被选择性配置并稀释所造成。而这种选择性配置,则是因为他们的“国内排名”高低所影响的。由于十多年沉浸于这样的“排名高,就能从教育部获得更多的科研投入,以及师资力量”的思想观点里,加上我国高校缺少校友捐赠的概念,而且高校品牌搭建的意识也是从近几年开始,国内的留学申请者和留学家庭自然把这种思维带入到国外升学择校中,尤其是美国高校的申请者。

1.2

高排名和申请难度的逻辑关系

    这个逻辑关系存在,但并非是最决定的因素之一。“排名意味着申请难度大”,很大程度上国内高考体制造成的嫁接逻辑。事实上,在美国的申请者眼里,美国最难申请的是常春藤八所大学,其次是他们所在州的最好大学。这个观点可以类比于中国高考生眼里的北清复交+各省985,211。但问题是,由于体制的不同,对各个州的本土申请者来说,他们最后录取相应各州的最好大学难度相对不高,尤其是当你在德州,德州大学奥斯丁分校一定会打开大门欢迎你;你在佛吉尼亚州,弗吉尼亚大学会对绝大多数的本周申请者开放大门。这又和国内高考逻辑是不同的。可以看看郑州大学的大门是否友好的对每一个河南高考生开放。而大部分河南高考生是否把郑州大学放在他们的第一目标内。

另外造成这个逻辑的原因,就是每年的US NEWS排名,也是影响着中国留学申请者择校的基本盘。早期没有US NEWS排名的时候,申请的逻辑难度并不和如今一样:伊利诺伊州的芝加哥大学和西北大学招生会有多大的偏差?杜克大学和北卡大学教堂山会有招生方面的火候差?那时候的大学申请,大家凭借的是GPA,还有自己对社会责任,领导力等的表现,以及与大学的适配性,拿到自己的offer。硬指标到底有多重要?至少我相信,没现在那么重要,导致大家去刷分。有了US NEWS排名后,大家开始因为这个排名,对美国高校有了一个自认为正确的“优劣势排名”,造成每年申请者的提交分布开始趋向集中化。这个时候,谁还记得大明湖畔的佛特汉姆大学(毗邻华尔街)?谁还记得亚利桑那大学(公共卫生很强)?加上中国学生每年申请人数的日益增多,和国内招聘单位也开始拿着这份名单作为自己的录用标准,大家都开始为进入心中的“名校”刷高分,配活动,造成大量的申请表堆积在前50,前30,甚至前20的大学里,自然而然的,这也增加了一部分大学申请难度的提高。而原本就申请难度很高的如哈佛,普林斯顿,耶鲁等,自然更高。

这也是为什么我一直很反对拿着排名就开始定学校。他可以作为参照物的一种,但不能是你的全部?因为这么定校,无形中把你自己放在了更多的竞争者中。而当你以为你的分数刷的差不多的时候,因为别人也看着US NEWS,他们可能还在刷分的路上。