申请美本,哪些杀招该及早准备?

“为什么我有不错的SAT、托福、GPA成绩、课外活动,还得过大奖,可是美国大学还是把我给拒了?”

“到底需要在哪里下功夫才能入顶尖大学招生官的法眼?”

“简历”
标化考试是把你GPA的水份挤出来

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作为我们来自中国区申请的学生来说,最关键的因素无非以下几个方面:

● GPA与课程难度

GPA,也就是平常的学习成绩,当然是非常重要的,但招生官也会关注GPA背后的课程难度,包括你选择的是IB、AP还是A-level等课程,甚至招生官还会看你的具体选课。

例如两个同样在美高的学生,他们的GPA都是4,但是其中一个选的是AP、honor课为主,另一个选的是普通课,含金量是截然不同的。此外还有一些公认的,对于国际生来说高难度的课,如果你在这些课上取得了好成绩的话,也会有很大的加分。

● 标化成绩

托福、SAT或ACT、SAT2、AP成绩等等都是包含在标化成绩这一块里面。但以下几点是需要提醒大家注意的:

  • 如果你在美高读满4年(左右),你可以不用提交托福成绩。
  • 对于有些学校,如果你的SAT分足够高,你也可以不用提交托福成绩。
  • 对于申请TOP的学校,SAT比托福重要。也就是说,你的托福考115分还是112分其实区别不大,但是如果你的SAT多考了30分的话,很大程度上会影响到你的申请。
  • 好的AP考试成绩是大学申请的加分项,还能换大学课程学分,一举两得。

不同学校的申请对于AP课程的要求不同。例如:MIT要求AP数学需要学习微积分BC(更难)而不能是微积分AB,且必须要有AP物理。

▲MIT的STATA中心

标化考试,就是把你GPA的水份挤出来。比如说你从学校拿出来的成绩单都是满分,但是你的AP都是2分、3分,你的SAT只有1300+,你成绩的水份显而易见。是课程难度太低?是成绩单有偏差?招生官就是依据标化来衡量你的真实学习成绩。因此,GPA与标化成绩在很大程度上是相辅相成的。

以上这些,都是大学申请前需要具备的硬指标,也是大学招生要求中会明确说明的。

● 申请文书

美国大学申请文书,包括CV(简历)、PS(个人陈述)、Essay(申请短文)、RL(推荐信)等。这是美国大学招生官“最重要参考”的因素之一。

●  课外活动

GPA、标化、文书三项绝对是招生官首先衡量的因素。紧接着,招生官就会去看你的课外活动,招生官们会通过这些活动观察你的特质、潜力、能力。

“换位思考”招生办
你是谁?你可以给学校带来什么?

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招生办让你递交申请材料的时候,他其实只想知道:这个学生到底是一个什么样的人?你的一天24小时都在干什么?

●  你是谁?

一个招生官看一份申请材料在15分钟左右。当他看到你罗列的一系列活动和文书时,就会想象,你可能差不多一周有3小时在画画、2小时在做生物实验、2个小时在做义工……

他看到你来自上海S校国际部,学习成绩都是A,就会想:

  • 我们学校往届收过多少个上海S校国际部的孩子?
  • 上海S校国际部的学生拿到一个A的成绩,需要花多少时间学习、多少时间阅读?
  • 这个学生还剩下多少时间来做其他的事情?

……

15分钟看下来,就可以还原出这个学生24小时的学习生活了。

通过这个还原的过程,招生官基本了解了这个学生,也就是说,你回答了招生官“我是谁”的问题。

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● 你能不能利用好我们学校的资源?

紧接着就是第二个问题,你为什么要选择我们学校?其实他想要知道的是,如果我录取了你,你能否很好的运用我们学校的资源,并给我们学校创造更大的价值。

那么如何才能看出你是否能很好的利用我们学校的资源呢?他看的是你曾经的成绩,你提供的可以证明能力的材料。

比如,体育生在美国这么popular,除去美国对体育精神的重视,就是因为体育生通过之前比赛取得的成绩,证明自己以后还能为学校赢得荣誉,为学校筹得更多的资金。

与此同时,美国大学体育生和普通学生课程要求是一样的,因此,美国体育生属于四肢和头脑双发达的非常优秀的一批学生,也需要超强的时间管理能力和抗压能力。这也是美国顶尖大学招生官非常看重的。

体育生只是一个例子。同样地,如果你是学霸,那么你是否能利用美国大学一流的科研、教授资源,未来成为一个顶尖的学者呢?招生官希望能看到你身上具备着这样的潜能。

“反选”必不可少
这个学校真的和我匹配吗?

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请试想以下情景:

你的材料准备的非常完美,面试表现也非常好,最后理所应当的,你得到了一份来自美国TOP30私立大学offer。恭喜你。

可是差不多过了半年,你突然说:我好像没办法适应这个学校,我想转去一个排名低一些的公立大学……

不要惊讶,这样的学生不在少数。

很多来自中国国内学校,特别是体制内学校的学生,其实很难适应美国大学的氛围,特别是美国私立大学。换句话说,我们国家文化教育氛围下培养出的这些初高中毕业的孩子,大多数和美国的孩子是玩不到一块去的。

当他们上了大学,可能他依旧在学习上很优秀,但是在social(社交)上会非常不开心。因此很容易出现到了大二或大三转学的现象,比如私校转公校,藤校转非藤校,这个现象非常常见。

那么,为什么不在一开始选校的时候就找好适合自己的学校呢?学校、专业、地理位置、文化氛围、学生气质……这就是选校需要考虑的匹配度,在这里着重强调:专业。

● 专业匹配

我们知道,每个学校有每个学校的优势和偏好,就像每个学生有自己的优势一样,你和学校的互选就在于匹配度的问题。最简单的匹配度就是专业的选择:你未来想要去文科、理科还是商科呢?

通常在这个时候,我们的家长就会站出来说:“你要选这个专业,因为这个专业好就业”。但在我看来,专业的选择还是“孩子的兴趣优先”。为什么这么说呢?

  1. 现在“好找工作”的专业未必10年后同样“好找工作”。比如我上大学的时候生物工程这个专业非常火,但当我毕业那年的时候,生工出来的人扎堆找不到工作,因为行业“产能过剩”了。
  2. 行行出状元。我们不得不承认任何一个行业做得好的都没少挣钱,古话说得好“三百六十行,行行出状元”。

结论就是,我们都不知道明天会流行什么,那还不如依着自己的内心走,起码他自己学的开心,而且未来很有可能成为某行业的状元。

最后,祝大家都能申请到满意的美国大学。