从物理学出发转专业到Harvard CS的全奖博士之路

申请背景:

Top50美本ECE和物理双学位
GPA: 3.97
TOEFL: 因为是美本所以研究生申请不需要托福成绩
GRE:163+169, AW3.0
科研:本校两段科研,Harvard一段暑研(暑假后,回学校继续进行)
文章:一篇二作,一篇在投
申请结果:
Offer:Cornell ECE PhD, Harvard CS PhD(最终去向), UCLA CS PhD, UIUC ECE PhD

整体规划

无论是研究申请还是博士申请,可能最重要的并非标化成绩,或是发表过的文章数量,而是找到自己真正渴望达成目标,并有方向明确的去一步步实现。

高中毕业后进入大学校园,崭新的环境和阶段很容易让人感到无助与迷茫。大学的四年就如白驹过隙,可能还没有回过神来就已经要考虑毕业后的走向了。是工作,读研还是读博,是留在国内,还是选择出国?选择越来越多了,可抉择也变得更加困难。面对迫在眉睫的选择,似乎随波逐流就是最好的选择,选一个自己分数最高的方向,追赶一个最热门的专业;既然找不到工作,就这样接着读下去就好了。可是这样的仓促而随意的决定自己未来的方向,真的对的起自己的大学生活吗?也许大学四年的时光更应该去积极地思考未来的规划,而不是简单的随波逐流。

中学开始,我就一直在物理竞赛方面有着突出的表现。由于这个光环,我本科一开始的专业都是物理专业。可能是考虑到就业的原因,我很快就有加了ECE专业,并把重心转移到了ECE上。高中在物理竞赛上的铺垫加上较好的理工科天分,让我在这两门所有专业课上都有着优异的表现。拿着全A的专业课成绩,也让我很顺利在大二就进入科研组开始了我的课题。虽然ECE系里的方向众多,纷繁复杂,但做选择时似乎也没有多想,就是简单的找的了一个ECE系里需要物理知识最多的方向。这段时间,简单的呆在自己的舒适圈里,让自己非常享受,感觉似乎顺着走下去就好了。可是随着毕业的邻近,本来一直在舒适圈中的自己也有开始了焦虑。看着组里的学长学姐,感觉似乎自己闭上眼睛就能看到自己未来的生活,可对着个未来却没有一丝的兴奋。在这时我才发现,自己其实并不是真的在做选择,只是在自己的舒适圈里随波逐流。感兴趣的方向可能只是自己幼稚地用着物理双专业来逃避选择的结果。我才从自己的天真中惊醒,开始认真的思考自己感兴趣的方向和未来的规划。

我开始报了更多方向的课程,进我所能的去了解不同方向未来的前景和实际的工作。多多去与学长学姐咨询他们的从事方向的具体情况。并从这些信息中,去寻找那个真正令我充满兴趣和动力,能让我能每天从被窝里爬起来充满实名感地去做的事情。虽然到了大三才去艰难地寻找,而且完全抛弃原来的研究方向,并从头开始与原来毫无关系的课题,我依然认为自己是幸运的。我能意识到自己的问题,并且及时找到了真正感兴趣的方向。正是因为这是我自己寻找到的方向,课题的进展也更加顺利,让我很快弥补了时间上的劣势。同时,也十分有幸地遇到我本科的三位导师,他们对我寻找,改变并追逐我的兴趣都给予了极大的耐心与帮助。现在想想,也许我不去改变自己本来的方向也可以有着不差的申请结果,但是选择了一个都无法让自己兴奋的方向,可能才是最差的结局。无论是申请什么专业,尽早的思考自己真正想要什么,找到自己真正的兴趣所在才是规划的前提和重点。

