美国各州高中的地域差异

女儿上高中才几个月时间,从我的感觉来说已经觉得压力山大了。周围的家长们已经开启全面“备战”模式,周末晚上基本都是在补习班度过。这架势,是要和海淀顺义妈一决高下了。所有家长都本着“宁可错上,不可错过”的心态,争先恐后地把娃往补习班里塞,好的补课老师真是供不应求呢。每当我回想起前两年周末和宝贝儿一起度过的快乐时光,不禁感叹“好日子”不再了。

我曾经以为把孩子送进学校就行了,为啥还要家长花这么多额外时间呢?是加州这样还是美国都这样?最近和一个在弗吉尼亚工作的朋友聊起来,才意识到原来每个州的情况是不同的。

公立学校各州排名

先说公立学校,这是绝大多数美国学生读书的地方。和中国“好的教育资源都集中在某些地区”类似,美国各州之间的教育水平差距是不小的。Google了一下,美国小学到中学教育排名前十的州分别是:

State (Pre)K-12 Rank 2019 Population
Massachusetts 1 6,939,373
New Jersey 2 8,922,547
New Hampshire 3 1,363,852
Vermont 4 627,180
Connecticut 5 3,567,871
Indiana 6 6,718,616
Illinois 7 12,700,381
Virginia 8 8,571,946
Nebraska 9 1,940,919
Pennsylvania 10 12,813,969

再看看加州,真是扎心了,居然在K-12的教育只排到第37名。全美50个州,37名是属于垫底的20%啊。

弗吉尼亚和加州妈妈的对话:

加:哎,到底给娃报哪个班?这么多班,数学物理计算机生物,还有竞赛和AP,加上钢琴画画和学校的课外活动,感觉一样也少不了啊。

弗:需要吗?我们娃学校几乎各种竞赛都有俱乐部,老师带着娃补习,我们也正好偷懒,把孩子扔学校就好了。

加:不行啊,学校9年级不让上AP课,不在外边儿补一下,到了10和11年级肯定跟不上啊。

弗:真的?我娃学校9年级好多AP课好选啊,就在学校上了好了。

加:真是不能比,我家娃搞数学竞赛AMC都没时间,在初中的时候AMC数学竞赛都没参加,老师也没提过。

弗:娃初中老师带着学生辅导AMC,我家娃AMC8成绩不错,MathCount全州前10。

加:我家娃初中在外边使劲补课,超前好几年总算在9年级上了微积分基础

弗:我以为9年级都是上微积分基础呢,我们这里好多孩子都是这个level。

······

这种对话真是扎心,咱们加州家长来拼死拼活,不过只是达到了有些州的“平均线”。学校为了“减轻负担”,为了“教育机会平等”,许多高阶的课程不准9年级上,在学校也鲜有老师组织的学习俱乐部,更别说全州学生的大排名了。结果就是,学校减掉的负担成为家长们增加的负担。

公立不好,私立来补

我来加州之前在西雅图,那里的公立教育全美排名19名,和加州37比起来好多了,至少是前半梯队。由于公立比较好,大家多数都选择公立学校,因而私立学校就不那么多,也不流行(不是说私立不好),我周围的朋友几乎从来都没有讨论过“私立还是公立”的问题。然而,一到加州就发现几乎所有的家长都会问:你家娃是上公立还是私立?

公司曾有一个刚毕业的小伙,在麻省波士顿长大,家里四个孩子,全部上了私立大学(两个harvey mudd,一个康奈尔,一个哈佛)。所以我就问他曾经上的是公立还是私立,到底哪个好。他反问我:“为什么上私立?公立那么好为什么上私立?在波士顿我认识的和家里的朋友亲戚,都是上公立的K-12,但是大家都认为大学应该上私立。”

教育质量高的州大多在东部,像是麻省和新泽西。这还不算完,顶级的私立--那8所号称“常春藤”高中的顶级私立,居然也在东部,你说气人不气人?

不过咱加州硅谷,虽说公立总体排名不行,也没有高中常春藤,但是咱们的私立学校的总体水准还是很不错的。多亏了硅谷众多高科技公司,这里汇集了全球的精英父母,公立不行就上私立,不管公立私立,家长一个个不是撸袖子自己上就是重金聘用补课老师,愣是在平均教育质量垫底的加州异军突起,名校录取率极高。

简单说,如果上公立,就去麻省新泽西,如果上私立,又去不了“常春藤”高中,还是来咱们硅谷吧,这里的私校还是很不错的。

根据孩子特质选择学校

身处加州硅谷,面对差劲的公立,昂贵的私立,补习的遍地开花,到底应该怎么选?每个孩子的条件不同,要求不同,这绝对没有一定之规。在我看来,最重要的要看孩子本身,选择一个适合孩子的才最重要。

每个孩子特点不同,也千万别太难为了孩子。有个朋友的孩子在4岁的时候进了硅谷极富盛名的Hacker,但是后来不久,老师就反应她家的孩子不适应hacker的环境和文化。hacker需要孩子比较小的时候就很自律,能够自独立完成不少事。但是她的孩子不是那么“早熟”,对于老师的“劝退”,这位朋友坦然接受,不适合就出来呗,何必为了“名校”非要让孩子在那难受呢。后来就在家附近找了一家小私立,对孩子课业要求不高,但是师生关系贴近。

公立私立学校都有成绩好压力大的学校,也都有压力小成绩不那么好的学校。选择学校的时候,不要光看学校成绩好坏,也要考虑孩子的抗压能力。硅谷前一阵就出了一个事,一所挺好的公立学校12年级华裔男生不堪重负自杀了。这个学生从小一直在在一所挺小的、压力不大的私立学校读书。该学校的文化是不追求极致的好成绩,因而课业任务不重,学生之间的竞争压力也很小,整个的学习环境是比较宽松的。但是这孩子的父母了解到这所学校的毕业生录取学校也很一般,于是就在孩子都上了一半高中以后,把他转学到附近一所很好的公立高中。高中成绩是好,但是压力也到,同学之间远没有原先的私立高中来的友爱,结果孩子不堪重负自杀了。当然也有孩子天生就是“战斗机”,从公立考入顶级的私立,到哪里都能脱颖而出,但是毕竟不是每个孩子都能成为战斗机。

作为老母亲,如果自己的孩子自杀了, 真是不敢想。网上评论说:“孩子自杀了,父母的天都塌了”。真是不敢想这种事要是发生在自己身上,我还挺不挺得住。所以我和孩子说:“我不要求你一定怎样怎样,只要你尽力而为就好。” Try your best, not to be the best。

作为一个硅谷妈,对东部家长羡慕嫉妒之余,我有时候也会想,为了娃的教育,是不是干脆全家搬去东部比较好?毕竟,补习市场良莠不齐,家长自己搭的草台班子也难登大雅,很难跟学校组织的“正规军”PK吧。

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