美国夏校这潭水深不见底

本文转自微信公众号:
女神A姐谈留学(w_education_w)
A姐我一直是个喜欢无私分享知识的人,于是又有了这篇的诞生。恰逢夏校申请季,面对那么多的信息、那么多的江湖传言/谣言,到底什么样的夏校真的对孩子有益呢?不多废话了,来看下由老徐执笔写下的、史上最强的、这篇分析美国夏校的文章吧。夏校不仅是个“校”,它的水深到不见底,还在观望的各位请耐心往下读完,保证受益匪浅。

夏校对大学申请的帮助到底有多大?

这个问题是所有出国留学家庭最关注的。出国留学的竞争愈发白热化,去美国名校参加夏校在前几年还是鲜有听说的事物,现在几乎成了标配。比较普遍的一个看法是,在申请的活动部分写上例如哈佛大学夏校或者斯坦佛大学夏校,会让孩子们在日后申请大学的时候有更大的机会被名校录取。其实现在有些大学的夏校招生办直接明确地表明了,夏校的录取和之后正式的录取之间没有任何关联性!比如,在很多大学官网公布的暑期项目说明中,对于参加这个项目是否有助于我进入相应的大学的提问是这样回答的的那样,是我们想太多了。很多参加了夏校,并且最终被相应大学录取的,最主要的原因是学生本身各方面的条件符合录取标准,而非参加了该校的夏校。

还有一个普遍的误解是,参加夏校可以获得大学教授的推荐信,在日后的申请中占据很大的优势。这个也并不是概率为0的事件,但是也已经接近于0了。一是现在夏校里的中国孩子可以用“溢出来”形容都不为过,想要突出重围,在短短的几周时间内,获得教授的青睐,要先问一下自己的各方面条件和魅力是否足够。二是来夏校上课的不一定就是业内顶尖的教授,实际上,在夏校授课的,很多会是本校的硕士生在暑期做RA或者TA的工作。所以,获得高含金量推荐信的概率就好比你去阿里巴巴集团实习,想获得马云的推荐信的概率是差不多的。三是即使天时地利人和各方面条件都达到了,牛X哄哄的教授也可能会以”我不够了解你”为由拒绝为你写推荐信,毕竟,在老外眼里,写推荐信必须基于对学生很了解的情况下才会去考虑写,短短几周的时间在他们眼中是不足以去了解一个学生的。

说完误解,接下来说些真相:对于大学招生官而言,学生参加大学的暑期课程只能证明学生对某些专业领域有浓厚的兴趣,或者证明学生非常擅长某一门课程。名校的夏校经历在大学的申请环节中起到的作用实际上是非常有限的。大学最后是否录取一个学生还是会综合评价一个申请者在整个高中阶段的表现,这是一次夏校的经历所不能取代的。那是不是说,夏校就没有去的必要了呢?当然了,有夏校的经历,还是能在综合表现上多少有些加分的。因此,学生在决定去参加夏校之前, 应该先要考虑清楚去参加夏校的目的是什么?是为了体验大学生活?结识来自全球各地的小伙伴?锻炼口语?拓展兴趣爱好?自身提升?感受以后想申请的专业课?为了申请能加分?除了考虑去夏校以外,在暑假期间,是否有机会参加其他更好、更独特的,更有针对性的活动?或者能把你的精力更好地使用在提高标化成绩上(托福,SAT,ACT)?又或者学校里的课程掌握不牢固,是否应该去通过补习为了获得更好的GPA(高中成绩)?特别是已经是11年级升12年级的学生,暑假如果参加夏校,时间与机会成本都较高,申请季有很多其他更重要的事情要考虑,最直接的就是之前提到的标化成绩,以及申请的文书等。毕竟,没有合格的GPA和标化成绩,一切都免谈啊。所以,如何权衡成本与收获之间的天平就显得非常重要了。学生应该较早打算参加夏校,比如9年级升10年级的夏天或10年级升11年级的夏天。这样的话,时间相对灵活,可操作性强,应当鼓励去申请参加含金量高的夏校。

什么样的夏校适合你?哪些夏校含金量高?

美国大学都对他们当地的夏校非常清楚的:哪些夏校是有严格的筛选录取制度,哪些是含金量比较低的,比如借了名校的名号,但其实并不是校方办的(请参考国内各大名校旗下的国际学校,很多学校的质量,深入了解的话,真是不堪入目)。建议选校之前查清楚,不要偏信一面之言,查看学校的官网上是否有该夏校的项目。美国夏校项目是近几年在国内新流行起来的产物,行业之混乱程度,非一般家长能所想象的。其实夏校的申请从本质上来说就是一个预演的美国本科申请,申请大学的时候,排名越高,越抢手的学校,录取的要求自然越严格,比如各项考试分数要高、活动要好、文书够出色。而好的夏校也是一样的!有些夏校的申请资料准备难度压根就不亚于本科申请的难度,录取率甚至也比本科的申请低很多。
夏校种类介绍
 

第一种:特等级别(这一类的含金量是相当之高啊)

