全球问题论坛 | 美国威廉姆斯学院顾百里博士谈语言与世界和平

“清晰且有效的沟通对于促进跨文化理解与世界和平至关重要。”

- 顾百里博士 (Dr. Cornelius C. Kubler)

国际知名汉语言学者

10月21日,美国威廉姆斯学院顾百里博士应邀作为常熟UWC全球问题论坛 (Global Issues Forum, 简称GIF)的嘉宾发表了演讲。

顾百里博士出生于瑞士,早年移民美国,他的父母都是德国人。 特殊的成长环境下,各类语言对他有着独特的吸引力。他精通八门语言,以汉语言研究为长,是一名美国的前外交官。自1991年,顾百里博士于威廉姆斯学院任教,现任亚洲研究史丹菲尔德讲座教授暨系主任Stanfield Professor of Asian Studiesat Williams College

“虽然人们在表达与沟通时的本质相似,但细节却取决于他们的语言!”顾百里博士说道。

在GIF上,顾百里博士与常熟UWC的同学一起讨论了如何掌握中文语言,并且从语言和跨文化的角度理解世界和平。其中包括学习外语的意义,世界语的历史与可行性,学习中文的技巧与窍门,以及语言和文化的关系。

“学习语言对我来说并不总是一件简单的事,因为我同时也在学习一种文化。GIF后,来自日本的DP1 学生Tsuru Yuika说。Yuika正在常熟UWC学习日本文学,英语文学和入门级中文,“但我的确享受这个过程,所以这次的GIF对我来说很有意思!”

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顾百里博士演讲中

“我们为什么要学习外语?”
这是顾百里博士在论坛开头便抛出的问题。
在论坛后的采访中,顾百里博士直言,作为一名前外交官,语言对他来说更具实用性。对中文语言的掌握使他可以更快捷地浏览报纸上的新闻,语言对于他不局限于阅读文学和历史文献。
顾百里博士说:“外语可以帮助人们解决问题。”沟通是化解矛盾的第一步,而其关键就在语言的有效应用。世界上有超过5000种语言,但超过一半的人口使用着15种语言。每多学会一种语言,就意味着我们可以理解更多人。
而也正因为人们对此的渴望,历史中曾有多次创造“世界语”的尝试。“既然外语是公认为重要的,人们开始思考何不让所有人都学同一门外语呢?” 顾百里博士说道。在GIF上,顾百里博士带着学生们细数了这些勇敢的尝试:古代欧洲使用的拉丁语,古代东亚使用的古中文,以及十七到十九世纪被西方称作“外交之语”的法语。
而最典型的尝试,是由波兰籍犹太人柴门霍夫博士(Ludwig Lazarus Zamenhof)创立的Esperanto。Esperanto是一门人造国际语言,它融合了德语、英语、日语等语言,现已成为使用最为广泛的国际辅助语。
人们之所以能不断地追求“世界语”,驱使他们的不仅是其带来的方便与快捷。顾百里博士随后探讨了使用一部分人的母语作为通用外语所具有的缺陷。“这会在国际会议上使非母语者处于劣势,” 顾百里博士说,“同时也会使母语者们失去学习更多语言的动机,从而使他们错过许多丰富的文化。”
GIF结束后,DP1学生Tsuru Yuika表示,关于世界语的讨论是她觉得最有趣的部分。”在决定一种通用外语时,你需要慎重考虑它们会对不同的人都带来什么影响。”
“‘世界语’是属于理想主义者的发明。” 顾百里博士总结道。

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顾百里博士说越来越多的人会学习中文

顾百里博士演讲的另一个主题:中文学习以及其技巧与窍门。在常熟UWC,每位学生至少要进行两年的中文学习,课程会根据他们的中文等级而有所不同,而这是毕业要求的一部分。
顾百里博士向学生们提出了第二个问题:中文难学吗?一石激起千层浪,礼堂中一片认同声。顾百里博士继续提问,“是真的太难,还是只是费时?”
顾百里博士说,语言的难度取决于学习者的母语,但是只要找到适合自身的技巧,学起来便会事半功倍。顾百里博士为中文非母语的学生们介绍了一些窍门,包括:使用偏旁部首记忆字义,使用近音字记忆发音,将外观相似的字放在一起记忆等等。他也推荐正在学习中文的学生们常读报刊,并尝试对文言文也有一定了解。
在GIF的提问环节中,来自法国的学生Alice问顾百里博士:“在拥有现代科技的情况下,我们为什么还要学习外语?”
顾百里博士赞同科技带来的便利。的确,现如今,翻译语言比以前方便、快捷多了。“然而,人类并不是机器,”顾百里博士说,“情绪是语言中重要的一部分。特别是对于世界和平而言,人们因情感与思想而共通,而机器却往往无法做到这一点。”
顾百里博士对常熟UWC的两年中文要求表示很欣赏。他非常赞同这一课程安排,也希望学生们能够珍惜这样的机会。

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论坛结束后,顾百里博士继续与学生进行探讨

“语言是文化的重要组成部分。” 顾百里博士在论坛开头便这样说道。当他在演讲后被提问到,“如何在学习外语时也保留自己的本国文化”时,顾百里博士选择以一位前外交官,和一位中文教师的身份来回答。

顾百里博士提到,当美国外交官使用中文交流时,他们大多会改变自己的说话习惯。例如,他们会在谈到家人时更为谦虚,因为这是更为中国人所接受的。然而,有些外交官却认为这改变了他们的文化,因而并不采取这种习惯。“我想,对于文化的吸收的确取决于学生,”顾百里博士说,“因此中文老师应当给学生们留下更多空间,让他们自己来决定。”

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同学们聚精会神聆听顾百博士的演讲

在接受采访中,顾百里博士表示自己是在十八岁那年开始学习中文的。当时,他的室友是一位中国人,这使他开始对中国文化产生了兴趣。顾百里博士认为,更多的年轻人应该尝试去学习各种外语,去了解不同的文化,增进对更多人的理解。

“若无理解,焉得和平?

若不相识,何谈理解?

- 莱斯特·皮尔逊(Lester B. Pearson)

加拿大前总理、诺贝尔和平奖获得者、

加拿大UWC创校支持者

UWC的使命即通过教育联合不同的国家、民族和文化促进世界和平和可持续发展。本月开始,常熟UWC的学生们自发举办了餐厅语言桌,鼓励学生们在用餐期间使用各种语言进行交流。当超过100个国家和地区的学生相聚常熟UWC,多语言沟通只会让这座充满活力的校园更放异彩。

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作者:何雨楠,DP1

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世界联合学院

United World Colleges(世界联合学院,简称UWC)是当今世界独具一格的全球性教育运动,从全世界150多个国家和地区挑选优秀的学生。UWC创建于1962年,旨在通过教育,联合不同的国家、民族和文化,从而促进世界和平与可持续发展。在UWC,来自不同种族、文化和家庭经济背景的学生一起生活、学习,通过UWC的教育,培养学生成为具有国际视野和社会服务精神的未来领袖。

常熟UWC提供为期两年的国际文凭大学预科课程(IBDP)及为期一年的国际文凭大学预科预备课程。

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