疫情袭来,我还可以参加哪些背景提升活动?

2020在新冠病毒到来的那一刻

社会仿佛被按下了缓速播放键

各行各业几乎都受到了影响

美本申请当然也未能幸免

从最近的新闻中大家可以发现,哈佛、哥大等学校都陆续发布新的招生政策:标化和学校的成绩在录取申请中比重下降。这是因为今年的标化和学校的成绩受到一部分疫情的影响,而今年的疫情又是不可抗的因素。

在这种情况下,申请学生的背景也就是课外活动就就显得格外重要了。毕竟申请材料主要由成绩和课外活动构成,在成绩比重下降的情况下,学生的背景提升就成为了和其他人拉开差距的一个非常重要的阵地。

那么该如何规划自己的背景提升道路呢?

 

1、国际竞赛对申请美本名校的重要性
2020年哥大藤校录取榜单里,通过数据对比可以得知:超过70%的个藤校录取的学生都是有国际赛事作为他们的背景提升的。但这并不是说学生拿到某某赛事的奖项,那么他就一定会拿到美国某某学校的offer。名校录取势必是要关注学业成绩的,只是大家在同样优异的标化成绩下,而你在申请中讲述了自己的故事、通过国际性赛事向招生官展示你对某一个学科某一个领域的优势以及热爱。那么,你会更容易在竞争对手中脱颖而出。

因此国际赛事能帮助到学生申请美国名校,接下来,这里有几个成功录取美国名校的案例给大家分享一下。

案例一
成功录取四所藤校
这是翰林的合作方有方教育的一个学生,在今年的录取中,成功拿到四所藤校的offer该同学在在有方参加了背景提升项目,随后在有方的指导下参加比赛获得以下奖项:

  • 2018 丘奖计算机优胜奖
  • 2019 ISEF洲赛top6,asa专项
  • 2020 ISEF finalist
  • 2020 STS semifinal scholar
从他的经历中可以看出一个很重要的特点:持续性从2018年参加到2020年。从这份经历中,招生官可以看他是否真的有这样一个爱好,而且持之以恒。其次就是赛事的含金量,他参加的丘奖、ISEF、STS都是含金量非常高的项目。该学员利用竞赛向招生官展示了自己的非常突出,同时展示了自己的学术能力以及创新力。 

案例二
成功录取 NYU Stern商学院
这是翰林的一名学员,他来自包玉刚。在今年stern商学院在整个上海录取的数人数是不超过个位数的情况下成功拿下NYU stern商学院的offer。

  • NEC Critical Thinking 全球第五,总分全球第七。

这个学生有一个非常好的亮点,他在NEC critical thinking经济学比赛中,拿到了全球第五以及总分全球第七的好成绩,这对他的申请是非常有帮助的。

2、不同类别及难度的国际竞赛展示
或许很多家长会很疑惑:现在竞赛这么多,该怎样为孩子选择竞赛?这些竞赛的难度到底是如何对比的?小编这里以商赛为例,为大家列举关于商赛的排名。
这里是根据:所需知识点难度以及含金量从低到高的排序,其中含金量主要是根据它的主办方来判断的,比如说像KWHS,在商赛里面是含金量非常高的,因为它的主办方是来自于沃顿商学院。值得大家注意的是,每个学生的优点、特长和申请的方向不一样,同时感兴趣的方向不一样,大家可以结合自身来选择不同的比赛。

 

3、学科竞赛与学研竞赛的区别
在翰林的学员的案例里,有些学生对学研比较感兴趣,所以参加了一系列的学研赛事。同时有些学生是对学科类赛事感兴趣,那么这两者的区别是什么?
学科竞赛
学科竞赛指的是根据不同的学科,有各类的赛事可以选择参加。比如数学,就可以参加AMC。物理学科的比赛代表是物理碗。学科竞赛的出题是由主办方来出,比赛形式主要是考试的笔试。