这一类的夏校对学生自身的软硬实力要求极高,托福100+是基本门槛,这几年甚至有110+成为标配的趋势。(我们培训的很多6,7年级的小朋友托福就已经105+ 110+了,真是一代强过一代,从小就栽培。前几天韩寒发文谈教育,说到中国教育虽然有诸多缺点,仍然是寒门子弟跨越阶级的良好阶梯,说还有2-3代人的时间,阶级的跨越难度就会接近发达国家了。从这些小朋友的身上可以清晰的看到,不管大家起点是否一样,他们从小是自带涡轮增压的,而大多数的孩子到现在仍然是自然吸气,要想办法多吸点才能迎头赶上。扯远了,言归正传。)这个类别里的部分夏校的申请文书难度把美本申请都比下去了,比如TASP(康奈尔),加起来文书就得写6000字。这一类的夏校申请截止日期一般都比较早,一月底二月初截止一批,二月底三月初又是一批,到四月还没截止的基本上找不到了。并且这类项目大多费用都比较便宜,有些甚至还是免费的,可以理解为是为了人类进步做出无私的奉献吧。来看几个比较著名的夏校项目:MIT的Research Science Institute (RSI):六周的学术研究项目,主要集中在数学、科学和工程领域。每年全球只招80人以内,免费!(足够高大上,才敢不收钱啊)
适用人群:全球高中生截止日期:1月12日这个项目明确说了只招美国人或者绿卡持有者,此项目在美国全部免费,RSI在清华也有,中国的学生可以试下。 
MIT的Women’s Technology Program (WTP):四周的学术住宿项目,集中于数学和科学领域。每年只招60名左右学生。
适用人群:参见前完成11年级的女生,仅限在美高读书的国际生或者美国人,美国永久居民截止日期:1月15日 
加州理工的Summer Science Program (SSP):项目有两个可选的研究方向:天体物理学,生物化学。
适用人群:全球10年级和11年级高中生截止日期:2月3日(国际生),3月3日(美高学生,包括美高国际生)录取需要理工科和数学成绩非常好,不需要考任何考试,竞争激烈,中国人和印度人录取率为4%,建议11年级暑假参加。 
宾夕法尼亚大学的Leadership in the Business World 简称:LBW由宾大沃顿商学院赞助,召集160位准12年级的商业精英,给予施展他们合作能力,领导能力的机会。
适合人群:全球11年级升12年级高中生截止日期:2月2日申请的要求里明确说明了学生要有已得到证明的领导才能。也就是获得录取的佼佼者们已经有大家意想不到的经历体现出领导才能了。传言托福110+才有机会不会感觉到被同班同学虐爆。 

第二种 大学主办的,可获得大学学分的夏校

由于第一种录取难度实在太大,概率太小,所以大部分学生去的夏校是这一个类别里的。这一类,顾名思义,就是提供大学学分的夏校课程,建议选择之后想申请的专业相关课程,体现学习能力。通常这个类别里,名校夏校的申请要求也不低,托福基本都要求100以上,当然了,我们也是建议学生托福达标了再考虑去这一类别的夏校,大学类课程毕竟是难度的,课程里都有评测考试等,最后读得一塌糊涂的话,打击自信心不说,申请的时候自然就只能不填这一次的夏校经历了。我们来看一看宾大的此类夏校的相关信息: 
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这张截自官网的图片里,是一些基本的介绍信息。项目的时间是6月26日到8月4日,这个时间可能就不一定在国内公立学校内读书的孩子,每个学校的时间安排都有所不同,在选择的时候一定要匹配好自己的时间。项目是住宿的,住在大学的宿舍里,其他所有的学校设备都是可以使用的,包括餐厅,图书馆等。所以很多家长并不用担心孩子的安全问题。适合目前就读10年级,11年级的学生,国际生可申请。 
我们再来看一下具体的课程相关的信息:学生录取后,会跟大学的顾问进行讨论,根据自身的情况3个选择里挑一个:1.    一门带学分的课程+一门不带学分的课程2.    生物学的课程+做实验的课程3.    2门带学分的课程课程的选择有很多,比如:1800年代以来的非洲,人类进化简介,世界电影史,犯罪学,微观经济学,宏观经济学,各种理科等等。学生们可以根据自己的兴趣爱好自由选择。(想要进一步了解的同学可点击传送门http://www.sas.upenn.edu/summer/courses/schools/sas/pre-college)

第三种 大学主办的非学分夏校

这一类的夏校的录取要求没有第二类高。此类项目的主要目的是帮助孩子体验大学课堂,开发兴趣,很多课程也非常的有趣, 光看名字,我都很想去体验下,适合9年级或10年级的学生。我们来看一看布朗大学的此类夏校的相关信息: 
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布朗的summer@brown项目选择非常之多,涉及各类学科,1-4周的课程都有,时间上所以很灵活。还分住宿的和不住宿的。9-12年级的孩子皆可以找到适合自己的课程,要求到项目开始的时候,最小15岁。这一类的夏校比较适合年级比较低,去体验大学生活,开发自己的兴趣。具体课程的信息我就不展开了,有兴趣的可以点传送门https://precollege.brown.edu/catalog/?p%5B%5D=1 

第四种 第三方机构主办的summer camp

就是我们通常所说的夏令营,而非夏校。夏令营主办方一般是美国当地的教育组织或公益组织,比如博物馆、语言培训机构等都会举办各式各样的夏令营。此类项目比较适合9年级及以下的学生,重在体验和兴趣探索。这一类也是最鱼龙混杂的一类,必须要睁大眼睛挑一挑。(其实,即使睁大了眼睛,拿着放大镜,也很难准确甄别,难度太大,拒不完全统计,全美有15000多各式各样的项目。恕我精力有限,这一类就不展开讨论了。) 

第五种 语言课程:即美国大学针对提升国际学生英语能力开设的课程。

这一类我啥都不想写,也不建议去,想提高英文的话,还是来W比较靠谱一些。 
好了说了那么多,咱们来总结一下吧。夏校的选择一定要量身定制,而非人有我也要有,不能饥不择食。只有做到了更了解自己的需求,才能对症下药。没有专业人士的辅助,要做好投入足够精力去了解的准备。去一次10万元人民币, 是一笔不小的投资,钱要花在刀刃上,去了一个没有任何帮助的夏校,还真不如丢给W,先把英文好好提高一下,是不?

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