解读国际高中课程

 A-Level 和 IB DP 同为国际课程那他们的区别是什么?作为学生和家长应该如何选择?今天将A-Level和IB DP放在一起解读,让各位家长和学生可以更好的对比和选择。

A-Level

允许学生有更多个性化选择的课程

 

经常有人想要比较IB和DP课程和A-Level课程孰优孰劣,其实这个问题并不是一个国际教育理念的问题。就像如果一个人问你超市水果架上的红富士苹果和阿克苏苹果哪一个更好,口味不同的人一定会有不同的答案。也有人吧A-Level和美国的GED相提并论,或者说A-Level和SAT、TOFEL一样都是一种标准考试。这些简单化的比较往往会造成家长和学生对国际学校、国际课程的误读。

 

如果第一类比较是不同苹果的比较,那么第二类比较就是将苹果与梨或橘子之间进行比较了。A-Level和AP、SAT、TOFEL都是以考试分数而定成绩的。但他们之间的差别太大了。A-level和AP是课程结束后,对学生在课程中学到的知识进行的考核,而SAT1则是一种对学生能力的预测。美国的大学理事会希望通过此类考试(SAT1)来预测学生在进入大学后的成功几率。原有的SAT1的数学题,凡能力强一点的七、八年级的学生,考分要达到700以上并不是很难。SAT2才和学科有关,但很多学校并不要求SAT2.美国的GED虽然也是高中毕业文凭考试,其难易程度是不能和A-Level相提并论的,GED相对简单得多。

因此,与其花时间去做无意义的比较,还不如尝试着说说哪一种课程更适合哪一类学生更切实一点。

说到A-Level,必须提一下的是它前面的IGCSE或者GCSE的课程。如果A-Level是高中毕业考试的话,IGCSE/GCSE就可以算作是初中毕业考试。只不过通常在英国,这些都是两年制,这就决定了它的难度。现在中国有些学校设法为A-Level增加1年的准备时间,是因为所有课程考试都是以英文进行的,而对中国学生来说,英文是一个严峻的挑战。

当然,A-Level与IB DP课程相比,对很多中国学生来讲,A-Level相对容易一些。学习A-Level课程,学生只需选择自己比较喜欢并且比较好的三到四门课程。

一般第一年选四门(As,Advanced Subsidiary)第二年(A2)再从中选三门自己有信心的,通过考试就可以拿到A-Level文凭。有能力的学生当然可以选更多的课程来展示自己。

 

话说回来,A-Level的课程看起来比IB DP要相对容易一些,但要获得高分也不是那么容易。BBC News在2003年8月14日曾经报道过英国的威廉王子和哈利王子的A-Level的成绩,可以参考。

 

A-Level考试以C为通过。有些学,D也可以。通过A-Level后的学生,在英国一般三年可以完成大学本科学业。不过,英国大学的文凭有好几个等级,等级的高低与将来找工作有直接的关系。

与IB DP课程不同的是,A-Level课程学生可以自学,并不一定要求到学校学习。而IB DP的考试,必须完成在校的课堂内课程,除非极少科目学校因种种原因无条件开设,该科目可以在老师的指导下以自学为主。

(IB DP的评估不仅仅是一次考试,它是根据学生在校内、校外的作业评估,加考试总成绩来决定的)

 

以前,如果A-Level科目考试成绩能拿到三个A,或者AAB,基本上就可以申请任何英国学校并被录取。英制教育没有社会活动及课外活动的要求,因此,对于比较会读书,擅长考试的中国学生来讲,A-Level课程有它的可取之处。不过,随着高分学生人数的增加,学生的申请文章也成了一定的考量因素。估计,随着高分低能学生数额的扩大,其他因素也可能在入学申请时占比越来越重。

 

IB DP

注重学生全面能力培养的多元文化课程

 

创立于1968年的IB教育在1990年代初被引入中国,主要是在私立学校试用。当时,家长对国外的教育理念的理解尚未像今天这样深入,对国际教育、出国留学更没有那么大的兴趣,大家对学校教育的优劣概念,更多地是停留在学生考试的分数上,而对学生的能力培养,如何学习、如何发展、如何探究、如何反思、如何交流、如何写论文和引用文献、如何成为一个积极进取,又富有同情心的终身学习者,可以说关注程度不是很够。而IB教育,从项目的逐步发展到今天提出的十大培养目标(Learner Profile),恰恰是IB教育的核心所在。

 

因此,在分数和学生能力的平衡上,成绩单上的考试分数,在大部分当时的家长心目中,显得更为重要些。其结果是:那些开始时敢于尝试螃蟹的有胆识的家长,不少人浅尝即止,很快就退出了对IB教育这一新概念的尝试。北京有一家私立学校,其IB项目刚开始引进时加入的学生大部分中途而退,甚至还有家长将学校告上法庭,指控其收了高额的学费,而学生考试分数却没有相应的跟上,这是当时的家长因为对IB教育理念的无知所引起的误解。

 

那么IB到底是一种什么样的课程呢?它对学生有什么好处呢?根据IBO的文件,IB项目“对学生在学术上的与众不同的挑战和对学生个人发展的重视”是今天世界超过4,000所学校选择IB课程的重要原因。与其他国际课程相比,IB的学生在多学科研究学习项目上比其他课程更加灵活,IB DP的学生在研究能力和大学预科教育上也更优于其他学生。

 

这些优点也许可以从IB的学习者培养目标(Learner Profile)上一窥其所以:

 

IB Learner Profile / IB 学生的十大特点/要求

思考者(Thinker)

探索者(Explorer)

有同情心的人(Caring)

有原则的人(Principled)

全面发展的人(Balanced)

善于反思的人(Reflective)

敢于冒险的人(Risk-Taker)

善于交流者(Communicator)

心胸开阔的人(Open-Minded)

知识渊博的人(Knowledgeable)

 

2016年春天在印度海得拉巴举行的IB亚洲年会上,IB对其MYP项目的年限做了一些修改建议,以便吸引更多的学生和学生参加其学习。

 

IB课程可按年龄氛围三个阶段

PYP(Primary Years Programme):

3-12岁  学前班-5年级

MYP(Middle Years Programme):

11-16岁  6-10年级

DP(Diploma Programme):

16-19岁  11-12年级

 

IB毕业文凭近年来含金量渐长,而且IB课程的学习过程对学生进入国外大学的学习是一个很好的准备。同时,IB课程更具有国际性,因此很受世界各地著名大学的欢迎。但IB课程对学生的要求比较全面,学生不能偏科,且对学生的语言要求也比较高。学生和家长可按照自己的要求和能力来决定是否参加IB的学习。

 

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