除了我们常知的理工科的学科竞赛,还有一类叫做文科类国际竞赛。

其中比较著名的两个是John Locke论文竞赛和iea的经济论文赛,这些都是适合文科生参加的。以上这些赛事就是学科竞赛。所以学科竞赛并不是理工生的专长。文科类的学生也可以选择适合自己的赛事来参加。 

学研竞赛

学研竞赛的特点就是它的学科非常广,任何学科都可以涵盖到。学研竞赛的课题是学生和导师一起去想、一起去出的。并不是主办方来决定课题,学生完全自主创新,只要它是有价值有成果的就可以获得奖项。
学研竞赛最有名的是三大类赛事:

  • 全国青少年科技创新大赛
  • 丘成桐中学生科学奖(简称丘奖)
  • 英特尔工程与科技奖(ISEF)
科研竞赛的奖项在美本申请中的作用非常之大,正如之前所说,能够申请世界名校的学生,标化成绩都是很优秀的。那么在同样优秀的标化成绩情况下,那些在国际中大赛上获奖的学生就会更容易获得招生官的青睐。 
4、赛事规划建议
很多家长会以为竞赛是11年级参加最好,但其实不是的,竞赛也是要循序渐进的。大部分的高级学术竞赛从九年级开始是最好的。
9-10年级的学生推荐参加难度较低的高中竞赛,比如AMC10和物理碗Div 1。这样参赛的目的是获奖和迁移。这些比赛难度相对较低,容易获奖,获奖率高一点。迁移是指学生在这些赛事中学到的知识点,是跟学校里面学的知识点有一些重合的,能够帮助学生提升学校的学科成绩。

毕竟竞赛的知识比学校的学科知识要难一些,通过竞赛的拔高能够提高学校里面的标考。同时也帮学生准备好了赛事去获得奖项。

 

对于高年级(10-11年级)的学生,推荐参加难度较高,含金量非常高的高中竞赛,比如丘成桐奖ISEF、AIME等。
10-11年级的申请季也越来越近了,所以这个时候参加的含金量高的赛事一旦拿到奖项就可以非常好地向招生官证明你的学术能力是超乎常人,能够让招生官相信你有天分。
以商科为例,九年级可以参加钻石挑战赛,这是一个含金量非常高的一个比赛,而且它的能够激发学生对社会实践、对生活中一些问题的一些思考。10和11年级可以参加难度更高的比赛,11年级的时候还可以去申请一些相关的夏校。

很多家长困惑夏校怎么申?实际上很多高难度的夏校,是跟申请mini college application一样,相当于一个预热申请美国大学的预热。难度大,门槛高的夏校的申请也是需要学生递交文书以及活动背景的。

所以参加比赛的经历是非常重要的,大家可以发现这一系列的活动是相辅相成的概念:有好的这个背景活动赛事,就能够增大申请到好的夏校的概率,好的夏校经历又能促进大学申请,所以它是环环相扣的一个整体。

5、目前疫情下还可以参加的国际竞赛有哪些?
现在很多家长常担心,目前因为疫情有一些赛事取消了,这是否会影响孩子的申请。
其实大部分的赛事他都是转线上了,AMC除外。所以在疫情之下其实还有非常多的赛事是大家可以准备和参加的。今年的商赛基本上是完全都没有受影响,商赛的主办方都是把这个线下的比赛转成了线上,不影响学生的这个成绩和获奖。

大家最近可以发现,很多学校,比如哥大哈佛都发出新的招生政策,这是因为今年的标化和学校的成绩会受到疫情的影响,因为疫情导致标化和学校的成绩在申请中占据的比重下降。在这种情况下,背景提升变得尤为的重要,这是你和其他人拉开差距的一个非常重要的阵地。

本文写作素材来自4月19日翰林与藤门合办的线上讲座,感谢翰林Joyce老师和藤门支同学带来的精彩内容。

希望大家根据自己的优势好好的准备选择自己擅长和感兴趣的学科作为自己申请的方向,并且为之去参加相对应的拓活动,让自己的申请无懈可击。