【荐读】三个案例告诉你,为何文书是美国大学申请材料的灵魂

不管多么精彩的活动,如果最终没能通过文书将它们与你自己结合起来,没能展现出你参加的所有这些活动和竞赛最终对你产生了哪些影响,把你塑造成了怎样的一个人,那么不管你的活动列表,竞赛获奖多么眼花缭乱丰富多彩,在招生官眼里就只是简单的罗列。他将无法把这些活动与你这个申请人联系起来,有点像是你把好看的衣服,名牌的包包首饰毫无选择全部穿戴在了自己身上,然而并没有什么用,你还是你,甚至更糟糕的是,这些眼花缭乱的装饰反而掩盖你的本真,让招生官没能了解你到底是个什么样的学生,你为什么要在校内学习之余去做那些活动。

为什么你不远万里跑去一个小山村呆了几天只是为了去给每个学生送去一个书包一些文具用品?为什么你要跑到美国参加一个为期两周的夏令营,结果看起来你每天就只是到那些常青藤大学的校园里参观了一下小松鼠并发了两个朋友圈?这时候,这些活动反而成了你的劣项,他们不仅没能让招生委员会欣赏你,反而会让他们觉得你只是一个对自己完全不了解的学生,你并不是有理想有计划去做这些活动,而只是随大流,凑满你的简历而已,而每一个招生官都希望能够找到匹配他们学校理念的,鲜活而有个性的,将来能够给他们的学校做出贡献的年轻人。

在这里我举3个案例来给大家讲讲怎么写文书才能体现自己的独特性,而又不会让人觉得太随意,太另类了而适得其反。

案例一:个人成长经历

这也许是最常见的一个选题了,同时这也正是PS(个人陈述)的本质——帮助招生委员会了解申请者的个性和特质。每个人的成长经历都是不同的,写自己特殊的家庭背景,家人,同学,老师对自己的影响,自己在成长过程中的得失肯定会比千篇一律写自己在篮球场上如何叱诧风云要来的特别的多。

在选择了这样的一个题材以后,最有效的办法就是借助一个具体的故事来show出你是个什么样的人,记住,一定是show,而不是tell。而角色是一个故事的核心,毫无疑问,留学申请文书的主角只有一个,就是你,叙述者也还是你自己。有一个误区是,我们很多同学会写自己如何受到父母影响,身边亲人的鼓舞等等,但是经常写着写着就写偏了,写成了父亲如何克服重重困难后获得成功的励志故事。要记住,在文书里你要通过故事赋予你自己这个角色一个鲜活的生命,展示你的成长历程,要让读者——也就是招生官产生共鸣,你的文书决定着招生官如何评估以及是否录取你,而不是你的某位亲人。招生官最想了解的是你本人,所以你才是文书的主角,而非其他任何人。

我们来看看Sky同学申请过程中文书的部分。虽然暑假我们就已经开始了和他的文书讨论,但是写出来的前几稿都不是很让人满意,我们从他的成长背景里挖掘,以他特殊的求学经历为切入点,他因为父母工作原因,从小乡村到大城市又到美国去读高中,一直在努力去适应新环境。我们的文书顾问,包括他在美高的counselor都分别从专业的角度对他如何利用自己的特殊背景写好这篇文书提出了建议,比如可以加入更多花哨的写作技巧,或者更深刻的反思。但是Sky仍然坚持用在我们看来有点“笨拙”的方式写自己从小如何push自己走出comfort zone,以及着重写他在美高作为国际生如何领导组织其他国际生活动的等等,因为他认为这就是真实的他,并且他从小到大的教育背景对他来说就是他最重要最宝贵的经历。因此如果用一个词来总结王同学的文书优点,那就是——真实!

