A level 文科科普 | H2 Literature 英国文学:最浪漫的科目之一

技能点

•  Response: close reading of the formal and stylistic features of the extract.

•  Analysis:
critical analysis of the set texts we have studied. The ability to make
an informed personal and critical response to the text as a whole.

•  Comparison:
critically compare and evaluate unseen texts, and the set texts we have
studied. The ability to identify, compare and critically assess the key
features of each text.

考试形式

Lit的考试形式较为繁琐,如果用数字来衡量考试量的话,总共6hrs,6篇作文,分两次考。虽然说篇幅不是判断的唯一标准,但是要把文章分析理解透,一般至少需要foolscap 4面满满(没有空行)。不过这是平时作业的要求,考试的话一般三面-四面,时间还是比较紧的。

Paper 1(3hours,3essays)
 

  • Section A: unseen poem comparison, 二选一,每一道里有两篇课外诗,要求做诗歌的对比。
  • Section B: Prose (Either one EQ OR one PBQ) 做你学过的那一本书,学校会从以下四本书中选择:

VJC和HCI今年学的都是gatsby 其他学校不太清楚。不确定接下来书单是否相同

首先,讲一下两种不同的考试形式

1. EQ: Essay Question, 也就是提供一个Guiding Question,要求学生根据你对整本书的理解回答, 比如:
was a guide, a pathfinder.” In light of the above statement, discuss
the importance of Nick Carraway to the novel.  (The Great Gatsby)

(这个带quote的EQ只是在万千种EQ中的一种,这里只是举个🌰)

2. PBQ: Passage-based question,也就是先给你一个extract of the text,再丢给你一个问题。

  • Section C: Drama

         考试形式和Section B 相同,书单如下

学的Saint Joan,不确定接下来书单是否相同

接下来两个paper是elective,也就是学校会选择一个paper (H2 Only)

Paper 2 (period-based)

笔者不确定有那些学校选择Paper2进行考核,具体内容请在网上搜索9509 H2 lit syllabus,2018-2020 A lvl的主题是the English Renaissance (1509-1660)

Paper 3 (3 hours,3 essays)

Topic-based, focusing on a specific topic in literature

  • Section A: single unseen 二选一,PBQ,an unseen text extract from the topic that is the focus of the lterature
  • Section B: inter text 二选一,EQ,requires compare two texts we have studies
  • Section C: single text 多选一,每个学过的text都会有两个让你选,question can be any aspects of the texts studied. 笔者记得应该是EQ,但是syllabus里面没有说明。

2018-2020 A level 的主题是Mind and Self in literature,这里为大家放上来自剑桥官方的解释

 

>
This paper explores the relationship between the mind and self as
represented in Literature. This involves examining the means by which
writers offer insight into how consciousness is linked to identity,
individuality and social contexts. The texts are literary explorations
of how the interaction between the mind and self underscores various
forms of revelation and discovery.

是不是充满着哲学的 酸臭味(不是) 美妙呢? 学起来也是十(bu)分(zhi)有(suo)意(yi)思(ran)的呢

书单如下,从中选三本学习

VJC学的是 Ariel,woman in mind 和Whos Afraid of VW

这个paper要求的analytical rigour会比paper1强很多,老师希望你对texts的理解到一个很philosophical的高度,可以根据下面的notes来感受。

就不多说了,笔者很心累。

考试小细节:允许带你学过的书进考场,可以highlight但不是能fold/flag pages。一般其实没有太多时间翻书所以该背的quotes还是要背。

想要了解更多可以查A level syllabus H1 literature in English (8832) or H2 (9509)

Q: A level lit会不会很难啊?

这个真的因人而异吧,但是肯定是会有challenge的。我班上的local基本上都是IP,应该算是基础非常好了,在lit上花的时间也不比我少(惭愧惭愧)。我个人来看,最难的部分主要是在语言:差不多可以分为comprehension 和 expression.

