社区服务怎样做才会对申请有帮助?[下篇]

Joel Butterly

引知联合创始人,CEO

耶鲁法学院法律博士

达特茅斯大学学士

编辑丨赵丹青   排版丨何奕乐

 

昨天我们和大家分享了社区服务的重要,它是你融入社区的途径,提升自己的机会,同时也会为你的大学申请平添助力,那么怎样才是好的社区服务呢,今天我们来和大家分享从事社区服务的几个重要原则。

 

 构成有效社区服务的三个重要组成部分

和其他课外活动一样,不同的社区服务有着不一样的效果。招生官会有意无意地关注一些要素:关联性和专注原则、持续性原则和领导力优先原则。

 

A. 关联性和专注原则

关联性:关联性不难理解,就是指社区服务活动和学生的兴趣或者申请者自我形象(或者其他的未来形象,随年岁变化)的相关性。志愿服务与学生兴趣的相关性越强,写在简历上就越真实——比为了申请而强行凑经历要好得多——志愿服务也能全面展示学生的兴趣。

 

比如,如果学生对公共卫生感兴趣,在当地的医院实习,这样的经历不仅仅证明了兴趣的真实性,也有助于塑造一个未来的公共卫生领袖形象。但是,如果你不想从事类似行业,那参加这样的活动就没有什么意义了。

 

因此:如果你的学生对政治感兴趣,让他去当地的选举团队中实习,或者去政党支部做志愿者。对健康和卫生领域感兴趣?让他们在公共服务不足的社区,给学生们上课,教授基本的营养学和运动知识。喜欢计算机,热爱环境?编程出一个应用程序,帮助人们循环利用物品。总之,没有最好的志愿服务,只有最适合的,最贴近兴趣的。

 

专注原则:社区服务,做得多不如做得精。在众多活动中蜻蜓点水肯定不如在少数活动中大量投入。和其他课外活动一样,当个半吊子肯定不行。

 

除了精简活动数量之外,也需要把控志愿服务的主题。比如说,同样是在志愿服务中投入大量时间精力,专注一个核心议题(比如教育),就会比关注众多分散议题(比如教育、政治和环境保护)要好得多。事实上,通过对顶级名校招生官的调查,我们发现接近70%的招生官更青睐集中精力关注单个议题的志愿者。

 

 

尽管在这方面没有个铁规矩,但是一般情况下学生们应该专注于一到两个议题,在每个议题之下,把活动数量限制在四个以内。然而在某些情况下,单个的志愿经历,比如在暑假进行的国际志愿服务很难继续开展,但是往往可以自然演化成下个学年的新活动。比如说,一个学生在暑期远赴埃塞尔比亚, 服务于引知的非盈利性合作伙伴Selamta Family Project ,归国后继续在当地孤儿院做义工的话,这样的经历是完全可以接受的,并且绝对不会显得缺乏专注。事实上,这样比从埃塞尔比亚回来直接放弃孤儿院工作要好得多。

 

B. 持续性和集中原则

假如你是老板,在面试应聘者的时候,你往往会从其工龄推测其在某项事业中的专业洞见,投入深度和对这项工作的了解。招生官也是这样评估社区服务的。你的工作时间非常重要,它不仅仅指你投入的时数,也包含你服务这项事业的阶段长度。

 

如你所知,所有这些信息——每周服务时数,每年服务周数,总年数——都包含在CommonApp或者其他申请材料里。因此,提早计划长期性志愿活动很关键,不要把活动全部塞在最后一年。学生应该在10年级或者10年级暑假开始做志愿活动。甚至在某些情况下,要比这更早开始。

 

 

需要重申的是,花多少时间在志愿服务上没有一个铁板钉钉的规矩。尽管话是这么说,四年强过三年,三年强过两年;最后一刻加塞进入的活动都只会显得刻意而虚伪。因此我们可以负责任地说,为了实现效果最大化,学生应该至少做2-3年的志愿服务。

 

关于志愿时数,也是如此,不存在一个规定的数量。一般来说,一周志愿服务少于一小时会显得非常可疑;除暑期项目之外,短于一月的短期活动也会显得非常可疑。因此,尽力一周至少进行一个小时的志愿活动,并且至少持续半年时间。

 

C. 领导力原则

和所有活动一样,领导力非常重要。一般来说,建立一个组织比加入一个组织要好;当组织的领导比当成员要好;当某个组织的成员比什么都不做要好。社区服务也是这样,因此学生们不仅需要争取成为已有组织的领军人物,而且还要努力建立自己的团体。

 

 

举个例子,两个学生在高一时共同建立了一个项目“小灯笼计划”:他们收集二手图书,并将他们捐献给教育资源长期不足的藏区学校。他们也发动自己的朋友加入进来,等到了毕业季的时候,他们的项目已经有超过十名志愿者,并且捐献了上千本图书。他们的创业经历比“校循环利用俱乐部成员”听起来棒多了,是不是?