王同学的录取结果虽然没有常青藤这种光环,但是录取率是非常高的,基本上他申请的学校有一大半都录了,这与他踏实,接地气,不好高骛远的性格是分不开的。他总是特别认真的去完成每一件事,任劳任怨,对人非常友好善意,他总是非常细腻的观察身边的事物和每一个人,然后在各方面给予他们关心和帮助,每个与他一起共事过的老师,队友,同学,都非常喜欢他。我们都知道,大部分学生的申请材料多多少少都是有一定的包装和润色的,但是王同学的文书基本上就只有整合,他甚至连参与支教活动的参与者的人数,参与的时间都不愿意多写几个或者几天,特别坚持要让招生官看到自己最真实的一面。作为他的counselor们,我们也很尊重他的这种决定,并没有天花乱坠去吹嘘他在活动里起到的作用或者夸大活动的影响力。

最终,就是他这份接地气的真实打动了招生官,因为他文书所展示出的对于自己成长过程的反思,一直是用一种非常谦逊的语气来表达的,对于他所获得的所有,他都表达了自己的感恩之情,以及他努力要把自己所获得的教育积极转换成自己的力量和影响力,去帮助和感染身边更多的人,去反馈回报给社会。这种在自己力所能及的范围内努力做好每一件小事,为自己的社区和群体着想;在学术上push自己往更高的方向迈进,并且取得了有说服力的成果,让人相信他在大学阶段能够继续这种进取精神和优异表现,能够为学校做出自己的贡献的学生,哪个招生官不喜欢呢?

因此,我们也不建议学生编造故事,你可以编造出一篇文书来,但是你没法假扮另外一个人,现在需要面试的学校越来越多,在面试的时候,你真实的模样就会被招生官看在眼里,如果与文书和申请材料展示出来的截然不同,那么显然就是很可疑的。

案例二:成就与贡献

写你所获得的成就也是使学校了解你的一个好方法,美国大学当然希望你去他们学校是给学校带去正能量的,如果你在高中阶段就已经获得了相当大的成就,比如获得了学术类的国际大奖,比如是你们那个地区的模联领袖,比如建了好多个图书馆等,那么学校当然是欢迎你的。但是千万要注意不要在文书里把活动列表和获奖再重复一遍,重复这些会显得你没有创造力。如果你除了common申请表格以外,连650字关于自己的文书都写不出来话,招生官会认为,你要么就是太懒,要么就是你这些活动都是编的,要么就是你仅仅是一个只会学习的学霸,像一个扁平化的符号,没有活力,将来也没有可能性了。

但这不是说你就不能在个人陈述当中提到你做过的活动,相反,你应该找到合适的方式把你的活动和获奖再一次展示给招生委员会看,这是一个绝好的再一次表明和突出你独特兴趣和观点的机会,而有可能你活动列表里的那些课外活动正好能呼应你文书的主题或者能起到锦上添花的作用。

我们来看Jack的文书案例。

Jack是ED被拒了以后找到我们的,我们在仔细分析了他所有材料后,发现是文书出了问题。尽管他简历丰富,擅长数理,工程,机器人,计算机和信息学,获得黑客马拉松,编程大赛,数学奥赛,无国界工程大赛各种奖项,同时在课外还组乐队、参加各种体育运动和徒步旅行,但是文书并没有与之匹配展现出他学术能力之外的领导力,以及他学习和努力向上的动力所在。

所以我们跟他一起Brainstorming,为什么要组织国际生课外活动,为什么要帮助创办女子机器人竞赛,刚去新西兰的时候,如何从弱势群体变成领袖,领导国际生协会,以帮助少数群体争取更大的利益的。

最终在文书里,我们也写出了他所有这些成就背后的动力所在。他展示了自己童年学自行车的经历,父母的关爱与自己一颗想要进取的心的矛盾让他认识到如果一直在父母的呵护下,不尝试挑战自己,一定无法获得更大的成就,因此他无论在什么样的环境下,都会主动进取,挑战自己,这几乎成了他一种强迫症一样要求上进的动力。因此这也就避免陷入在美高读书的同学们常会掉进去的PS套路里——写自己刚去美国念高中时那段艰辛时光。因为语言障碍、文化差异,小留学生如何一步步适应美国的文化,蜕变成不仅品学兼优,而且上课积极发言的好学生的。同时,我们帮他重新梳理了活动和申请表格,最终他在RD申请阶段被UCLA和密歇根安娜堡的工程学院等前30的名校录取。

