险些与美国第一文理学院擦肩而过的佐治亚小伙儿告诉你选校何其重要

再过一个月左右就要到今年美国大学本科提前批次的申请截止日期了。在这个时间节点上,大家应该已经把基本的申请材料都准备齐全了、主文书差不多也要定稿了,剩下的就差最终确定EA、ED的选校以及创作各校的补充文书了。
然而对于初次申请美国大学的众多同学及其家长来说,选校往往是让人倍感煎熬的一件事:一方面是不知道自己的条件到底能申请到什么样的学校,总怕选得高了——没学上,选得低了——留遗憾;另一方面就是对美国大学的了解不够,不知道到底哪些学校是真的好、哪些学校只是徒有虚名。
其实在选校方面,真的没有任何捷径可走,唯有自己多方了解信息、潜心钻研。有很多时候,最适合自己的大学就摆在那里,但是申请的时候偏偏没有注意到,最后也只能追悔莫及。 
今天我们就来认识一位来自美国佐治亚州的男孩儿——Sameer Khan,看看他是如何险些与全美第一的文理学院擦肩而过、最终凭借自己的双手力挽狂澜、取得了圆满的申请“大结局”的。
(Sameer Khan,后排右三)
在认识Sameer之前,我们先来了解一下他所就读的高中Roswell High School——一所位于佐治亚州亚特兰大以北25英里的公立学校。
Roswell High School全校共有2242名在校生,其中57%都是白人,另外还有21%的西裔、14%的非裔以及4%的亚裔学生。该校每年的毕业生中有大约85%都能够进到4年制的大学就读,这个数据在公立高中里算是非常不错的了。
与绝大多数美国高中一样,这里也为大家提供AP课程,共开设28门,还与当地的一些大学合办了双学分课程。同时,与很多美国采用4分制的GPA不同,Roswell采用的是我们非常熟悉的百分制。
在学习以外,Roswell也非常注重培养学生在体育和文艺方面的特长,学校甚至还有一个由学生们自己制作的电视节目,会在当地的电视台播出。
(Roswell High School的体育场)
我们的主人公Sameer就来自于Roswell High School,他的校内GPA高达102.85(因为AP课程有加分,所以总分会超过100),SAT考了1560(满分1600),是个不折不扣的学霸。
虽然身在美国,但对于像Sameer这样,来自一般家庭、就读于公立学校的众多学生们来说,获取美国精英大学及相关申请信息的途径并不比海外的学生多多少。
也正是由于这个原因,直到高二结束之前,Sameer还都以为自己能申到最好的学校就是佐治亚理工学院(USNews综合大学排名第29)。那时的他甚至还都不知道,摆在自己眼前的,还有文理学院这么个选项。
这种情况简直像极了很多国内正在准备申请美国大学的留学家庭。
(Sameer原先的dream school——佐治亚理工学院)
Sameer的父母分别来自印度和英国,都没有在美国上过大学,所以他从长辈那里获取申请经验的机会也几乎为零,想要更全面地了解大学申请的相关信息,就只剩下一条路——上网搜索。
好在Google和Reddit打开了Sameer的视野,他逐渐意识到,自己原来还可以申请那些私立的中小型精英文理学院——它们的学术水平丝毫不低于那些综合大学,基本都是小班授课,学费虽然高,但一样会给像他这样优秀的学生发全奖。
打定主意之后,Sameer把Williams College、Amherst College和Swarthmore College这三所顶级的文理学院(USNews分列全美前三)加入了自己的选校清单。于是他的申请列表就最终确定为了如下的这9所学校:
今年3月底,Sameer如愿拿到了Williams、Georgia Tech和Amherst的录信,并且进入了Harvard、Dartmouth和Swarthmore的waitlist(待定)名单,只有MIT、Chicago和Columbia把他直接拒掉了。 
拿到offer之后,Sameer还特地到Williams College的校园参观了一番。实地考察让他一下子就爱上了这所在校生人数甚至还不及他高中的大学。毕竟这里7:1的师生比让学生与教授的一对一交流变得非常容易,这跟他以往就读公立学校的经验形成了极其强烈的对比。
此外,Williams提供的每年57280美元奖学金也是让Sameer无法拒绝offer的另一个重要原因。因此在接下来的4年里,他就要安家Williams College了。
(Williams College新生合影)
从录取结果来看,Sameer在选校阶段所做的调研工作简直是物超所值,因为如果当初没有申请Williams和Amherst这两所文理学院的话,他就真的会进佐治亚理工了。虽然佐治亚理工也是非常不错的学校,但它毕竟是一所公立大学,每个学生从教授那里得到的关注度是远不及文理学院的。
最后,我们再来看一看,除了优异的学习成绩之外,Sameer身上到底还有哪些亮点吸引了全美排名前两位文理学院的招生官: 
学术活动:
  • 学术碗竞赛(Academic Bowl)校队队长
  • 代表学校参加科学碗竞赛(Science Bowl)
  • 参加奥林匹克科学竞赛(Science Olympiad)
  • Mu Alpha Theta数学荣誉团体成员
  • 课余时间做数学家教
非学术活动:
  • 负责青年民主俱乐部的财务工作
  • 自学吉他、键盘、贝斯、班卓琴
申请文书:
Sameer在文书中讲述了自己每周六上午参加《古兰经》课程的特殊经历。像大多数来自移民家庭的孩子一样,生活在以白人为主的当地社区、却具有印度裔和伊斯兰裔双重身份的Sameer也遭遇过身份认同方面的困境。他一开始曾非常抵触这门课程,后来由于跟授课老师结下了深厚的友谊,自己才逐渐开始认真思考与身份相关的许多问题,最终在这个过程中获得了正确认识自身身份的宝贵经验。
由于自己实实在在地受益于在选校方面的投入,Sameer自然不会忘记把宝贵的经验介绍给大家,针对选校,他想要跟大家分享的最重要一点就是: 
(选校的时候)一定要沉下心来,尽可能足够多地收集与目标学校相关的信息,冷静、客观地进行对比和分析,不要着急下结论,因为一旦选定,那里将是你未来四年的“家”。
多年以来,熊莹家庭学院成功地为数千名学生找到了最适合他们的“家”,因此对于Sameer有关选校的感叹和中肯建议,我们感同身受并深表赞同。
没错,虽然对于大家来讲,没有认真选校的后果也许并不会像Sameer的经历那样如此明显,但也一定会给自己的本科生涯造成遗憾,而且这种遗憾的影响可大可小、可近可远。因此,如果你不想在未来的某一天感叹自己“当初要是上那个学校就好了”的话,此刻就赶紧放下浮躁的心,踏踏实实地去了解院校信息吧!
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