标化成绩

在找到了自己所想申请的方向或是项目时候,要积极滴询问教授或是学长学姐更该方向有关的课程和项目。尽早地完成这个方向的课程无论对于寻找科研项目还是实习机会都有绝对的重要性。同时对于自己专业的核心课程最好要尽早完成。这些课程对于转方向和对于自己专业的整体理解都有很大的帮助。如果想要转专业的同学们,要尽早计划,尽快完成一些想转专业的课程,即使是通过网上的在线课程都没问题。尽早尝试想转专业的具体课程对于衡量自己是否适合该专业和方向都很有帮助。托福对于美本的同学来讲大部分项目都不做要求,据我了解,只有CMU的部分项目需要托福成绩,同时有些学校的助教奖学金也需要托福成绩。这些最好尽早上项目官网了解。GRE对于美本的同学来讲会相对比较轻松,建议大家尽快解决。GRE主要难点在于verbal部分,快速提分的前提条件是解决单词关。背单词的同时配合大量填空题目会有效提高我们对于单词的理解和记忆。阅读部分可以参考解密GRE阅读逻辑线,该书对于GRE阅读的剖析对于我的帮助非常大。

申请规划

对于申请博士的同学,尽快进入研究组会很有帮助。在研究组内,不要简单的无脑打零工,干杂活,要积极的理解参与组内的讨论和课题,这样能都快速的了解改方向具体的研究工作是什么。这样即使不适合自己,也能都快速的了解。如果感觉依然很有兴趣,建议多了解如何才能加入到核心的项目。积极了解自己在能力和知识上的欠缺,尽快查漏补缺,并补充该方向的核心文献。由于大部分研究都是基于之前核心方法的基础,这样很容易帮祝理解当前研究组研究的具体内容和方法。在研究过程中要多想老师汇报进展和自己的见解,这样有助于老师更加了解接你。这样在推荐信上,才会更具说服力。

假期暑研,特别是对国内的同学非常重要。北美博士申请的本质是把自己关联到自己方向的学术圈里。因此,尽早让自己进入这个圈子会特别有帮助,一封美国教授的好的推荐信会对申请结果有重要影响。选择的教授也可以选择自己梦校或是梦组,即使是有关系的组或是教授也会很有帮助。选校方面,主要以老师的具体方向为主,首先自己要有足够的兴趣,同时要让教授能够也认为你的背景与他的项目非常的匹配并且拥有一定的竞争力。网申期间,一定要尽早开始不要等到快结束了才匆匆填写。会有各种各样意想不到的内容出现。最佳的策略是尽早列出所学校所要求的东西和内容,够钟接在一张表中,编按照deadline排序。填写过程中,可以先把一些基本信息全都一次性填好,之后再去加入文书,CV等其他需要润色和调整的材料。

多说几句

人生路上,未来可能处处都是各种选择。有时我们会作出好选择,也有时会做出坏的选择,可最差的选择往往是不做选择,随波逐流。也许我现在选择的路上,我会一帆风顺的一直走下去,可更大的几率是我未来还会调转船头朝向我未来更渴望的方向继续进发。但无论如何,我至少真正的做出了我的选择,并朝着我所认定的方向进发。人生中感兴趣的方向会不断的改变,有时东,有时西。可是只要勇于地去做选择,并一直走在实现自己目标的路上,其实就是在一直产出自己的人生价值和意义。我想这总要好过从不自主选择的随波逐流,那样的人生少一些动力与渴望吧。

人生都是这样,申请更是如此。无论在什么年级,无论哪个大学,主动地去寻找真正内心渴望的东西。多去选选不同专业不同方向的课程,了解了解不同学长学姐所从事行业的发展现状,听听他们的实际感受和不同的看法。接合自己的兴趣爱好和特长也去实际尝试体验一下可能的方向。想要追热门专业也没什么不好,热门专业也有众多细分的方向,找到那个最令你感到兴奋的去试试。也许没法第一次尝试就找到了自己的兴趣,但是这却帮你缩小了搜索的范围。祝大家都能找到一个能够让自己从被窝里爬出来的方向和目标。

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