所以,千万要小心在PS里面表现自己的“成就”。因为一旦没有控制好,不仅意味着你放弃了展现自己内心世界的机会,更是很容易让招生官产生反感,让他觉得你是个没有故事的人,你所做的活动,你对生命价值的理解仅仅停留在虚荣与功利性目的上。

案例三:兴趣爱好

这个题材可以选择的内容也是比较广泛的,可以是高中时的课外活动、兼职的工作、从小的爱好或是任何引起了你足够兴趣并且投入了很多精力的事情。在这里很多家长和同学有个误区,认为非要到钢琴十级这种才能算是爱好,其实如果你所写的兴趣爱好和经历能异于常人,有闪光点,让招生官看了眼前一亮,觉得你与众不同,那么可能比钢琴十级更要抢眼。我们今年有个学生受爸爸影响,从小喜欢喝茶,然后从喜欢喝茶,到学会泡茶,品茶,再到自己到茶园去采茶制茶,到高中去推广传统的茶文化,这就很特别了,并且有持续性和影响力。同时,文书的写作重点应该放在这个兴趣爱好对你的重要性上,讲述一下它和你生活中其他方面有什么关联,以及给你从中学到了什么。表现出你的激情、奉献精神,领导才能等,但是请记住在一定要尽可能真实和真诚。

以下是一个爱好围棋的学生自己写来的感想,我想让学生发出自己的声音正是文书这个环节的目的所在,所以我们来看看学生自己是怎么说的。

“我的文书老师在高二暑假就开始跟我聊文书,之前活动规划她也一直有在跟踪。她觉得我身上的亮点是围棋,所以就让我把我学围棋的过程全部写出来给她,我就流水帐一样写了很多,然后她会挑其中某些问题再详细问我。在她的Brainstorming下,我自己开始认识到了围棋对我的意义所在,重新回想一遍自己学围棋的过程,我感觉我更加了解自己。

我6岁进入围棋的世界,废寝忘食投入到对围棋的钻研中。每天学棋加练习8小时以上,经常夜里父母关灯后又偷偷爬起来看棋谱。学习定式,棋谱,棋形。。。为了多点时间练棋,故意被老师赶回家。发烧39度也坚持打完比赛。。。。。。我只用了一年半就从一级升到5段,成为了当时南京最小的5段选手。

‘然而这样的你,为什么小学的时候会放弃冲段赛,放弃去北京的道场走职业围棋道路,而选择留下来按部就班读小学,初中高手,考大学这条路呢?’我的文书老师总是反复追问我这个问题,‘为什么你后来在学校里花去了最多精力的活动都是像篮球队,志愿者服务这类集体活动呢?这会不会是一种补偿?’通过和她一次又一次的沟通,我回想到在篮球场上死党传来的一个好球,学校的老师知道我学棋辛苦会为我开小灶辅导,以及父母对我的无微不至的照顾,这些都会让我感动,我觉得现在的我的确是更喜欢这些跟人相处的时光,我希望花更多的时间与他们一起成长。非常感谢我的文书老师能够一直不断追问我,才让我去思考这些我平时没有去思考过的问题。

然后文书老师觉得我的文书写的太流水帐,建议我很巧妙的去蹭当时的热点,就是AlphaGo赢了李世石作为文书的开头,然后很创意的用五局棋的形式,用五个段落来写我学棋的过程,每个段落都有一个独立的theme,这样就避免了流水帐,最后结尾总结一下自己的收获。我觉得文书老师对我的帮助非常大,不光是一遍遍帮我改文书,更重要是,我在写文书的过程中感觉成长了很多,更加明确自己的未来。”

看完三个案例,大家是不是都产生了一些共鸣呢?最后,我们建议学生早一点准备文书,不要临到了申请季才开始考虑文书的主题,越早开始思考挖掘,越能够全面透彻地挖掘自己,对自己的活动、对自己的认识也能够上升到一个新的高度,更重要的是很好的训练了自己的思维方式,学会了一种学习方法——如何高效的利用周边的各种资源,开阔思路,提升自己,这对今后的学习帮助会很大。