Comprehension不只是浅层的理解能力(这是前提),还有很多更重要的:从微观上来说,要对各种语言的nuances特别敏感,比如一个用词/句式里所蕴藏的丰富内涵和情感,稍微换个说法感觉到都会很不一样。要把lit学好就要有把一本厚厚的书剥丝抽茧的耐心和能力(用我们老师的话说,就是unpack,unpack再unpack),因为literary analysis很大部分就是在讨论、分析这些东西;从宏观上来说,就是要对文章structure要有一个宏观上的把握。单单前文说的这些unpacking出来的都是些很piecemeal的东西,把这些零星琐碎的东西整理清楚,从而理清文章的脉络。比如,情节(plot),motif (recurring features)都有什么样的象征性意义(symbolic significance)?

除了语言,A lvl lit要求的commitment也不少,两年五本书要读得透透的,而且不仅仅是单本书的理解,cambridge还会要求你在同一个paper下作text comparison(具体如上)。在对texts把握要求如此高的情况下学校的课时却少的可怜,所以基本就得自学了,所以在学习量上是肯定不会少的。

→ close reading的🌰

Expression是另外一个难点, 很多时候我们理解,就是表达不出来。别人的literary analysis读起来如沐春风,我们的就味如嚼蜡。当然不是说越风花雪月越好,clarity仍还是首要的任务;但在表达清晰的前提下,essay要能够表现出原文的那种神韵,即使读者没有看过那个文学作品也能够在你的essay中感受到它的美。比如我们班有个人就特别擅长写gatsby的文章,因为她本身的文风就非常poetic,很有韵律感,和原作者的文风有神似之处,这个优势让她拿了不少高分。

个人认为,除了语言要过关,最重要的是要有一个personal voice。sec schl lit可能regurgitate老师spoon fed你的东西还可以A,jc lvl lit特别要求学生有自己独特的response。 有一句话说得好 education is what left behind after everything learnt was forgotten. 对文学来说,你对一部文学作品最personal的感受来源于在你读完一本书,忘了老师课上讲了什么,忘了情节甚至人物的名字,你对这本书的理解,以及书对你留下的印象。当然不是说等到一年后两年后才能知道自己的personal response是什么,在阅读的时候很重要的就是forget what the teacher has said or any other people’s analysis 然后找到自己内心深处对这个人物,这个setting or motif的感受,联想,分析等等。在语言,argument是ok的情况下,personal voice is what make a lit essay stand out.

有的人可能会问,personal voice matters 是不是意味着随便想些啥就能些啥呢?当然不是的。如果把一个人对一部文学作品的理解囊括到一个venn diagram里面,在许许多多不同大小的圆圈会有一个重叠的区域,这就是这个作品最central的idea。在这个central idea之外可以有unique personal response 也可能是grey area ( e.g. 说Gatsby是关于如何在一夜间变富)。strong readers就是那些能体会到central idea又能有自己独特的response。

Q: 不知道有什么resource可以自学吗?

Google很多啊,只要好好dig,网上资源是取之不竭,用之不尽的。Sparknotes虽然被很多人诟病,但是如果只是知道一下一本书的大致方向还是有帮助的!Cliffnotes,enotes也非常详尽。

一般比较著名的作品网上的分析都不少,只是质量参差不齐,要能够慧眼识珠。另外就是网上的分析得都比较浅显,应付O lvl lit还行,对A lvl就比较鸡肋了。可以做的是用他们的essay question作为深究文章的一个guide,自己思考思考。另外就是各种文学作品的introduction和preface都非常的insightful,值得细细研究。如果要深究的话,就要用到一些research paper了,不过要是你学的作品没什么名气就很惨,因为什么resource都没有。

所以网上的resource都不能太过于依赖,最重要的是要培养自己的鉴赏能力。

一些文学杂志也对培养对文学作品的感觉蛮有帮助的,比如各种地方的book review – LA Book Review, NY book review, London Book review etc… 还有一个关于lit的网络杂志,lit hub,我初中经常看。另外一些文风很literary的杂志也可以看看,比如Lapham’s Quarterly这个杂志的语言真的特别特别特别的美。(美到词穷;-;)

Q: Sec school没学过lit在jc会很吃力吗?

我本人在o lvl学过lit,所以jc上半年吃老本活的很开心,下半年就感受到了力不从心。根据周围人的经验,即使完全没有经验,只要英语水平ok,努力自学+问老师,活下来是没问题的~ 不过要有心理准备,压力会比较大,也肯定会比较耗时间。即使入了门,需要花的时间也是不少的。

Q: jc老师都怎么上课的呢?

VJC是这样的:因为有三个components(paper3,unseen,paper1 set-text)所以各一个老师(对就是那么任性)每周各一节tutorial,在这节课里老师会把作品的其中一部分细讲一遍。至于是否interactive取决于老师上课风格,但是一般来说时不时就会有小组discussion + presentation, 平时上课老师也会经常给你机会提问,发表自己的看法,然后老师会评论。有的老师会比较注重把自己要讲的讲完,而有的老师就很有自己的风格,所以上课几乎就是学生老师之间的讨论,所以总体来说会比像math甚至econs都活跃得多(我不会跟你说我们班只有lit tutorial是没有人睡觉的)。然后每周一个lecture,一般会选一个paper来讲,目的就是把作品很重要的themes带一下,( 有时候没东西讲就会看电影) 基本别指望在课上就对这些东西理解透了,都是要课后自己整理归纳再把教的东西理解到知识体系中的。

上文提到过,personal voice对a lvl lit来说真的是重中之重,所以在lit tutorial上speaking out对于学习好这门课是非常重要的。毕竟一年一个paper最多也就5篇assignments/assessments 所以如果不speak out,老师能给你feedback 的机会实在是少之又少。因此,tutorial上老师会给学生各种各样的机会,比如presentation, group discussion 等等,这时候勇敢speak out,听取同学的想法,和老师的意见,并以此修正,或者丰富自己的理解。这样的synergy,相比其他学习方式比如自己读书或者consultation要efficient很多。

除了课堂,课下的collaborative study也很重要。 因为tutorial毕竟没几节,如果能和同学一起讨论,做annotation帮助也很大。我们班就蛮经常做collaborative
study,去年一起做了gatsby study notes(好几万字…)。今年paper 3 得
Ariel有6首诗老师没空教,我们也打算集体自学。 其实lit
tutorial很多时候老师都只是一个guide,有的老师上课甚至不怎么教,而是让我们提前准备然后当场几个人一组写在写在Google
slides上, 然后老师当场comments or add some more explanation。

Q:诗歌一般我们是没什么基础的,要怎么学

确实是个难点,当初我学的时候是不断找老师consult,sec3年底的时候做了很多poetry analysis的练习(其实就是写了很多past year unseen paper),老师也细细改了,之后对peoms的感觉好很多。这个是一个很好的学习方式。基础入门的书推荐the arts of poetry,有具体的诗歌鉴赏。我就大概在这里讲一下怎么approach。

Understanding分以下三个步骤:

1.  overall meaning

2.  close reading

3.  insights and responses

要从哪些方面来看呢?我初中老师教我的是 SPEC & SLIMS

  • Subject matter → what is the poem about
  • Purpose → what’s the poet’s message
  • Emotion → what emotion is converted in the poem
  • Craftsmanship → SLIMS (Structure, language, imageries, movement, sounds.)

(具体内容由于篇幅原因暂不展开了)

Q: 学好lit都需要什么样的quality呢

笔者个人觉得是,empathetic,patient,daring(考虑到要敢于speak out),thoughtful,having some language flair and hardworking (both in school work and own reading)

Q:学lit的班班级氛围如何呀

我的答案可能不具有代表性但是还是很值得参考,因为我们班虽然学文科但是绝大多数心中挚爱都是lit,而不是hist。

总体来说,都很好相处,很open,善良,性格都不错。学习氛围(仅限lit)很不错,平时经常讨论书中的人物等等。不太好的一点就是太浪漫了(或者,散漫),hist,math,econs经常各种拖作业,用现在的词来说也可以是–佛系。 🙂

 

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